El legado negativo del colonialismo belga de los siglos XIX y XX

El legado negativo del colonialismo belga de los siglos XIX y XX

B√©lgica es un peque√Īo pa√≠s del noroeste de Europa que se uni√≥ a la carrera europea por las colonias a finales del siglo XIX. Muchos pa√≠ses europeos quer√≠an colonizar partes distantes del mundo para explotar los recursos y "civilizar" a los habitantes de estos pa√≠ses menos desarrollados.
B√©lgica obtuvo la independencia en 1830. Luego, el rey Leopoldo II lleg√≥ al poder en 1865 y cre√≠a que las colonias mejorar√≠an enormemente la riqueza y el prestigio de B√©lgica. Las actividades crueles y codiciosas de Leopold en la actual Rep√ļblica Democr√°tica del Congo , Ruanda y Burundi contin√ļan afectando el bienestar de estos pa√≠ses en la actualidad.
 

Exploración y reclamaciones de la cuenca del río Congo

Los aventureros europeos experimentaron grandes dificultades para explorar y colonizar la cuenca del río Congo, debido al clima tropical de la región, las enfermedades y la resistencia de los nativos. En la década de 1870, Leopoldo II creó una organización llamada Asociación Africana Internacional.
Esta farsa era supuestamente una organización científica y filantrópica que mejoraría en gran medida las vidas de los africanos nativos al convertirlos al cristianismo, poner fin al comercio de personas esclavizadas e introducir sistemas sanitarios y educativos europeos.
El rey Leopoldo envi√≥ al explorador Henry Morton Stanley a la regi√≥n. Stanley firm√≥ con √©xito tratados con tribus nativas, estableci√≥ puestos militares y oblig√≥ a la mayor√≠a de los comerciantes musulmanes de esclavos a salir de la regi√≥n. Adquiri√≥ millones de kil√≥metros cuadrados de tierra de √Āfrica central para B√©lgica.
Sin embargo, la mayoría de los líderes gubernamentales y ciudadanos de Bélgica no querían gastar la exorbitante cantidad de dinero que se necesitaría para mantener colonias distantes. En la Conferencia de Berlín de 1884-1885, otros países europeos no querían la región del río Congo.
El rey Leopoldo II insistió en que mantendría esta región como zona de libre comercio y se le dio el control personal de la región, que era casi ochenta veces más grande que Bélgica. Llamó a la región el "Estado Libre del Congo".
 

El Estado Libre del Congo, 1885-1908

Leopold prometió que desarrollaría su propiedad privada para mejorar la vida de los africanos nativos. Rápidamente ignoró todas las pautas de la Conferencia de Berlín y comenzó a explotar económicamente la tierra y los habitantes de la región.
Debido a la industrialización, los objetos como los neumáticos ahora se requerían en masa en Europa; así, los nativos africanos se vieron obligados a producir marfil y caucho. El ejército de Leopoldo mutilaba o mataba a cualquier africano que no produjera lo suficiente de estos codiciados y rentables recursos.
Los europeos quemaron aldeas africanas, tierras de cultivo y bosques tropicales , y mantuvieron a las mujeres como rehenes hasta que se cumplieron las cuotas de caucho y minerales. Debido a esta brutalidad y enfermedades europeas, la población nativa se redujo en aproximadamente diez millones de personas. Leopoldo II tomó las enormes ganancias y construyó lujosos edificios en Bélgica.
 

Congo Belga, 1908-1960

Leopoldo II trat√≥ poderosamente de ocultar este abuso al p√ļblico internacional. Sin embargo, muchos pa√≠ses e individuos se hab√≠an enterado de estas atrocidades a principios del siglo XX. Joseph Conrad ambienta su popular novela El coraz√≥n de las tinieblas en el Estado Libre del Congo y describe los abusos europeos.
El gobierno belga oblig√≥ a Leopold a entregar su pa√≠s personal en 1908. El gobierno belga renombr√≥ la regi√≥n como "Congo Belga". El gobierno belga y las misiones cat√≥licas intentaron ayudar a los habitantes mejorando la salud y la educaci√≥n y construyendo una infraestructura, pero los belgas a√ļn explotaban el oro, el cobre y los diamantes de la regi√≥n.
 

Independencia de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo

En la d√©cada de 1950, muchos pa√≠ses africanos adoptaron el anticolonialismo, el nacionalismo, la igualdad y las oportunidades bajo el movimiento panafricanismo . Los congole√Īos, que para entonces ten√≠an algunos derechos como poseer propiedades y votar en las elecciones, comenzaron a reclamar la independencia.
B√©lgica quer√≠a conceder la independencia durante un per√≠odo de treinta a√Īos, pero bajo la presi√≥n de las Naciones Unidas , y para evitar una guerra larga y mortal, B√©lgica decidi√≥ conceder la independencia a la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo (RDC) el 30 de junio. 1960. Desde entonces, la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo ha experimentado corrupci√≥n, inflaci√≥n y varios cambios de r√©gimen. La provincia rica en minerales de Katanga se separ√≥ voluntariamente de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo entre 1960 y 1963. La Rep√ļblica Democr√°tica del Congo fue conocida como Zaire desde 1971 hasta 1997.
Dos guerras civiles en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo se han convertido en el conflicto m√°s mort√≠fero del mundo desde la Segunda Guerra Mundial. Millones han muerto a causa de la guerra, el hambre o las enfermedades. Millones son ahora refugiados. En la actualidad, la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo es el tercer pa√≠s m√°s grande por √°rea en √Āfrica y tiene aproximadamente 70 millones de ciudadanos. Su capital es Kinshasa, anteriormente llamada Leopoldville.
 

Ruanda-Urundi

Los países actuales de Ruanda y Burundi fueron colonizados una vez por los alemanes, quienes llamaron a la región Ruanda-Urundi. Después de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, sin embargo, Ruanda-Urundi se convirtió en un protectorado de Bélgica. Bélgica también explotó la tierra y la gente de Ruanda-Urundi, el vecino del este del Congo Belga. Los habitantes se vieron obligados a pagar impuestos y cultivar cultivos comerciales como el café.
Se les dio muy poca educación. Sin embargo, en la década de 1960, Ruanda-Urundi también comenzó a exigir la independencia, y Bélgica puso fin a su imperio colonial cuando se les concedió la independencia a Ruanda y Burundi en 1962.
 

Legado del colonialismo en Ruanda-Burundi

El legado m√°s importante del colonialismo en Ruanda y Burundi involucr√≥ la obsesi√≥n de los belgas con la clasificaci√≥n racial y √©tnica. Los belgas cre√≠an que el grupo √©tnico tutsi en Ruanda era racialmente superior al grupo √©tnico hutu porque los tutsis ten√≠an rasgos m√°s "europeos". Despu√©s de muchos a√Īos de segregaci√≥n, la tensi√≥n estall√≥ en el genocidio de Ruanda de 1994 , en el que murieron 850.000 personas.
 

Pasado y futuro del colonialismo belga

Las econom√≠as, los sistemas pol√≠ticos y el bienestar social de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, Ruanda y Burundi se han visto enormemente afectados por las codiciosas ambiciones del rey Leopoldo II de B√©lgica. Los tres pa√≠ses han experimentado explotaci√≥n, violencia y pobreza, pero sus ricas fuentes de minerales pueden traer alg√ļn d√≠a una prosperidad pac√≠fica permanente al interior de √Āfrica.


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