El programa Bracero reclutó a millones de mexicanos para trabajar en Estados Unidos

El programa Bracero reclutó a millones de mexicanos para trabajar en Estados Unidos

De 1942 a 1964, el Programa Bracero permitió que millones de ciudadanos mexicanos ingresaran temporalmente a Estados Unidos para trabajar en granjas, ferrocarriles y fábricas. En la actualidad, dado que la reforma migratoria y los programas de trabajadores invitados extranjeros siguen siendo temas polémicos de debate público, es importante comprender los detalles y los impactos de este programa en la historia y la sociedad estadounidenses.

Conclusiones clave: el programa Bracero

  • El Programa Bracero fue un acuerdo entre Estados Unidos y México que permitió que casi 4.6 millones de ciudadanos mexicanos ingresaran temporalmente a Estados Unidos para trabajar en granjas, ferrocarriles y fábricas entre 1942 y 1964.
  • El Programa Bracero originalmente tenía la intención de ayudar a las granjas y fábricas estadounidenses a seguir siendo productivas durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Los trabajadores agrícolas braceros sufrieron discriminación racial y salarial, además de condiciones de vida y de trabajo deficientes.
  • A pesar del maltrato a los trabajadores, el Programa Bracero condujo a cambios positivos en la política laboral y de inmigración de Estados Unidos.
 

¿Qué es el programa Bracero?

El Programa Bracero, que en español significa "el que trabaja con las armas", fue una serie de leyes y acuerdos diplomáticos bilaterales iniciados el 4 de agosto de 1942 entre los gobiernos de Estados Unidos y México, que alentaron y permitieron Que los ciudadanos mexicanos ingresen y permanezcan en los Estados Unidos temporalmente mientras trabajan con contratos laborales a corto plazo.
Los primeros trabajadores braceros mexicanos fueron admitidos el 27 de septiembre de 1942, y cuando el programa terminó en 1964, casi 4.6 millones de ciudadanos mexicanos habían sido legalmente contratados para trabajar en los Estados Unidos, principalmente en granjas en Texas, California y el Pacífico. Noroeste. Con muchos trabajadores que regresan varias veces con diferentes contratos, el Programa Bracero sigue siendo el programa de trabajo por contrato más grande en la historia de Estados Unidos.
Proféticamente, un anterior programa bilateral de trabajadores agrícolas invitados mexicanos entre 1917 y 1921 había dejado al gobierno mexicano insatisfecho debido a los numerosos incidentes de discriminación racial y salarial experimentados por muchos de los braceros.
 

Antecedentes: factores determinantes

El Programa Bracero fue concebido como una solución a la tremenda escasez de mano de obra creada en Estados Unidos por la Segunda Guerra Mundial . Mientras mujeres y hombres de todas las edades trabajaban las veinticuatro horas del día en las fábricas, los jóvenes estadounidenses más sanos y fuertes luchaban en la guerra. A medida que multitud de trabajadores agrícolas estadounidenses se unieron al ejército o aceptaron trabajos mejor pagados en la industria de defensa, Estados Unidos miró a México como una fuente de trabajo lista.
Días después de que México declarara la guerra a las naciones del Eje el 1 de junio de 1942, el presidente estadounidense Franklin Roosevelt solicitó al Departamento de Estado negociar un acuerdo con México sobre la importación de mano de obra extranjera. Proporcionar trabajadores a Estados Unidos permitió a México ayudar en el esfuerzo bélico de los Aliados al tiempo que reforzaba su propia economía en apuros.
 

Detalles del Programa Bracero

El Programa Bracero fue establecido por una orden ejecutiva emitida por el presidente Roosevelt en julio de 1942 e iniciado formalmente el 4 de agosto de 1942, cuando representantes de los Estados Unidos y México firmaron el Acuerdo de Trabajo Agrícola Mexicano. Aunque tenía la intención de durar solo hasta el final de la guerra, el programa fue extendido por el Acuerdo Laboral Migrante en 1951 y no se terminó hasta fines de 1964. Durante los 22 años de duración del programa, los empleadores estadounidenses proporcionaron empleo a casi 5 millones de braceros. en 24 estados.
Según los términos básicos del acuerdo, a los trabajadores agrícolas mexicanos temporales se les pagaría un salario mínimo de 30 centavos la hora y se les garantizaría condiciones de vida dignas, que incluían saneamiento, vivienda y alimentación. El acuerdo también prometía que los trabajadores braceros serían protegidos de la discriminación racial, como ser excluidos de las instalaciones públicas señaladas como "sólo para blancos".
 

Problemas con el programa Bracero

Si bien el Programa Bracero ayudó al esfuerzo de guerra de los Estados Unidos y aumentó para siempre la productividad de la agricultura estadounidense, sufrió importantes problemas políticos y sociales.

Inmigración ilegal

De 1942 a 1947, solo se contrataron alrededor de 260,000 braceros mexicanos, lo que representa menos del 10 por ciento del número total de trabajadores contratados en los Estados Unidos durante el período. Sin embargo, los agricultores estadounidenses se volvieron cada vez más dependientes de los trabajadores mexicanos y encontraron más fácil sortear el complicado proceso de contratación del Programa Bracero contratando inmigrantes indocumentados. Además, la incapacidad del gobierno mexicano para procesar el número inesperadamente grande de solicitantes del programa llevó a muchos ciudadanos mexicanos a ingresar ilegalmente a los Estados Unidos. Cuando el programa terminó en 1964, el número de trabajadores mexicanos que habían ingresado ilegalmente a los Estados Unidos superó los casi 5 millones de braceros procesados ​​legalmente.
En 1951, el presidente Harry Truman extendió el Programa Bracero. Sin embargo, en 1954, el número rápidamente creciente de inmigrantes indocumentados llevó a Estados Unidos a lanzar la " Operación Espalda Mojada ", que sigue siendo la mayor barrida de deportaciones en la historia de Estados Unidos. Durante los dos años de operación, más de 1.1 millones de trabajadores ilegales fueron devueltos a México.

Huelgas laborales de los braceros del noroeste

Entre 1943 y 1954, más de una docena de huelgas y paros laborales se llevaron a cabo, principalmente en el noroeste del Pacífico, por braceros que protestaban por la discriminación racial, los bajos salarios y las malas condiciones de vida y de trabajo. El más notable de ellos fue la huelga de 1943 en Blue Mountain Cannery en Dayton, Washington, durante la cual braceros mexicanos y trabajadores japoneses estadounidenses unieron fuerzas. El gobierno de Estados Unidos había permitido que 10.000 de los 120.000 japoneses-estadounidenses que habían sido obligados a ingresar en campos de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial abandonaran los campos y trabajaran junto a braceros mexicanos en granjas en el noroeste del Pacífico.
A fines de julio de 1943, una residente blanca de Dayton afirmó que había sido agredida por un trabajador agrícola local que describió como "con aspecto de mexicana". Sin investigar el presunto incidente, la oficina del alguacil de Dayton inmediatamente impuso una “orden de restricción” que prohibía a todos los “varones de origen japonés o mexicano” ingresar a cualquier distrito residencial de la ciudad. 
Calificando la orden como un caso de discriminación racial, unos 170 braceros mexicanos y 230 trabajadores agrícolas japoneses estadounidenses se declararon en huelga justo cuando la cosecha de guisantes estaba a punto de comenzar. Preocupados por el éxito de la cosecha crítica, los funcionarios locales pidieron al gobierno de los Estados Unidos que enviara tropas del Ejército para obligar a los trabajadores en huelga a regresar a los campos. Sin embargo, después de varias reuniones entre funcionarios gubernamentales y locales y representantes de los trabajadores, se anuló la orden de restricción y la oficina del alguacil acordó retirar cualquier investigación adicional sobre el presunto asalto. Dos días después, la huelga terminó cuando los trabajadores regresaron a los campos para completar una cosecha récord de guisantes. 
La mayoría de los ataques de los braceros tuvieron lugar en el noroeste del Pacífico debido a la distancia entre la región y la frontera con México. Los empleadores de los estados contiguos a la frontera de California a Texas encontraron más fácil amenazar a los braceros con la deportación. Sabiendo que podían ser reemplazados fácil y rápidamente, los braceros en el suroeste eran más propensos a aceptar a regañadientes salarios más bajos y peores condiciones de vida y trabajo que los del noroeste.

Maltrato a los braceros

A lo largo de sus 40 años de existencia, el Programa Bracero fue asediado por acusaciones de activistas de derechos civiles y trabajadores agrícolas como César Chávez de que muchos braceros sufrieron graves malos tratos, a veces al borde de la esclavitud, a manos de sus empleadores estadounidenses.
Braceros se quejó de viviendas inseguras, discriminación racial manifiesta, disputas repetidas sobre salarios impagos, ausencia de atención médica y falta de representación. En algunos casos, los trabajadores fueron alojados en graneros o tiendas de campaña sin agua corriente ni instalaciones sanitarias. A menudo se los conducía en autobuses y camiones mal mantenidos y conducidos de manera insegura para llevarlos hacia y desde los campos. A pesar del agotador "trabajo encorvado" y el maltrato, la mayoría de los braceros soportaron las condiciones con la expectativa de ganar más dinero del que podrían en México.
En su libro de 1948 “Latinoamericanos en Texas”, la autora Pauline R. Kibbe, secretaria ejecutiva de la Comisión del Buen Vecino de Texas, escribió que un bracero en el oeste de Texas era:
“... considerado como un mal necesario, ni más ni menos que un complemento inevitable de la temporada de cosecha. A juzgar por el trato que se le ha dado en esa parte del estado, se podría suponer que no es un ser humano en absoluto, sino una especie de implemento agrícola que surge misteriosa y espontáneamente coincidiendo con la maduración del algodón, que no requiere mantenimiento ni consideración especial durante el período de su utilidad, no necesita protección contra los elementos, y cuando la cosecha ha sido recolectada, se desvanece en el limbo de las cosas olvidadas hasta que llega la próxima temporada de cosecha. No tiene pasado, ni futuro, solo un presente breve y anónimo ”.
Foto de una familia de braceros, una joven migrante mexicana en un tren que se dirige a los Estados Unidos.
Familia migrante mexicana se va para ayudar a cosechar al otro lado de la frontera. Corbis Historical / Getty Images
 

Después de que llegaron los Braceros, el A-TEAM

Cuando terminó el Programa Bracero en 1964, los agricultores estadounidenses se quejaron ante el gobierno de que los trabajadores mexicanos habían realizado trabajos que los estadounidenses se negaban a hacer y que sus cultivos se pudrirían en los campos sin ellos. En respuesta, el secretario de Trabajo de los Estados Unidos, W. Willard Wirtz, anunció el 5 de mayo de 1965, irónicamente el Cinco de Mayo , un feriado mexicano, un plan destinado a reemplazar al menos algunos de los cientos de miles de trabajadores agrícolas mexicanos con estadounidenses jóvenes y saludables.
Llamado A-TEAM, un acrónimo de Atletas en Empleo Temporal como Mano de Obra Agrícola, el plan requería el reclutamiento de hasta 20,000 atletas masculinos de escuelas secundarias estadounidenses para trabajar en granjas en California y Texas durante las temporadas de cosecha de verano. Citando la escasez de mano de obra agrícola y la falta de trabajos de medio tiempo para los estudiantes de secundaria, Sec. Wirtz dijo de los jóvenes atletas: “Ellos pueden hacer el trabajo. Tienen derecho a tener la oportunidad de hacerlo ".
Sin embargo, como habían predicho los agricultores, menos de 3500 reclutas de A-TEAM se inscribieron para trabajar en sus campos, y muchos de ellos pronto renunciaron o se declararon en huelga quejándose de la naturaleza agotadora de cosechar cultivos en el suelo, el calor opresivo , salarios bajos y malas condiciones de vida. El Departamento de Trabajo envió a la banca permanentemente al A-TEAM después del primer verano.
 

El programa Legacy of the Bracero

La historia del Programa Bracero es de lucha y éxito. Si bien muchos trabajadores braceros sufrieron explotación y discriminación severas, sus experiencias contribuirían a impactos positivos duraderos en la política laboral y de inmigración de Estados Unidos.
Los agricultores estadounidenses se adaptaron rápidamente al final del Programa Bracero, ya que a fines de 1965, unos 465.000 migrantes constituían un récord del 15 por ciento de los 3,1 millones de trabajadores agrícolas estadounidenses empleados. Muchos propietarios de granjas estadounidenses crearon asociaciones laborales que aumentaron la eficiencia del mercado laboral, redujeron los costos laborales y aumentaron los salarios promedio de todos los trabajadores agrícolas, tanto inmigrantes como estadounidenses. Por ejemplo, el salario promedio de los recolectores de limón en el condado de Ventura, California, aumentó de $ 1,77 por hora en 1965 a $ 5,63 en 1978. 
Otra consecuencia del Programa Bracero fue el rápido aumento en el desarrollo de la mecanización agrícola que ahorra mano de obra. La creciente capacidad de las máquinas, en lugar de las manos, para cosechar cultivos básicos como los tomates ayudó a que las granjas estadounidenses se convirtieran en las más productivas del planeta en la actualidad.
Finalmente, el Programa Bracero condujo a la sindicalización exitosa de trabajadores agrícolas. Formada en 1962, la United Farm Workers, encabezada por César Chávez, organizó a los trabajadores agrícolas estadounidenses en una unidad de negociación colectiva cohesiva y poderosa por primera vez. Según el politólogo Manuel García y Griego, el Programa Bracero “dejó un legado importante para las economías, los patrones migratorios y la política de Estados Unidos y México”. 
 

Fuentes y referencias sugeridas

  • Scruggs, Otey M. Evolución del Acuerdo de Trabajo Agrícola Mexicano de 1942 Historia Agrícola Vol. 34, N ° 3.
  • Cosecha agridulce: El programa Bracero 1942 - 1964 Museo Nacional de Historia Estadounidense (2013).
  • Kibbe, Pauline R. Latinoamericanos en Texas The University of New Mexico Press (1948)
  • Clemens, Michael A .; Lewis, Ethan G .; Postel, Hannah M. (junio de 2018). Restricciones migratorias como política activa del mercado laboral: evidencia de la revisión económica estadounidense de exclusión de braceros mexicanos .
  • Braceros: Historia, Compensación Noticias de la Migración Rural. Abril de 2006, Volumen 12, Número 2. La Universidad de California Davis.
  • García y Griego, Manuel. La importación de trabajadores contratados mexicanos a los Estados Unidos, 1942-1964 Wilmington, DE: Scholarly Resources (1996)


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