Explicación de la contaminación del agua

Explicación de la contaminación del agua

La contaminaci√≥n del agua es cuando el agua contiene contaminantes. En el contexto de la ciencia ambiental, un contaminante suele ser una sustancia que puede ser da√Īina para los seres vivos como plantas o animales. Los contaminantes ambientales pueden ser el resultado de la actividad humana, por ejemplo, un subproducto de la fabricaci√≥n. Sin embargo, tambi√©n pueden ocurrir naturalmente, como is√≥topos radiactivos, sedimentos o desechos animales.

Debido a lo general que es el concepto de contaminaci√≥n, podemos suponer que las aguas contaminadas han existido incluso antes de que los humanos estuvieran aqu√≠. Por ejemplo, un manantial podr√≠a tener altos niveles de azufre, o un arroyo con un cad√°ver dentro no habr√≠a sido apto para que bebieran otros animales. Sin embargo, el n√ļmero de arroyos, r√≠os y lagos contaminados se multiplic√≥ r√°pidamente a medida que aumentaba la poblaci√≥n humana, se intensificaban las pr√°cticas agr√≠colas y se extend√≠a el desarrollo industrial.

 

Fuentes importantes de contaminación

Varias actividades humanas provocan una contaminación del agua nociva para la vida acuática, la estética, la recreación y la salud humana. Las principales fuentes de contaminación se pueden organizar en algunas categorías:

    • Uso del suelo. Tenemos un fuerte impacto en la tierra: talamos bosques, aramos pastizales, construimos casas, pavimentamos caminos. Las actividades de uso de la tierra interceptan el ciclo del agua durante los eventos de precipitaci√≥n y el deshielo. A medida que el agua fluye sobre la tierra y los arroyos, recoge cualquier cosa lo suficientemente peque√Īa como para ser arrastrada. La vegetaci√≥n hace un trabajo importante al retener los componentes org√°nicos y minerales del suelo, pero eliminar esa vegetaci√≥n significa que muchas sustancias llegan a arroyos, r√≠os , humedales y lagos, donde se convierten en contaminantes.
    • Superficies impermeables. La mayor√≠a de las superficies artificiales no pueden absorber agua como lo har√≠an el suelo y las ra√≠ces. Los techos, los estacionamientos y las carreteras pavimentadas permiten que la lluvia y la escorrent√≠a del deshielo fluyan con gran velocidad y volumen, recogiendo a lo largo del camino metales pesados, aceites, sal de carreteras y otros contaminantes. De lo contrario, los contaminantes habr√≠an sido absorbidos por el suelo y la vegetaci√≥n, donde se habr√≠an degradado de forma natural. En cambio, se concentran en el agua de escorrent√≠a, abrumando la capacidad de los arroyos para procesarlos.
 
    • Agricultura. Las pr√°cticas agr√≠colas comunes, como exponer el suelo a los elementos, usar fertilizantes y pesticidas y concentrar el ganado, contribuyen de manera rutinaria a la contaminaci√≥n del agua. La escorrent√≠a de nutrientes, principalmente f√≥sforo y nitratos, conduce a la proliferaci√≥n de algas y otros problemas. La mala gesti√≥n de los suelos agr√≠colas y del ganado tambi√©n puede provocar una erosi√≥n significativa del suelo. El suelo recogido por la lluvia llega a los arroyos donde se convierte en contaminaci√≥n por sedimentos , con consecuencias nocivas para la vida acu√°tica.
    • Miner√≠a. Los relaves de la mina son las pilas de roca descartadas despu√©s de que se ha extra√≠do la valiosa porci√≥n del mineral. Los relaves pueden lixiviar a las aguas superficiales y subterr√°neas grandes cantidades de contaminantes, algunos de los cuales ocurren naturalmente en las rocas de desecho, otros son producto de los m√©todos de procesamiento del mineral. Los subproductos de la miner√≠a a veces se almacenan en embalses como lodos o lodos (por ejemplo, cenizas de carb√≥n), y la falla de las presas que retienen estos estanques artificiales puede provocar un desastre ambiental . Las minas de carb√≥n abandonadas son una fuente notoria de drenaje √°cido de minas : el agua en las minas inundadas y en contacto con los relaves de la mina a veces oxida las rocas que contienen azufre y se vuelve extremadamente √°cida.
 
    • Fabricaci√≥n. Las actividades industriales son una fuente importante de contaminaci√≥n del agua. En el pasado, los desechos l√≠quidos se vert√≠an directamente en los r√≠os o se colocaban en barriles de desechos t√≥xicos que luego se enterraban en alg√ļn lugar. Luego, esos barriles se deterioraron y gotearon, lo que result√≥ en sitios muy contaminados con los que todav√≠a estamos lidiando hoy. En los Estados Unidos, las regulaciones ahora limitan severamente estas pr√°cticas, en particular la Ley de Agua Limpia de 1972, la Ley de Recuperaci√≥n de Conservaci√≥n de Recursos de 1976 y la Ley de Superfondo de 1980. La liberaci√≥n de materiales t√≥xicos en sitios industriales contin√ļa, ya sea a niveles por debajo de los umbrales regulatorios , o simplemente ilegalmente. Adem√°s, los derrames accidentales ocurren con demasiada frecuencia, por ejemplo, con el reciente derrame de MCHM en West Virginia.. En los pa√≠ses en desarrollo, la contaminaci√≥n de origen industrial todav√≠a est√° muy extendida y es peligrosa para la salud humana y de los ecosistemas.
    • Sector energ√©tico. La extracci√≥n y el transporte de combustibles f√≥siles, especialmente el petr√≥leo, son propensos a derrames que pueden tener efectos duraderos en los sistemas acu√°ticos. Adem√°s, las centrales el√©ctricas de carb√≥n liberan grandes cantidades de di√≥xido de azufre y √≥xidos de nitr√≥geno en el aire. Cuando esos contaminantes se disuelven en el agua de lluvia y entran en las v√≠as fluviales, acidifican significativamente los r√≠os y lagos. Las plantas de carb√≥n tambi√©n emiten mercurio, un metal pesado muy t√≥xico, que contamina los lagos de todo el mundo y hace que los peces no sean seguros para comer. La producci√≥n de electricidad a trav√©s de la energ√≠a hidroel√©ctrica produce mucha menos contaminaci√≥n, pero a√ļn tiene algunos efectos nocivos sobre los ecosistemas acu√°ticos .
 
  • Pr√°cticas del hogar. Existen numerosas acciones que podemos tomar todos los d√≠as para prevenir la contaminaci√≥n del agua: evitar los pesticidas para el c√©sped, reducir la escorrent√≠a del agua de lluvia, recolectar los desechos de las mascotas, eliminar adecuadamente los productos qu√≠micos y medicinas del hogar, evitar los productos con microperlas, atender las fugas de aceite en la podadora o el autom√≥vil, tener el tanque s√©ptico mantenido e inspeccionado.
  • Movimiento de piernas. Mucha basura persiste en el medio ambiente y la materia pl√°stica se descompone en micropl√°sticos da√Īinos .
 

¬ŅLos contaminantes son siempre una sustancia?

No siempre. Por ejemplo, las plantas de energía nuclear utilizan grandes cantidades de agua para enfriar el generador de vapor del reactor y se utilizan para hacer girar las turbinas. Luego, el agua tibia se devuelve al río del que fue bombeada, creando una columna cálida que afecta la vida acuática río abajo.



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