¬ŅEl cambio clim√°tico hizo que la gente del Neol√≠tico comenzara a cultivar?

¬ŅEl cambio clim√°tico hizo que la gente del Neol√≠tico comenzara a cultivar?

La comprensi√≥n tradicional de la historia de la agricultura comienza en el antiguo Cercano Oriente y el suroeste de Asia, hace unos 10.000 a√Īos, pero tiene sus ra√≠ces en los cambios clim√°ticos en el final del Paleol√≠tico Superior, llamado Epipaleol√≠tico, unos 10.000 a√Īos antes.

Hay que decir que los estudios arqueol√≥gicos y clim√°ticos recientes sugieren que el proceso puede haber sido m√°s lento y haber comenzado antes de hace 10.000 a√Īos y bien puede haber estado mucho m√°s extendido que en el cercano este / suroeste de Asia. Pero no hay duda de que una cantidad significativa de invenci√≥n de domesticaci√≥n ocurri√≥ en el Creciente F√©rtil durante el per√≠odo Neol√≠tico. 

Cronología de la historia de la agricultura

  • √öltimo M√°ximo Glacial ca 18.000 a.C.
  • Epipaleol√≠tico temprano 18.000-12.000 a. C.
  • Epipaleol√≠tico tard√≠o 12.000-9.600 a. C.
  • Dryas m√°s joven 10,800-9,600 AC
  • Neol√≠tico cer√°mico temprano 9,600-8,000 AC
  • Neol√≠tico cer√°mico tard√≠o 8.000-6.900 a. C.

La historia de la agricultura est√° estrechamente ligada a los cambios en el clima, o eso parece ciertamente por la evidencia arqueol√≥gica y ambiental. Despu√©s del √öltimo M√°ximo Glacial (LGM), lo que los estudiosos llaman la √ļltima vez que el hielo glacial estuvo en su punto m√°s profundo y se extendi√≥ m√°s lejos de los polos, el hemisferio norte del planeta comenz√≥ una tendencia de calentamiento lento. Los glaciares retrocedieron hacia los polos, vastas √°reas se abrieron al asentamiento y las √°reas boscosas comenzaron a desarrollarse donde hab√≠a estado la tundra.

A principios del Epipaleol√≠tico Tard√≠o (o Mesol√≠tico ), la gente comenz√≥ a trasladarse hacia las √°reas reci√©n abiertas hacia el norte y desarrollaron comunidades m√°s grandes y sedentarias. Los mam√≠feros de gran cuerpo en los que los humanos hab√≠an sobrevivido durante miles de a√Īos hab√≠an desaparecido., y ahora la gente ampli√≥ su base de recursos, cazando animales peque√Īos como gacelas, ciervos y conejos. Los alimentos vegetales se convirtieron en un porcentaje sustancial de la base alimentaria, y las personas recolectaban semillas de rodales silvestres de trigo y cebada, y recolectaban legumbres, bellotas y frutas. Aproximadamente en el 10.800 aC, se produjo un cambio clim√°tico abrupto y brutalmente fr√≠o llamado por los eruditos el Dryas Joven (YD), y los glaciares regresaron a Europa, y las √°reas boscosas se redujeron o desaparecieron. El YD dur√≥ unos 1.200 a√Īos, tiempo durante el cual la gente se traslad√≥ al sur nuevamente o sobrevivi√≥ lo mejor que pudo.

Después del frío levantado

Una vez que se calm√≥ el fr√≠o, el clima se recuper√≥ r√°pidamente. La gente se instal√≥ en grandes comunidades y desarroll√≥ organizaciones sociales complejas, particularmente en el Levante, donde se estableci√≥ el per√≠odo natufiano. La gente conocida como la   cultura natufiana viv√≠a en comunidades establecidas durante todo el a√Īo y desarrollaron extensos sistemas de comercio para facilitar el movimiento de basalto negro para herramientas de piedra tallada , obsidiana para herramientas de piedra astillada y conchas marinas para decoraci√≥n personal. Las primeras estructuras hechas de piedra se construyeron en las monta√Īas de Zagros, donde la gente recolectaba semillas de cereales silvestres y capturaba ovejas salvajes.

El per√≠odo neol√≠tico precer√°mico vio la intensificaci√≥n gradual de la recolecci√≥n de cereales silvestres y, en el a√Īo 8000 a.C., en los flancos monta√Īosos del Zagros se utilizaban versiones completamente domesticadas de trigo, cebada y garbanzos, y ovejas, cabras , vacas y cerdos. Monta√Īas y se extendi√≥ hacia afuera desde all√≠ durante los pr√≥ximos mil a√Īos. 

¬ŅPor qu√©?

Los acad√©micos debaten por qu√© se eligi√≥ la agricultura, una forma de vida que requiere mucha mano de obra en comparaci√≥n con la caza y la recolecci√≥n. Es arriesgado: depende de las temporadas de cultivo regulares y de que las familias puedan adaptarse a los cambios clim√°ticos en un solo lugar durante todo el a√Īo. Podr√≠a ser que el clima c√°lido creara un aumento de poblaci√≥n "baby boom" que necesitaba ser alimentado; podr√≠a ser que la domesticaci√≥n de animales y plantas se considerara una fuente de alimento m√°s confiable de lo que la caza y la recolecci√≥n podr√≠an prometer. Por alguna raz√≥n, en el a√Īo 8.000 a.C., la suerte estaba echada y la humanidad se hab√≠a vuelto hacia la agricultura.

Fuentes y más información

  • Cunliffe, Barry. 2008. Europa entre los oc√©anos, 9000 a. C.-1000 d . C. Prensa de la Universidad de Yale.
  • Cunliffe, Barry. 1998. Europa prehist√≥rica : una historia ilustrada. prensa de la Universidad de Oxford


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