El fantasma gris: coronel John Singleton Mosby

El fantasma gris: coronel John Singleton Mosby

Nacido el 6 de diciembre de 1833 en el condado de Powhatan, VA, John Singleton Mosby era hijo de Alfred y Virginny Mosby. A la edad de siete a帽os, Mosby y su familia se mudaron al condado de Albemarle cerca de Charlottesville. Educado localmente, Mosby era un ni帽o peque帽o y con frecuencia lo molestaban, sin embargo, rara vez se echaba atr谩s en una pelea. Al ingresar a la Universidad de Virginia en 1849, Mosby demostr贸 ser un estudiante capaz y se destac贸 en lat铆n y griego. Mientras era estudiante, se vio envuelto en una pelea con un mat贸n local, durante la cual le dispar贸 al hombre en el cuello.

Expulsado de la escuela, Mosby fue declarado culpable de tiroteo ilegal y sentenciado a seis meses de c谩rcel y una multa de $ 1,000. Despu茅s del juicio, varios miembros del jurado solicitaron la liberaci贸n de Mosby y el 23 de diciembre de 1853, el gobernador emiti贸 un indulto. Durante su breve tiempo en la c谩rcel, Mosby se hizo amigo del fiscal local, William J. Robertson, e indic贸 inter茅s en estudiar derecho. Leyendo leyes en la oficina de Robertson, Mosby finalmente fue admitido en el bar y abri贸 su propia pr谩ctica en la cercana Howardsville, VA. Poco despu茅s, conoci贸 a Pauline Clarke y los dos se casaron el 30 de diciembre de 1857.

Guerra civil:

Al establecerse en Bristol, VA, la pareja tuvo dos hijos antes del estallido de la Guerra Civil . Inicialmente un oponente de la secesi贸n, Mosby se alist贸 inmediatamente en los Washington Mounted Rifles (1ra Caballer铆a de Virginia) cuando su estado abandon贸 la Uni贸n. Luchando como soldado raso en la Primera Batalla de Bull Run , Mosby descubri贸 que la disciplina militar y el soldado tradicional no eran de su agrado. A pesar de esto, demostr贸 ser un caballero capaz y pronto fue ascendido a primer teniente y ayudante del regimiento.

Cuando la lucha se traslad贸 a la pen铆nsula en el verano de 1862, Mosby se ofreci贸 como voluntario para servir como explorador del famoso paseo del general de brigada JEB Stuart alrededor del ej茅rcito del Potomac. Despu茅s de esta dram谩tica campa帽a, Mosby fue capturado por tropas de la Uni贸n el 19 de julio de 1862, cerca de la estaci贸n Beaver Dam. Llevado a Washington, Mosby observ贸 cuidadosamente su entorno mientras lo trasladaban a Hampton Roads para ser intercambiado. Al darse cuenta de que los barcos que llevaban el mando del mayor general Ambrose Burnside que llegaban de Carolina del Norte, inform贸 inmediatamente esta informaci贸n al general Robert E. Lee al ser liberado.

Esta inteligencia ayud贸 a Lee a planificar la campa帽a que culmin贸 en la Segunda Batalla de Bull Run. Ese oto帽o, Mosby comenz贸 a presionar a Stuart para que le permitiera crear un comando de caballer铆a independiente en el norte de Virginia. Operando bajo la Ley de Guardabosques Partisanos de la Confederaci贸n, esta unidad realizar铆a incursiones peque帽as y r谩pidas en las l铆neas de comunicaci贸n y suministro de la Uni贸n. Buscando emular a su h茅roe de la Revoluci贸n Americana , el l铆der partidista Francis Marion (The Swamp Fox) , Mosby finalmente recibi贸 el permiso de Stuart en diciembre de 1862, y fue ascendido a comandante en marzo siguiente.

Al reclutar en el norte de Virginia, Mosby cre贸 una fuerza de tropas irregulares que fueron designados guardabosques partidistas. Formados por voluntarios de todos los 谩mbitos de la vida, viv铆an en el 谩rea, mezcl谩ndose con la poblaci贸n y se unieron cuando los convoc贸 su comandante. Al realizar incursiones nocturnas contra los puestos de avanzada de la Uni贸n y los convoyes de suministros, atacaron donde el enemigo era m谩s d茅bil. Aunque su fuerza creci贸 en tama帽o (240 en 1864), rara vez se combin贸 y, a menudo, alcanz贸 m煤ltiples objetivos en la misma noche. Esta dispersi贸n de fuerzas mantuvo a los perseguidores de Mosby's Union fuera de balance.

El 8 de marzo de 1863, Mosby y 29 hombres allanaron el Palacio de Justicia del Condado de Fairfax y capturaron al general de brigada Edwin H. Stoughton mientras dorm铆a. Otras misiones atrevidas incluyeron ataques a Catlett Station y Aldie. En junio de 1863, el comando de Mosby fue redesignado como el 43潞 Batall贸n de Partisan Rangers. Aunque perseguido por las fuerzas de la Uni贸n, la naturaleza de la unidad de Mosby permiti贸 que sus hombres simplemente se desvanecieran despu茅s de cada ataque, sin dejar rastro que seguir. Frustrado por los 茅xitos de Mosby, el teniente general Ulysses S. Grant emiti贸 un edicto en 1864, que indicaba que Mosby y sus hombres ser铆an declarados forajidos y colgados sin juicio si eran capturados.

Cuando las fuerzas de la Uni贸n al mando del mayor general Philip Sheridan se trasladaron al valle de Shenandoah en septiembre de 1864, Mosby comenz贸 a operar contra su retaguardia. M谩s tarde ese mes, siete de los hombres de Mosby fueron capturados y colgados en Front Royal, VA por el general de brigada George A. Custer . En represalia, Mosby respondi贸 de la misma manera, matando a cinco prisioneros de la Uni贸n (otros dos escaparon). Un triunfo clave ocurri贸 en octubre, cuando Mosby logr贸 capturar la n贸mina de Sheridan durante el "Greenback Raid". A medida que la situaci贸n en el Valle empeoraba, Mosby le escribi贸 a Sheridan el 11 de noviembre de 1864, pidi茅ndole que volviera al trato justo de los prisioneros.

Sheridan acept贸 esta solicitud y no se produjeron m谩s asesinatos. Frustrado por las incursiones de Mosby, Sheridan organiz贸 una unidad especialmente equipada de 100 hombres para capturar al guerrillero confederado. Este grupo, con la excepci贸n de dos hombres, fue asesinado o capturado por Mosby el 18 de noviembre. Mosby, ascendido a coronel en diciembre, vio su mando ascender a 800 hombres y continu贸 sus actividades hasta el final de la guerra en abril de 1865. No dispuesto a rendirse formalmente, Mosby revis贸 a sus hombres por 煤ltima vez el 21 de abril de 1865, antes de disolver su unidad.

De la posguerra:

Despu茅s de la guerra, Mosby enfureci贸 a muchos en el sur al convertirse en republicano. Creyendo que era la mejor manera de ayudar a sanar la naci贸n, se hizo amigo de Grant y se desempe帽贸 como presidente de su campa帽a presidencial en Virginia. En respuesta a las acciones de Mosby, el ex partidista recibi贸 amenazas de muerte y le quemaron la casa de su infancia. Adem谩s, se hizo al menos un atentado contra su vida. Para ayudar a protegerlo de estos peligros, Grant lo nombr贸 C贸nsul de los Estados Unidos en Hong Kong en 1878. Al regresar a los Estados Unidos en 1885, Mosby trabaj贸 como abogado en California para el Ferrocarril del Pac铆fico Sur, antes de ocupar una variedad de puestos gubernamentales. Mosby se desempe帽贸 por 煤ltima vez como Secretario de Justicia Auxiliar en el Departamento de Justicia (1904-1910), muri贸 en Washington DC el 30 de mayo de 1916 y fue enterrado en el cementerio Warrenton en Virginia.



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