El gradualismo vs. Equilibrio exacto

El gradualismo vs. Equilibrio exacto

Por Rodrigo Ricardo

Dos teor铆as competitivas de la evoluci贸n

La evoluci贸n tarda mucho en hacerse visible. Generaci贸n tras generaci贸n puede ir y venir antes de que se observen cambios en una especie. Existe un debate en la comunidad cient铆fica sobre la rapidez con que se produce la evoluci贸n. Las dos ideas generalmente aceptadas para las tasas de evoluci贸n se denominan gradualismo y equilibrio puntuado.

gradualismo

Basado en la geolog铆a y los hallazgos de James Hutton y Charles Lyell , el gradualismo afirma que los grandes cambios son en realidad la culminaci贸n de los muy peque帽os que se acumulan con el tiempo. Los cient铆ficos han encontrado evidencia de gradualismo en los  procesos geol贸gicos , que el departamento de educaci贸n de Prince Edward Island describe como el

"... Procesos en el trabajo en los accidentes geogr谩ficos y las superficies de la tierra. Los mecanismos involucrados, la meteorizaci贸n, la erosi贸n y la tect贸nica de placas, combinan procesos que en algunos aspectos son destructivos y en otros constructivos".

Los procesos geol贸gicos son cambios largos y lentos que ocurren durante miles o incluso millones de a帽os. Cuando Charles Darwin comenz贸 a formular su teor铆a de la evoluci贸n, adopt贸 esta idea. El registro f贸sil es evidencia que respalda este punto de vista. Hay muchos f贸siles de transici贸n que muestran adaptaciones estructurales de las especies a medida que se transforman en nuevas especies. Los defensores del gradualismo dicen que la escala de tiempo geol贸gico ayuda a mostrar c贸mo las especies han cambiado en las diferentes 茅pocas desde que comenz贸 la vida en la Tierra.

Equilibrio exacto

el equilibrio puntuado, por el contrario, se basa en la idea de que, dado que no se pueden ver cambios en una especie, debe haber per铆odos muy largos cuando no se producen cambios. El equilibrio puntuado afirma que la evoluci贸n ocurre en r谩fagas cortas seguidas de largos per铆odos de equilibrio. Dicho de otro modo, los largos per铆odos de equilibrio (sin cambios) est谩n "puntuados" por cortos per铆odos de cambios r谩pidos.

Los defensores del equilibrio puntuado incluyeron cient铆ficos como  William Bateson , un fuerte oponente de los puntos de vista de Darwin, quienes argumentaron que las especies no evolucionan gradualmente. Este grupo de cient铆ficos cree que el cambio ocurre muy r谩pidamente con largos per铆odos de estabilidad y sin cambios intermedios. Por lo general, argumentan que la fuerza impulsora de la evoluci贸n es alg煤n tipo de cambio en el medio ambiente que requiere la necesidad de un cambio r谩pido.

f贸siles clave para ambas vistas

Por extra帽o que parezca, los cient铆ficos en ambos campos citan el registro f贸sil como evidencia para apoyar sus puntos de vista. Los defensores del equilibrio puntuado se帽alan que hay muchos  eslabones perdidos  en el registro f贸sil. Si el gradualismo es el modelo correcto para la tasa de evoluci贸n, argumentan, deber铆a haber registros f贸siles que muestren evidencia de un cambio lento y gradual. Esos enlaces nunca existieron realmente, para empezar, dicen los defensores del equilibrio puntuado, de modo que se elimina el problema de los enlaces perdidos en la evoluci贸n.

Darwin tambi茅n se帽al贸 la evidencia f贸sil que mostr贸 ligeros cambios en la estructura corporal de la especie a lo largo del tiempo, a menudo conduciendo a  estructuras vestigiales . Por supuesto, el registro f贸sil est谩 incompleto, lo que lleva al problema de los enlaces que faltan.

Actualmente, ninguna de las hip贸tesis se considera m谩s precisa. Se necesitar谩 m谩s evidencia antes de que el gradualismo o el equilibrio puntuado se declaren como el mecanismo real de la tasa de evoluci贸n.

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