Estos elementos radiactivos realmente brillan en la oscuridad

Estos elementos radiactivos realmente brillan en la oscuridad

En libros y pel√≠culas, puede saber cu√°ndo un elemento es radiactivo porque brilla. La radiaci√≥n de la pel√≠cula suele ser un resplandor verde fosforescente inquietante o, a veces, un azul brillante o rojo intenso. ¬ŅLos elementos radiactivos realmente brillan as√≠?

 

La ciencia detr√°s del resplandor

La respuesta es ambas, si y no. Primero, echemos un vistazo a la parte "no" de la respuesta. La desintegraci√≥n radiactiva puede producir fotones, que son luz, pero los fotones no se encuentran en la parte visible del espectro. As√≠ que no ... los elementos radiactivos no brillan en ning√ļn color que pueda ver.

Por otro lado, hay elementos radiactivos que imparten energ√≠a a materiales fosforescentes o fluorescentes cercanos y, por lo tanto, parecen brillar. Si vio plutonio, por ejemplo, podr√≠a parecer que brilla en rojo. ¬ŅPor qu√©? La superficie del plutonio arde en presencia de ox√≠geno en el aire, como una brasa de fuego.

El radio y el isótopo de hidrógeno tritio emiten partículas que excitan los electrones de materiales fluorescentes o fosforescentes. El resplandor verdoso estereotipado proviene de un fósforo, generalmente sulfuro de zinc dopado. Sin embargo, se pueden utilizar otras sustancias para producir otros colores de luz.

Otro ejemplo de un elemento que brilla intensamente es el radón. El radón normalmente existe como gas, pero a medida que se enfría se vuelve amarillo fosforescente, profundizándose a un rojo brillante a medida que se enfría por debajo de su punto de congelación .

El actinio también brilla. El actinio es un metal radiactivo que emite una luz azul pálida en una habitación oscura.

Las reacciones nucleares pueden producir un resplandor. Un ejemplo clásico es un resplandor azul asociado con un reactor nuclear. La luz azul se llama radiación de Cherenkov o, a veces, efecto Cherenkov . Las partículas cargadas emitidas por el reactor pasan a través del medio dieléctrico más rápido que la velocidad de fase de la luz a través del medio. Las moléculas se polarizan y vuelven rápidamente a su estado fundamental , emitiendo luz azul visible.

No todos los elementos o materiales radiactivos brillan en la oscuridad, pero hay varios ejemplos de materiales que brillar√°n si las condiciones son las adecuadas.



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