El coronavirus es una pandemia. Esto es lo que significa…

El coronavirus es una pandemia. Esto es lo que significa…

Por Rodrigo Ricardo
Encienda las noticias, conéctese o, bueno, hable con cualquiera, y es probable que la conversación se convierta en coronavirus. Y el brote es muy aterrador, especialmente en áreas densamente pobladas. Como informa NBC News , el virus había matado a más de 20,000 personas en todo el mundo al 26 de marzo de 2020, incluidas más de 1,000 muertes en los Estados Unidos.

El brote es tan grave que se declar√≥ una "emergencia de salud p√ļblica de preocupaci√≥n internacional" a fines de enero. Y, a principios de este mes, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) declar√≥ que el coronavirus era una "pandemia". Pero, ¬Ņqu√© significa eso exactamente, c√≥mo le afecta y en qu√© se diferencia una pandemia de una epidemia? Sigue leyendo para descubrirlo.

Primero, ¬Ņqu√© es una pandemia?



Actualizar el brote de coronavirus a una pandemia podría hacer que parezca que el virus se está volviendo más infeccioso. Pero, realmente, si algo es una pandemia o no, todo depende de cómo se propague el virus entre las personas. La palabra "pandemia" proviene de las palabras griegas para "todas las personas", y significa exactamente eso: que el virus tiene un impacto global, con el potencial de afectar a prácticamente cualquier persona.

Entonces... ¬Ņen qu√© se diferencia eso de una epidemia?



Ya sab√≠amos que se encontraron infecciones por COVID-19 en varios pa√≠ses, pero solo recientemente se calific√≥ de pandemia. Entonces, ¬Ņqu√© cambi√≥? Bueno, lo que separa una pandemia de una epidemia es la capacidad de causar una infecci√≥n sostenida en m√ļltiples √°reas a nivel mundial. Una epidemia, por otro lado, es m√°s general. Significa que ha habido un aumento en una infecci√≥n o enfermedad que es exclusiva de un pa√≠s o comunidad. Una pandemia comienza a afectar a personas de todo el mundo.

¬ŅConfuso? Aqu√≠ hay un ejemplo. Digamos que alguien viaj√≥ a Italia, un pa√≠s donde el COVID-19 infeccioso est√° muy extendido. Si se infectan y viajan de regreso a la Argentina, t√©cnicamente tendr√≠a una propagaci√≥n internacional del virus, ya que va de Italia a la Argentina. Pero eso todav√≠a no es suficiente para hacer una pandemia.

No, para que algo se declare una pandemia, también tiene que extenderse entre la nueva población. Y eso es exactamente lo que sucedió: los viajeros estuvieron expuestos al virus en el extranjero, lo trajeron a casa y luego lo transmitieron a las personas en su ciudad natal. En otras palabras, las personas terminan con la infección a pesar de que no han viajado a un área afectada conocida.

¬ŅPor qu√© es importante la distancia social en una pandemia?



El paso de una epidemia a una pandemia muestra cuán generalizadas son las infecciones por coronavirus. Y son la razón por la que el distanciamiento social (evitar personas fuera de las personas con las que vives) es tan importante. Debido a que una pandemia indica que una infección puede propagarse fácilmente, el autoaislamiento es la mejor manera de evitar infectarse y, si tiene el virus, evitar transmitirlo a otros.

Entonces, a pesar de que es aburrido, debe permanecer adentro tanto como sea posible. Minimice sus viajes, guárdelos para lo esencial, como comprar alimentos, y manténgase al menos a dos metros de distancia de los demás para ayudar a limitar la propagación del virus. Limpie las superficies potencialmente contaminadas, como las manijas de los carritos de compra, con un 70% de alcohol para ayudar a eliminar los gérmenes. Y lávese bien las manos con jabón, durante al menos 20 segundos, para ayudar a matar el virus.

¬ŅLas buenas noticias? Todo ese tiempo dedicado al distanciamiento social te da la oportunidad de ponerte al d√≠a con los documentales cient√≠ficos. Alojarse tambi√©n lo protege a usted y a su familia, y significa que est√° haciendo su parte para mantener esta pandemia lo m√°s limitada posible, lo que ayuda a que todos est√©n m√°s seguros.
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