El programa Bracero reclutó a millones de mexicanos para trabajar en Estados Unidos

El programa Bracero reclutó a millones de mexicanos para trabajar en Estados Unidos

De 1942 a 1964, el Programa Bracero permiti√≥ que millones de ciudadanos mexicanos ingresaran temporalmente a Estados Unidos para trabajar en granjas, ferrocarriles y f√°bricas. En la actualidad, dado que la reforma migratoria y los programas de trabajadores invitados extranjeros siguen siendo temas pol√©micos de debate p√ļblico, es importante comprender los detalles y los impactos de este programa en la historia y la sociedad estadounidenses.

Conclusiones clave: el programa Bracero

  • El Programa Bracero fue un acuerdo entre Estados Unidos y M√©xico que permiti√≥ que casi 4.6 millones de ciudadanos mexicanos ingresaran temporalmente a Estados Unidos para trabajar en granjas, ferrocarriles y f√°bricas entre 1942 y 1964.
  • El Programa Bracero originalmente ten√≠a la intenci√≥n de ayudar a las granjas y f√°bricas estadounidenses a seguir siendo productivas durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Los trabajadores agr√≠colas braceros sufrieron discriminaci√≥n racial y salarial, adem√°s de condiciones de vida y de trabajo deficientes.
  • A pesar del maltrato a los trabajadores, el Programa Bracero condujo a cambios positivos en la pol√≠tica laboral y de inmigraci√≥n de Estados Unidos.
 

¬ŅQu√© es el programa Bracero?

El Programa Bracero, que en espa√Īol significa "el que trabaja con las armas", fue una serie de leyes y acuerdos diplom√°ticos bilaterales iniciados el 4 de agosto de 1942 entre los gobiernos de Estados Unidos y M√©xico, que alentaron y permitieron Que los ciudadanos mexicanos ingresen y permanezcan en los Estados Unidos temporalmente mientras trabajan con contratos laborales a corto plazo.
Los primeros trabajadores braceros mexicanos fueron admitidos el 27 de septiembre de 1942, y cuando el programa terminó en 1964, casi 4.6 millones de ciudadanos mexicanos habían sido legalmente contratados para trabajar en los Estados Unidos, principalmente en granjas en Texas, California y el Pacífico. Noroeste. Con muchos trabajadores que regresan varias veces con diferentes contratos, el Programa Bracero sigue siendo el programa de trabajo por contrato más grande en la historia de Estados Unidos.
Proféticamente, un anterior programa bilateral de trabajadores agrícolas invitados mexicanos entre 1917 y 1921 había dejado al gobierno mexicano insatisfecho debido a los numerosos incidentes de discriminación racial y salarial experimentados por muchos de los braceros.
 

Antecedentes: factores determinantes

El Programa Bracero fue concebido como una solución a la tremenda escasez de mano de obra creada en Estados Unidos por la Segunda Guerra Mundial . Mientras mujeres y hombres de todas las edades trabajaban las veinticuatro horas del día en las fábricas, los jóvenes estadounidenses más sanos y fuertes luchaban en la guerra. A medida que multitud de trabajadores agrícolas estadounidenses se unieron al ejército o aceptaron trabajos mejor pagados en la industria de defensa, Estados Unidos miró a México como una fuente de trabajo lista.
Días después de que México declarara la guerra a las naciones del Eje el 1 de junio de 1942, el presidente estadounidense Franklin Roosevelt solicitó al Departamento de Estado negociar un acuerdo con México sobre la importación de mano de obra extranjera. Proporcionar trabajadores a Estados Unidos permitió a México ayudar en el esfuerzo bélico de los Aliados al tiempo que reforzaba su propia economía en apuros.
 

Detalles del Programa Bracero

El Programa Bracero fue establecido por una orden ejecutiva emitida por el presidente Roosevelt en julio de 1942 e iniciado formalmente el 4 de agosto de 1942, cuando representantes de los Estados Unidos y M√©xico firmaron el Acuerdo de Trabajo Agr√≠cola Mexicano. Aunque ten√≠a la intenci√≥n de durar solo hasta el final de la guerra, el programa fue extendido por el Acuerdo Laboral Migrante en 1951 y no se termin√≥ hasta fines de 1964. Durante los 22 a√Īos de duraci√≥n del programa, los empleadores estadounidenses proporcionaron empleo a casi 5 millones de braceros. en 24 estados.
Seg√ļn los t√©rminos b√°sicos del acuerdo, a los trabajadores agr√≠colas mexicanos temporales se les pagar√≠a un salario m√≠nimo de 30 centavos la hora y se les garantizar√≠a condiciones de vida dignas, que inclu√≠an saneamiento, vivienda y alimentaci√≥n. El acuerdo tambi√©n promet√≠a que los trabajadores braceros ser√≠an protegidos de la discriminaci√≥n racial, como ser excluidos de las instalaciones p√ļblicas se√Īaladas como "s√≥lo para blancos".
 

Problemas con el programa Bracero

Si bien el Programa Bracero ayudó al esfuerzo de guerra de los Estados Unidos y aumentó para siempre la productividad de la agricultura estadounidense, sufrió importantes problemas políticos y sociales.

Inmigración ilegal

De 1942 a 1947, solo se contrataron alrededor de 260,000 braceros mexicanos, lo que representa menos del 10 por ciento del n√ļmero total de trabajadores contratados en los Estados Unidos durante el per√≠odo. Sin embargo, los agricultores estadounidenses se volvieron cada vez m√°s dependientes de los trabajadores mexicanos y encontraron m√°s f√°cil sortear el complicado proceso de contrataci√≥n del Programa Bracero contratando inmigrantes indocumentados. Adem√°s, la incapacidad del gobierno mexicano para procesar el n√ļmero inesperadamente grande de solicitantes del programa llev√≥ a muchos ciudadanos mexicanos a ingresar ilegalmente a los Estados Unidos. Cuando el programa termin√≥ en 1964, el n√ļmero de trabajadores mexicanos que hab√≠an ingresado ilegalmente a los Estados Unidos super√≥ los casi 5 millones de braceros procesados ‚Äč‚Äčlegalmente.
En 1951, el presidente Harry Truman extendi√≥ el Programa Bracero. Sin embargo, en 1954, el n√ļmero r√°pidamente creciente de inmigrantes indocumentados llev√≥ a Estados Unidos a lanzar la " Operaci√≥n Espalda Mojada ", que sigue siendo la mayor barrida de deportaciones en la historia de Estados Unidos. Durante los dos a√Īos de operaci√≥n, m√°s de 1.1 millones de trabajadores ilegales fueron devueltos a M√©xico.

Huelgas laborales de los braceros del noroeste

Entre 1943 y 1954, más de una docena de huelgas y paros laborales se llevaron a cabo, principalmente en el noroeste del Pacífico, por braceros que protestaban por la discriminación racial, los bajos salarios y las malas condiciones de vida y de trabajo. El más notable de ellos fue la huelga de 1943 en Blue Mountain Cannery en Dayton, Washington, durante la cual braceros mexicanos y trabajadores japoneses estadounidenses unieron fuerzas. El gobierno de Estados Unidos había permitido que 10.000 de los 120.000 japoneses-estadounidenses que habían sido obligados a ingresar en campos de internamiento durante la Segunda Guerra Mundial abandonaran los campos y trabajaran junto a braceros mexicanos en granjas en el noroeste del Pacífico.
A fines de julio de 1943, una residente blanca de Dayton afirm√≥ que hab√≠a sido agredida por un trabajador agr√≠cola local que describi√≥ como "con aspecto de mexicana". Sin investigar el presunto incidente, la oficina del alguacil de Dayton inmediatamente impuso una ‚Äúorden de restricci√≥n‚ÄĚ que prohib√≠a a todos los ‚Äúvarones de origen japon√©s o mexicano‚ÄĚ ingresar a cualquier distrito residencial de la ciudad.¬†
Calificando la orden como un caso de discriminación racial, unos 170 braceros mexicanos y 230 trabajadores agrícolas japoneses estadounidenses se declararon en huelga justo cuando la cosecha de guisantes estaba a punto de comenzar. Preocupados por el éxito de la cosecha crítica, los funcionarios locales pidieron al gobierno de los Estados Unidos que enviara tropas del Ejército para obligar a los trabajadores en huelga a regresar a los campos. Sin embargo, después de varias reuniones entre funcionarios gubernamentales y locales y representantes de los trabajadores, se anuló la orden de restricción y la oficina del alguacil acordó retirar cualquier investigación adicional sobre el presunto asalto. Dos días después, la huelga terminó cuando los trabajadores regresaron a los campos para completar una cosecha récord de guisantes. 
La mayor√≠a de los ataques de los braceros tuvieron lugar en el noroeste del Pac√≠fico debido a la distancia entre la regi√≥n y la frontera con M√©xico. Los empleadores de los estados contiguos a la frontera de California a Texas encontraron m√°s f√°cil amenazar a los braceros con la deportaci√≥n. Sabiendo que pod√≠an ser reemplazados f√°cil y r√°pidamente, los braceros en el suroeste eran m√°s propensos a aceptar a rega√Īadientes salarios m√°s bajos y peores condiciones de vida y trabajo que los del noroeste.

Maltrato a los braceros

A lo largo de sus 40 a√Īos de existencia, el Programa Bracero fue asediado por acusaciones de activistas de derechos civiles y trabajadores agr√≠colas como C√©sar Ch√°vez de que muchos braceros sufrieron graves malos tratos, a veces al borde de la esclavitud, a manos de sus empleadores estadounidenses.
Braceros se quej√≥ de viviendas inseguras, discriminaci√≥n racial manifiesta, disputas repetidas sobre salarios impagos, ausencia de atenci√≥n m√©dica y falta de representaci√≥n. En algunos casos, los trabajadores fueron alojados en graneros o tiendas de campa√Īa sin agua corriente ni instalaciones sanitarias. A menudo se los conduc√≠a en autobuses y camiones mal mantenidos y conducidos de manera insegura para llevarlos hacia y desde los campos. A pesar del agotador "trabajo encorvado" y el maltrato, la mayor√≠a de los braceros soportaron las condiciones con la expectativa de ganar m√°s dinero del que podr√≠an en M√©xico.
En su libro de 1948 ‚ÄúLatinoamericanos en Texas‚ÄĚ, la autora Pauline R. Kibbe, secretaria ejecutiva de la Comisi√≥n del Buen Vecino de Texas, escribi√≥ que un bracero en el oeste de Texas era:
‚Äú... considerado como un mal necesario, ni m√°s ni menos que un complemento inevitable de la temporada de cosecha. A juzgar por el trato que se le ha dado en esa parte del estado, se podr√≠a suponer que no es un ser humano en absoluto, sino una especie de implemento agr√≠cola que surge misteriosa y espont√°neamente coincidiendo con la maduraci√≥n del algod√≥n, que no requiere mantenimiento ni consideraci√≥n especial durante el per√≠odo de su utilidad, no necesita protecci√≥n contra los elementos, y cuando la cosecha ha sido recolectada, se desvanece en el limbo de las cosas olvidadas hasta que llega la pr√≥xima temporada de cosecha. No tiene pasado, ni futuro, solo un presente breve y an√≥nimo ‚ÄĚ.
Foto de una familia de braceros, una joven migrante mexicana en un tren que se dirige a los Estados Unidos.
Familia migrante mexicana se va para ayudar a cosechar al otro lado de la frontera. Corbis Historical / Getty Images
 

Después de que llegaron los Braceros, el A-TEAM

Cuando terminó el Programa Bracero en 1964, los agricultores estadounidenses se quejaron ante el gobierno de que los trabajadores mexicanos habían realizado trabajos que los estadounidenses se negaban a hacer y que sus cultivos se pudrirían en los campos sin ellos. En respuesta, el secretario de Trabajo de los Estados Unidos, W. Willard Wirtz, anunció el 5 de mayo de 1965, irónicamente el Cinco de Mayo , un feriado mexicano, un plan destinado a reemplazar al menos algunos de los cientos de miles de trabajadores agrícolas mexicanos con estadounidenses jóvenes y saludables.
Llamado A-TEAM, un acrónimo de Atletas en Empleo Temporal como Mano de Obra Agrícola, el plan requería el reclutamiento de hasta 20,000 atletas masculinos de escuelas secundarias estadounidenses para trabajar en granjas en California y Texas durante las temporadas de cosecha de verano. Citando la escasez de mano de obra agrícola y la falta de trabajos de medio tiempo para los estudiantes de secundaria, Sec. Wirtz dijo de los jóvenes atletas: “Ellos pueden hacer el trabajo. Tienen derecho a tener la oportunidad de hacerlo ".
Sin embargo, como habían predicho los agricultores, menos de 3500 reclutas de A-TEAM se inscribieron para trabajar en sus campos, y muchos de ellos pronto renunciaron o se declararon en huelga quejándose de la naturaleza agotadora de cosechar cultivos en el suelo, el calor opresivo , salarios bajos y malas condiciones de vida. El Departamento de Trabajo envió a la banca permanentemente al A-TEAM después del primer verano.
 

El programa Legacy of the Bracero

La historia del Programa Bracero es de lucha y éxito. Si bien muchos trabajadores braceros sufrieron explotación y discriminación severas, sus experiencias contribuirían a impactos positivos duraderos en la política laboral y de inmigración de Estados Unidos.
Los agricultores estadounidenses se adaptaron rápidamente al final del Programa Bracero, ya que a fines de 1965, unos 465.000 migrantes constituían un récord del 15 por ciento de los 3,1 millones de trabajadores agrícolas estadounidenses empleados. Muchos propietarios de granjas estadounidenses crearon asociaciones laborales que aumentaron la eficiencia del mercado laboral, redujeron los costos laborales y aumentaron los salarios promedio de todos los trabajadores agrícolas, tanto inmigrantes como estadounidenses. Por ejemplo, el salario promedio de los recolectores de limón en el condado de Ventura, California, aumentó de $ 1,77 por hora en 1965 a $ 5,63 en 1978. 
Otra consecuencia del Programa Bracero fue el rápido aumento en el desarrollo de la mecanización agrícola que ahorra mano de obra. La creciente capacidad de las máquinas, en lugar de las manos, para cosechar cultivos básicos como los tomates ayudó a que las granjas estadounidenses se convirtieran en las más productivas del planeta en la actualidad.
Finalmente, el Programa Bracero condujo a la sindicalizaci√≥n exitosa de trabajadores agr√≠colas. Formada en 1962, la United Farm Workers, encabezada por C√©sar Ch√°vez, organiz√≥ a los trabajadores agr√≠colas estadounidenses en una unidad de negociaci√≥n colectiva cohesiva y poderosa por primera vez. Seg√ļn el polit√≥logo Manuel Garc√≠a y Griego, el Programa Bracero ‚Äúdej√≥ un legado importante para las econom√≠as, los patrones migratorios y la pol√≠tica de Estados Unidos y M√©xico‚ÄĚ.¬†
 

Fuentes y referencias sugeridas

  • Scruggs, Otey M. Evoluci√≥n del Acuerdo de Trabajo Agr√≠cola Mexicano de 1942 Historia Agr√≠cola Vol. 34, N ¬į 3.
  • Cosecha agridulce: El programa Bracero 1942 - 1964 Museo Nacional de Historia Estadounidense (2013).
  • Kibbe, Pauline R. Latinoamericanos en Texas The University of New Mexico Press (1948)
  • Clemens, Michael A .; Lewis, Ethan G .; Postel, Hannah M. (junio de 2018). Restricciones migratorias como pol√≠tica activa del mercado laboral: evidencia de la revisi√≥n econ√≥mica estadounidense de exclusi√≥n de braceros mexicanos .
  • Braceros: Historia, Compensaci√≥n Noticias de la Migraci√≥n Rural. Abril de 2006, Volumen 12, N√ļmero 2. La Universidad de California Davis.
  • Garc√≠a y Griego, Manuel. La importaci√≥n de trabajadores contratados mexicanos a los Estados Unidos, 1942-1964 Wilmington, DE: Scholarly Resources (1996)


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