Fin de una era: la caída de Constantinopla

Fin de una era: la caída de Constantinopla

La Caída de Constantinopla ocurrió el 29 de mayo de 1453, luego de un asedio que comenzó el 6 de abril. La batalla fue parte de las Guerras Bizantino-Otomanas (1265-1453).

 

Antecedentes

Ascendiendo al trono otomano en 1451, Mehmed II comenzó a hacer preparativos para reducir la capital bizantina de Constantinopla. Aunque fue sede del poder bizantino durante más de un milenio, el imperio se había erosionado gravemente después de la captura de la ciudad en 1204 durante la Cuarta Cruzada. Reducido al área alrededor de la ciudad, así como una gran parte del Peloponeso en Grecia, el Imperio fue dirigido por Constantino XI. Ya en posesión de una fortaleza en el lado asiático del Bósforo, Anadolu Hisari, Mehmed comenzó la construcción de una en la costa europea conocida como Rumeli Hisari.

Tomando el control efectivo del estrecho, Mehmed pudo aislar Constantinopla del Mar Negro y cualquier ayuda potencial que pudiera recibirse de las colonias genoveses de la región. Constantino, cada vez más preocupado por la amenaza otomana, pidió ayuda al Papa Nicolás V. A pesar de siglos de animosidad entre las iglesias ortodoxa y romana, Nicolás accedió a buscar ayuda en Occidente. Esto fue en gran parte infructuoso ya que muchas de las naciones occidentales estaban involucradas en sus propios conflictos y no podían gastar hombres ni dinero para ayudar a Constantinopla.

 

El enfoque de los otomanos

Aunque no se recibi√≥ ayuda a gran escala, grupos m√°s peque√Īos de soldados independientes acudieron en ayuda de la ciudad. Entre ellos se encontraban 700 soldados profesionales al mando de Giovanni Giustiniani. Trabajando para mejorar las defensas de Constantinopla, Constantino se asegur√≥ de que se repararan las enormes murallas teodosianas y de que se reforzaran las murallas en el distrito norte de Blaquernas. Para evitar un ataque naval contra los muros del Cuerno de Oro, orden√≥ que se extendiera una gran cadena a lo largo de la boca del puerto para bloquear la entrada de los barcos otomanos.

Con escasez de hombres, Constantino orden√≥ que la mayor parte de sus fuerzas defendieran las murallas teodosianas ya que carec√≠a de tropas para ocupar todas las defensas de la ciudad. Al acercarse a la ciudad con 80.000-120.000 hombres, Mehmed fue apoyado por una gran flota en el Mar de M√°rmara. Adem√°s, pose√≠a un gran ca√Ī√≥n fabricado por el fundador Orban, as√≠ como varios ca√Īones m√°s peque√Īos. Los elementos principales del ej√©rcito otomano llegaron a las afueras de Constantinopla el 1 de abril de 1453 y comenzaron a acampar al d√≠a siguiente. El 5 de abril, Mehmed lleg√≥ con el √ļltimo de sus hombres y comenz√≥ a hacer los preparativos para sitiar la ciudad.

 

El asedio de Constantinopla

Mientras Mehmed apretaba la soga alrededor de Constantinopla, elementos de su ej√©rcito recorrieron la regi√≥n capturando puestos de avanzada bizantinos menores. Colocando su gran ca√Ī√≥n, comenz√≥ a golpear las Murallas Teodosianas, pero con poco efecto. Como el arma requiri√≥ tres horas para recargarse, los bizantinos pudieron reparar el da√Īo causado entre disparos. En el agua, la flota de Suleiman Baltoghlu no pudo penetrar la cadena y cruzar el Cuerno de Oro. Se sintieron a√ļn m√°s avergonzados cuando cuatro barcos cristianos se abrieron paso hacia la ciudad el 20 de abril.

Deseoso de llevar su flota al Cuerno de Oro, Mehmed orden√≥ que varios barcos cruzaran G√°lata en troncos engrasados ‚Äč‚Äčdos d√≠as despu√©s. Movi√©ndose alrededor de la colonia genovesa de Pera, los barcos pudieron reflotarse en el Cuerno de Oro detr√°s de la cadena. Buscando eliminar r√°pidamente esta nueva amenaza, Constantino orden√≥ que la flota otomana fuera atacada con barcos de fuego el 28 de abril. Esto avanz√≥, pero los otomanos fueron advertidos y derrotaron el intento. Como resultado, Constantino se vio obligado a trasladar a los hombres a los muros del Cuerno de Oro, lo que debilit√≥ las defensas terrestres.

Como los asaltos iniciales contra las murallas de Teodosio hab√≠an fracasado repetidamente, Mehmed orden√≥ a sus hombres que comenzaran a cavar t√ļneles hasta la mina debajo de las defensas bizantinas. Estos intentos fueron dirigidos por Zaganos Pasha y utilizaron zapadores serbios. Anticip√°ndose a esta aproximaci√≥n, el ingeniero bizantino Johannes Grant dirigi√≥ un vigoroso esfuerzo de lucha contra la miner√≠a que intercept√≥ la primera mina otomana el 18 de mayo. Las minas posteriores fueron derrotadas el 21 y 23 de mayo. En el √ļltimo d√≠a, dos oficiales turcos fueron capturados. Torturados, revelaron la ubicaci√≥n de las minas restantes que fueron destruidas el 25 de mayo.

 

El asalto final

A pesar del éxito de Grant, la moral en Constantinopla comenzó a desplomarse cuando se recibió la noticia de que Venecia no recibiría ayuda. Además, una serie de presagios, incluida una espesa e inesperada niebla que cubrió la ciudad el 26 de mayo, convenció a muchos de que la ciudad estaba a punto de caer. Creyendo que la niebla enmascaraba la salida del Espíritu Santo de Hagia Sophia , la población se preparó para lo peor. Frustrado por la falta de progreso, Mehmed convocó un consejo de guerra el 26 de mayo. Al reunirse con sus comandantes, decidió que se lanzaría un asalto masivo la noche del 28 al 29 de mayo después de un período de descanso y oración.

Poco antes de la medianoche del 28 de mayo, Mehmed envió a sus auxiliares hacia adelante. Mal equipados, estaban destinados a cansar y matar a tantos defensores como fuera posible. Estos fueron seguidos por un asalto contra las debilitadas murallas de Blachernae por parte de tropas de Anatolia. Estos hombres lograron abrirse paso pero fueron rápidamente contraatacados y rechazados. Habiendo logrado cierto éxito, los jenízaros de élite de Mehmed atacaron a continuación, pero fueron retenidos por las fuerzas bizantinas bajo Giustiniani. Los bizantinos de Blachernae aguantaron hasta que Giustiniani resultó gravemente herido. Cuando llevaron a su comandante a la retaguardia, la defensa comenzó a derrumbarse.

Al sur, Constantino lider√≥ las fuerzas que defend√≠an las murallas del valle de Lycus. Tambi√©n bajo una fuerte presi√≥n, su posici√≥n comenz√≥ a colapsar cuando los otomanos descubrieron que la puerta de Kerkoporta al norte se hab√≠a dejado abierta. Con el enemigo surgiendo a trav√©s de la puerta e incapaz de sostener las paredes, Constantino se vio obligado a retroceder. Abriendo puertas adicionales, los otomanos entraron en la ciudad. Aunque se desconoce su destino exacto, se cree que Constantine muri√≥ liderando un √ļltimo ataque desesperado contra el enemigo. Abri√©ndose en abanico, los otomanos comenzaron a moverse por la ciudad con Mehmed asignando hombres para proteger edificios clave. Habiendo tomado la ciudad, Mehmed permiti√≥ que sus hombres saquearan sus riquezas durante tres d√≠as.

 

Las secuelas de la caída de Constantinopla

Las p√©rdidas otomanas durante el asedio no se conocen, pero se cree que los defensores perdieron alrededor de 4.000 hombres. Un golpe devastador para la cristiandad, la p√©rdida de Constantinopla llev√≥ al Papa Nicol√°s V a convocar una cruzada inmediata para recuperar la ciudad. A pesar de sus s√ļplicas, ning√ļn monarca occidental se adelant√≥ para liderar el esfuerzo. Un punto de inflexi√≥n en la historia occidental, la ca√≠da de Constantinopla se considera el final de la Edad Media y el comienzo del Renacimiento. Huyendo de la ciudad, los eruditos griegos llegaron a Occidente trayendo consigo conocimientos invaluables y manuscritos raros. La p√©rdida de Constantinopla tambi√©n rompi√≥ los v√≠nculos comerciales europeos con Asia, lo que llev√≥ a muchos a comenzar a buscar rutas hacia el este por mar y marcar la era de la exploraci√≥n. Para Mehmed, la toma de la ciudad le vali√≥ el t√≠tulo de "El Conquistador" y le proporcion√≥ una base clave para campa√Īas en Europa. El Imperio Otomano mantuvo la ciudad hasta su colapso despu√©s dePrimera Guerra Mundial .

Fuentes seleccionadas

  • Armas de Constantinopla
  • Cronolog√≠a de la ca√≠da de Constantinopla


Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia