El suelo como un ecosistema basado en detritus

El suelo como un ecosistema basado en detritus

El suelo puede parecer bastante muerto a primera vista, pero eche un vistazo más de cerca y encontrará que está lleno de vida. Algunos de los animales que viven en el suelo son visibles a simple vista, como lombrices y pequeños insectos. mucho más numerosos, sin embargo, son los organismos microscópicos que no puedes ver, como bacterias, hongos y nematodos. Todos los organismos de este ecosistema en miniatura dependen directa o indirectamente de los detritos, los restos en descomposición de las plantas muertas y los desechos animales.

ecosistema

Los biólogos definen un ecosistema como un conjunto de organismos y el medio ambiente que habitan. Los nutrientes como el nitrógeno se reciclan dentro de un ecosistema, se transfieren de un organismo a otro y, finalmente, se devuelven a su punto de partida. En contraste, la energía fluye en una sola dirección, desde una fuente de energía como la materia vegetal en descomposición hasta los organismos que pueden usar esa fuente de energía y luego convertirse en alimento para otros organismos a su vez. ningún proceso de conversión de energía es 100% eficiente, por lo que una fracción sustancial de la energía que ingresa al ecosistema del suelo terminará desaprovechándose como calor.

detrito

Los restos de plantas y animales muertos, hojas caídas, estiércol y otros desechos se denominan colectivamente detritus. algunos organismos, como las lombrices de tierra y los milpiés, se deshacen de sus destritus en pedazos, lo que facilita que los microorganismos ataquen los restos. Las bacterias y los hongos en el suelo extraen la energía y los nutrientes que necesitan para crecer a partir de los detritos a medida que los descomponen. El producto final de su trabajo es la materia orgánica, llamada "humus". Las bacterias y los hongos pueden convertirse en alimento para pequeños nematodos e insectos, que a su vez producen insectos más grandes o animales como las aves con una comida.

energia y nutrientes

La última fuente de energía en esta red alimenticia basada en detritus es el sol. las plantas almacenan energía solar como energía química en sus hojas y tejidos, y cuando los microorganismos del suelo digieren la materia vegetal en descomposición, extraen esta energía almacenada. Al igual que en cualquier otro ecosistema, la energía fluye de una manera a través de la cadena alimentaria: desde los detritos a través de microorganismos hasta nematodos, insectos y animales más grandes. Los nutrientes, sin embargo, recorren el ecosistema. cada vez que muere cualquiera de los organismos en esta red alimentaria, los nutrientes que contienen regresan al suelo como detritus para volver a recorrer el mismo camino.

significado

No todos los organismos que viven en el suelo dependen de los detritos. Algunos tipos de bacterias, por ejemplo, disfrutan de una relación mutuamente beneficiosa con las raíces de las plantas en el suelo, proporcionando nutrientes valiosos a cambio de alimentos. Sin embargo, la red alimentaria basada en detritos es crítica para la salud del suelo, ya que devuelve los nutrientes de los organismos muertos al suelo en forma de humus, por lo que está disponible para las plantas.



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