Explore la geograf√≠a, el clima y los animales del √Ārtico

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El √Ārtico es la regi√≥n de la Tierra que se encuentra entre 66,5 ¬į N y el Polo Norte . Adem√°s de definirse como 66,5 ¬į N del ecuador, el l√≠mite espec√≠fico de la regi√≥n √°rtica se define como el √°rea en la que las temperaturas medias de julio siguen la isoterma de 50 F (10 C) . Geogr√°ficamente, el √Ārtico se extiende por el Oc√©ano √Ārtico y cubre √°reas terrestres en partes de Canad√°, Finlandia, Groenlandia, Islandia, Noruega, Rusia, Suecia y los Estados Unidos (Alaska).

 

Geograf√≠a y clima del √Ārtico

La mayor parte del √Ārtico est√° compuesta por el Oc√©ano √Ārtico, que se form√≥ cuando la Placa Euroasi√°tica se movi√≥ hacia la Placa del Pac√≠fico hace miles de a√Īos. Aunque este oc√©ano constituye la mayor parte de la regi√≥n √°rtica, es el oc√©ano m√°s peque√Īo del mundo. Alcanza una profundidad de 3200 pies (969 m) y est√° conectado con el Atl√°ntico y el Pac√≠fico a trav√©s de varios estrechos y v√≠as fluviales estacionales como el Paso del Noroeste (entre los EE. UU. Y Canad√° ) y la Ruta del Mar del Norte (entre Noruega y Rusia).

Dado que la mayor parte del √Ārtico es el Oc√©ano √Ārtico junto con estrechos y bah√≠as, gran parte de la regi√≥n √°rtica est√° compuesta por una capa de hielo a la deriva que puede tener hasta nueve pies (tres metros) de espesor durante el invierno. En el verano, este paquete de hielo es reemplazado principalmente por agua abierta que a menudo est√° salpicada de icebergs que se formaron cuando el hielo se rompi√≥ de los glaciares terrestres y / o trozos de hielo que se desprendieron del paquete de hielo.

El clima de la regi√≥n √°rtica es muy fr√≠o y severo durante la mayor parte del a√Īo debido a la inclinaci√≥n axial de la Tierra. Debido a esto, la regi√≥n nunca recibe luz solar directa, sino que recibe rayos indirectamente y, por lo tanto, recibe menos radiaci√≥n solar . En el invierno, la regi√≥n √°rtica tiene 24 horas de oscuridad porque las latitudes altas como el √Ārtico est√°n alejadas del sol en esta √©poca del a√Īo. Por el contrario, en el verano, la regi√≥n recibe 24 horas de luz solar porque la Tierra est√° inclinada hacia el sol. Debido a que los rayos del sol no son directos, los veranos tambi√©n son templados a frescos en la mayor parte del √Ārtico.

Debido a que el √Ārtico est√° cubierto de nieve y hielo durante gran parte del a√Īo, tambi√©n tiene un alto albedo o reflectividad y, por lo tanto, refleja la radiaci√≥n solar de regreso al espacio. Las temperaturas tambi√©n son m√°s suaves en el √Ārtico que en la Ant√°rtida porque la presencia del Oc√©ano √Ārtico ayuda a moderarlas.

Algunas de las temperaturas m√°s bajas registradas en el √Ārtico se registraron en Siberia alrededor de -58 F (-50 C). La temperatura promedio del √Ārtico en el verano es de 50 F (10 C) aunque, en algunos lugares, las temperaturas pueden alcanzar los 86 F (30 C) por per√≠odos cortos.

 

Plantas y animales del √Ārtico

Dado que el √Ārtico tiene un clima tan severo y el permafrost prevalece en la regi√≥n √°rtica, se compone principalmente de tundra sin √°rboles con especies de plantas como l√≠quenes y musgos. En primavera y verano, las plantas de bajo crecimiento tambi√©n son comunes. Las plantas de crecimiento bajo, los l√≠quenes y el musgo son m√°s comunes porque tienen ra√≠ces poco profundas que no est√°n bloqueadas por el suelo congelado y, dado que no crecen en el aire, son menos propensas a sufrir da√Īos por vientos fuertes.

Las especies animales presentes en el √Ārtico var√≠an seg√ļn la temporada. En el verano, hay muchas especies diferentes de ballenas, focas y peces en el Oc√©ano √Ārtico y las v√≠as fluviales que lo rodean y en la tierra, hay especies como lobos, osos, carib√ļes, renos y muchos tipos diferentes de aves. En el invierno, muchas de estas especies migran al sur hacia climas m√°s c√°lidos.

 

Humanos en el √Ārtico

Los seres humanos han vivido en el √Ārtico durante miles de a√Īos. Se trataba principalmente de grupos de pueblos ind√≠genas como los inuit en Canad√°, los saami en Escandinavia y los nenets y yakuts en Rusia. En t√©rminos de la ocupaci√≥n moderna, muchos de estos grupos todav√≠a est√°n presentes, al igual que los reclamos territoriales de las naciones antes mencionadas con tierras en la regi√≥n √°rtica. Adem√°s, las naciones con territorios que bordean el Oc√©ano √Ārtico tambi√©n tienen derechos mar√≠timos de zona econ√≥mica exclusiva.

Debido a que el √Ārtico no es propicio para la agricultura debido a su clima severo y permafrost, los habitantes ind√≠genas hist√≥ricos sobrevivieron cazando y recolectando sus alimentos. En muchos lugares, este sigue siendo el caso de los grupos supervivientes en la actualidad. Por ejemplo, los inuit de Canad√° sobreviven cazando animales como focas en la costa durante el invierno y carib√ļ en el interior durante el verano.

A pesar de su escasa poblaci√≥n y su clima severo, la regi√≥n √°rtica es importante para el mundo de hoy porque tiene cantidades importantes de recursos naturales. Por lo tanto, esta es la raz√≥n por la que muchas naciones est√°n preocupadas por tener reclamos territoriales en la regi√≥n y en el Oc√©ano √Ārtico. Algunos de los principales recursos naturales del √Ārtico son el petr√≥leo, los minerales y la pesca. El turismo tambi√©n est√° comenzando a crecer en la regi√≥n y la exploraci√≥n cient√≠fica es un campo en crecimiento tanto en tierra en el √Ārtico como en el Oc√©ano √Ārtico.

 

El cambio clim√°tico y el √Ārtico

En los √ļltimos a√Īos, se ha sabido que la regi√≥n √°rtica es extremadamente susceptible al cambio clim√°tico y al calentamiento global . Muchos modelos clim√°ticos cient√≠ficos tambi√©n predicen mayores cantidades de calentamiento clim√°tico en el √Ārtico que en el resto de la Tierra, lo que ha generado preocupaciones sobre la reducci√≥n de las bolsas de hielo y el derretimiento de los glaciares en lugares como Alaska y Groenlandia. Se cree que el √Ārtico es susceptible principalmente debido a los bucles de retroalimentaci√≥n: el albedo alto refleja la radiaci√≥n solar, pero a medida que el hielo marino y los glaciares se derriten, el agua del oc√©ano m√°s oscuro comienza a absorber, en lugar de reflejar, la radiaci√≥n solar, lo que aumenta a√ļn m√°s las temperaturas. La mayor√≠a de los modelos clim√°ticos muestran una p√©rdida casi completa de hielo marino en el √Ārtico en septiembre (la √©poca m√°s c√°lida del a√Īo) para 2040.

Los problemas relacionados con el calentamiento global y el cambio clim√°tico en el √Ārtico incluyen la p√©rdida de h√°bitat cr√≠tico para muchas especies, el aumento del nivel del mar en el mundo si el hielo marino y los glaciares se derriten y la liberaci√≥n de metano almacenado en el permafrost, lo que podr√≠a exacerbar el cambio clim√°tico.

 

Referencias

  • Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica. (nd) P√°gina tem√°tica del √Ārtico de la NOAA: Un recurso completo . Obtenido de: #
  • Wikipedia. (2010, 22 de abril). √Ārtico - Wikipedia, la enciclopedia libre . Obtenido de: #


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