El fantasma gris: coronel John Singleton Mosby

El fantasma gris: coronel John Singleton Mosby

Nacido el 6 de diciembre de 1833 en el condado de Powhatan, VA, John Singleton Mosby era hijo de Alfred y Virginny Mosby. A la edad de siete a√Īos, Mosby y su familia se mudaron al condado de Albemarle cerca de Charlottesville. Educado localmente, Mosby era un ni√Īo peque√Īo y con frecuencia lo molestaban, sin embargo, rara vez se echaba atr√°s en una pelea. Al ingresar a la Universidad de Virginia en 1849, Mosby demostr√≥ ser un estudiante capaz y se destac√≥ en lat√≠n y griego. Mientras era estudiante, se vio envuelto en una pelea con un mat√≥n local, durante la cual le dispar√≥ al hombre en el cuello.

Expulsado de la escuela, Mosby fue declarado culpable de tiroteo ilegal y sentenciado a seis meses de cárcel y una multa de $ 1,000. Después del juicio, varios miembros del jurado solicitaron la liberación de Mosby y el 23 de diciembre de 1853, el gobernador emitió un indulto. Durante su breve tiempo en la cárcel, Mosby se hizo amigo del fiscal local, William J. Robertson, e indicó interés en estudiar derecho. Leyendo leyes en la oficina de Robertson, Mosby finalmente fue admitido en el bar y abrió su propia práctica en la cercana Howardsville, VA. Poco después, conoció a Pauline Clarke y los dos se casaron el 30 de diciembre de 1857.

Guerra civil:

Al establecerse en Bristol, VA, la pareja tuvo dos hijos antes del estallido de la Guerra Civil . Inicialmente un oponente de la secesión, Mosby se alistó inmediatamente en los Washington Mounted Rifles (1ra Caballería de Virginia) cuando su estado abandonó la Unión. Luchando como soldado raso en la Primera Batalla de Bull Run , Mosby descubrió que la disciplina militar y el soldado tradicional no eran de su agrado. A pesar de esto, demostró ser un caballero capaz y pronto fue ascendido a primer teniente y ayudante del regimiento.

Cuando la lucha se traslad√≥ a la pen√≠nsula en el verano de 1862, Mosby se ofreci√≥ como voluntario para servir como explorador del famoso paseo del general de brigada JEB Stuart alrededor del ej√©rcito del Potomac. Despu√©s de esta dram√°tica campa√Īa, Mosby fue capturado por tropas de la Uni√≥n el 19 de julio de 1862, cerca de la estaci√≥n Beaver Dam. Llevado a Washington, Mosby observ√≥ cuidadosamente su entorno mientras lo trasladaban a Hampton Roads para ser intercambiado. Al darse cuenta de que los barcos que llevaban el mando del mayor general Ambrose Burnside que llegaban de Carolina del Norte, inform√≥ inmediatamente esta informaci√≥n al general Robert E. Lee al ser liberado.

Esta inteligencia ayud√≥ a Lee a planificar la campa√Īa que culmin√≥ en la Segunda Batalla de Bull Run. Ese oto√Īo, Mosby comenz√≥ a presionar a Stuart para que le permitiera crear un comando de caballer√≠a independiente en el norte de Virginia. Operando bajo la Ley de Guardabosques Partisanos de la Confederaci√≥n, esta unidad realizar√≠a incursiones peque√Īas y r√°pidas en las l√≠neas de comunicaci√≥n y suministro de la Uni√≥n. Buscando emular a su h√©roe de la Revoluci√≥n Americana , el l√≠der partidista Francis Marion (The Swamp Fox) , Mosby finalmente recibi√≥ el permiso de Stuart en diciembre de 1862, y fue ascendido a comandante en marzo siguiente.

Al reclutar en el norte de Virginia, Mosby cre√≥ una fuerza de tropas irregulares que fueron designados guardabosques partidistas. Formados por voluntarios de todos los √°mbitos de la vida, viv√≠an en el √°rea, mezcl√°ndose con la poblaci√≥n y se unieron cuando los convoc√≥ su comandante. Al realizar incursiones nocturnas contra los puestos de avanzada de la Uni√≥n y los convoyes de suministros, atacaron donde el enemigo era m√°s d√©bil. Aunque su fuerza creci√≥ en tama√Īo (240 en 1864), rara vez se combin√≥ y, a menudo, alcanz√≥ m√ļltiples objetivos en la misma noche. Esta dispersi√≥n de fuerzas mantuvo a los perseguidores de Mosby's Union fuera de balance.

El 8 de marzo de 1863, Mosby y 29 hombres allanaron el Palacio de Justicia del Condado de Fairfax y capturaron al general de brigada Edwin H. Stoughton mientras dorm√≠a. Otras misiones atrevidas incluyeron ataques a Catlett Station y Aldie. En junio de 1863, el comando de Mosby fue redesignado como el 43¬ļ Batall√≥n de Partisan Rangers. Aunque perseguido por las fuerzas de la Uni√≥n, la naturaleza de la unidad de Mosby permiti√≥ que sus hombres simplemente se desvanecieran despu√©s de cada ataque, sin dejar rastro que seguir. Frustrado por los √©xitos de Mosby, el teniente general Ulysses S. Grant emiti√≥ un edicto en 1864, que indicaba que Mosby y sus hombres ser√≠an declarados forajidos y colgados sin juicio si eran capturados.

Cuando las fuerzas de la Unión al mando del mayor general Philip Sheridan se trasladaron al valle de Shenandoah en septiembre de 1864, Mosby comenzó a operar contra su retaguardia. Más tarde ese mes, siete de los hombres de Mosby fueron capturados y colgados en Front Royal, VA por el general de brigada George A. Custer . En represalia, Mosby respondió de la misma manera, matando a cinco prisioneros de la Unión (otros dos escaparon). Un triunfo clave ocurrió en octubre, cuando Mosby logró capturar la nómina de Sheridan durante el "Greenback Raid". A medida que la situación en el Valle empeoraba, Mosby le escribió a Sheridan el 11 de noviembre de 1864, pidiéndole que volviera al trato justo de los prisioneros.

Sheridan acept√≥ esta solicitud y no se produjeron m√°s asesinatos. Frustrado por las incursiones de Mosby, Sheridan organiz√≥ una unidad especialmente equipada de 100 hombres para capturar al guerrillero confederado. Este grupo, con la excepci√≥n de dos hombres, fue asesinado o capturado por Mosby el 18 de noviembre. Mosby, ascendido a coronel en diciembre, vio su mando ascender a 800 hombres y continu√≥ sus actividades hasta el final de la guerra en abril de 1865. No dispuesto a rendirse formalmente, Mosby revis√≥ a sus hombres por √ļltima vez el 21 de abril de 1865, antes de disolver su unidad.

De la posguerra:

Despu√©s de la guerra, Mosby enfureci√≥ a muchos en el sur al convertirse en republicano. Creyendo que era la mejor manera de ayudar a sanar la naci√≥n, se hizo amigo de Grant y se desempe√Ī√≥ como presidente de su campa√Īa presidencial en Virginia. En respuesta a las acciones de Mosby, el ex partidista recibi√≥ amenazas de muerte y le quemaron la casa de su infancia. Adem√°s, se hizo al menos un atentado contra su vida. Para ayudar a protegerlo de estos peligros, Grant lo nombr√≥ C√≥nsul de los Estados Unidos en Hong Kong en 1878. Al regresar a los Estados Unidos en 1885, Mosby trabaj√≥ como abogado en California para el Ferrocarril del Pac√≠fico Sur, antes de ocupar una variedad de puestos gubernamentales. Mosby se desempe√Ī√≥ por √ļltima vez como Secretario de Justicia Auxiliar en el Departamento de Justicia (1904-1910), muri√≥ en Washington DC el 30 de mayo de 1916 y fue enterrado en el cementerio Warrenton en Virginia.



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