El Ciclo de la Energía en un Ecosistema

El Ciclo de la Energía en un Ecosistema

La palabra ecosistema se refiere a todas las especies vivas as√≠ como a los elementos no vivos en un √°rea ambiental particular, por ejemplo, un lago, un pantano, un arrecife de coral, un bosque o una pradera. Los ecosistemas pueden variar mucho en tama√Īo y caracter√≠sticas individuales; por ejemplo, el ecosistema de un charco difiere mucho del de una franja de tundra. A pesar de estas disparidades, todos los ecosistemas funcionan de manera similar en la forma en que la energ√≠a fluye hacia ellos, a trav√©s y lejos de ellos.

Estructura general

La energía se transfiere dentro y fuera de los ecosistemas a través de una red de interacciones complejas. La energía ingresa a un ecosistema desde fuentes externas y se mueve a través de sus componentes. Por ejemplo, la energía del sol fluye a través de plantas, microorganismos y animales. Los ciclos de energía en un ecosistema terminan con la descomposición, y luego el proceso comienza de nuevo. Esencialmente, el flujo de energía a través de los ecosistemas puede explicarse por quién come qué. Tenga en cuenta, sin embargo, que la transferencia de energía no es perfectamente eficiente; gran parte de ella se disipa como calor en varias fases en el ciclo.

El papel de los autótrofos

Los aut√≥trofos son los productores de un ecosistema. La palabra aut√≥trofo significa auto-alimentador. Los aut√≥trofos consisten principalmente en √°rboles, plantas, algas y algunas bacterias. A menudo esto ocurre a trav√©s del proceso de la fotos√≠ntesis, en el que los productores convierten la energ√≠a de la luz de la luz solar, junto con el agua y el di√≥xido de carbono, en carbohidratos. Los carbohidratos se combinan con otras mol√©culas para formar el material estructural b√°sico de una planta. Sin embargo, la fotos√≠ntesis no es la √ļnica forma en que los aut√≥trofos convierten la energ√≠a; Algunos aut√≥trofos producen carbohidratos al usar energ√≠a t√©rmica o qu√≠mica en lugar de energ√≠a solar.

El papel de los heterótrofos

El t√©rmino heter√≥trofo se refiere a las especies consumidoras en un ecosistema. Los heter√≥trofos son animales y pueden clasificarse en diferentes tipos seg√ļn su fuente de energ√≠a, es decir, lo que comen. Los consumidores pueden comer exclusivamente plantas, otros animales o una variedad de ambos. Los animales que obtienen su energ√≠a √ļnicamente de las plantas se conocen como herb√≠voros o consumidores primarios, mientras que los animales que obtienen su energ√≠a principalmente por comer a otros animales se llaman carn√≠voros o consumidores secundarios. Los animales que obtienen su energ√≠a de fuentes tanto vegetales como animales se llaman omn√≠voros. La energ√≠a fluye a trav√©s de los heter√≥trofos independientemente de su tipo, ya que todos producen residuos y finalmente mueren.

El proceso de descomposición

El ciclo de energ√≠a en un ecosistema termina y comienza nuevamente con el proceso de descomposici√≥n. Ciertas bacterias, gusanos, insectos, hongos e incluso moho act√ļan como descomponedores. Convierten la materia org√°nica, principalmente los desperdicios o restos de aut√≥trofos y heter√≥trofos, en materia inorg√°nica, que los aut√≥trofos finalmente usan. La materia, sin embargo, difiere de la energ√≠a: en el proceso de hacer su trabajo, los descomponedores producen energ√≠a t√©rmica. Es por esto que las pilas de compost son c√°lidas. Toda la energ√≠a que cicla a trav√©s del ecosistema lo deja de esta manera.

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