Gas de efecto invernadero superior: di贸xido de carbono

Gas de efecto invernadero superior: di贸xido de carbono

El carbono es un componente esencial para toda la vida en la tierra. Tambi茅n es el 谩tomo principal que forma la composici贸n qu铆mica de los combustibles f贸siles. Tambi茅n se puede encontrar en forma de di贸xido de carbono, un gas que juega un papel central en el cambio clim谩tico global .

 

驴Qu茅 es el CO2?

El di贸xido de carbono es una mol茅cula formada por tres partes, un 谩tomo de carbono central unido a dos 谩tomos de ox铆geno. Es un gas que representa solo alrededor del 0.04% de nuestra atm贸sfera, pero es un componente importante del ciclo del carbono. Mol茅culas de carbono son shapeshifters real, a menudo en forma s贸lida, pero con frecuencia el cambio de fase de CO 2 gas a l铆quido (como 谩cido carb贸nico o carbonatos), y de nuevo a un gas. Los oc茅anos contienen grandes cantidades de carbono, al igual que la tierra s贸lida: las formaciones rocosas, los suelos y todos los seres vivos contienen carbono. El carbono se mueve entre estas diferentes formas en una serie de procesos denominados ciclo del carbono , o m谩s precisamente una serie de ciclos que desempe帽an m煤ltiples roles cruciales en el fen贸meno del cambio clim谩tico global.

 

El CO2 es parte de los ciclos biol贸gicos y geol贸gicos

Durante un proceso llamado respiraci贸n celular, las plantas y los animales queman az煤cares para obtener energ铆a. Las mol茅culas de az煤car contienen una serie de 谩tomos de carbono que durante la respiraci贸n se liberan en forma de di贸xido de carbono. Los animales exhalan el exceso de di贸xido de carbono cuando respiran y las plantas lo liberan principalmente durante la noche. Cuando se exponen a la luz solar, las plantas y las algas recogen CO 2 del aire y lo despojan de su 谩tomo de carbono para utilizarlo en la formaci贸n de mol茅culas de az煤car; el ox铆geno que queda se libera en el aire en forma de O 2 .

El di贸xido de carbono tambi茅n forma parte de un proceso mucho m谩s lento: el ciclo geol贸gico del carbono. Tiene muchos componentes, y uno importante es la transferencia de 谩tomos de carbono del CO 2 en la atm贸sfera a los carbonatos disueltos en el oc茅ano. Una vez all铆, los 谩tomos de carbono son recogidos por peque帽os organismos marinos (principalmente plancton) que forman c谩scaras duras con 茅l. Despu茅s de que el plancton muere, la capa de carbono se hunde hasta el fondo, uni茅ndose a muchos otros y finalmente formando roca caliza . Millones de a帽os despu茅s, la piedra caliza puede emerger a la superficie, desgastarse y liberar los 谩tomos de carbono.

 

La liberaci贸n de exceso de CO2 es el problema

El carb贸n, el petr贸leo y el gas son combustibles f贸siles que se obtienen de la acumulaci贸n de organismos acu谩ticos que luego se someten a altas presiones y temperaturas. Cuando extraemos estos combustibles f贸siles y los quemamos, las mol茅culas de carbono que alguna vez quedaron atrapadas en el plancton y las algas se liberan a la atm贸sfera en forma de di贸xido de carbono. Si nos fijamos en un per铆odo de tiempo razonable (digamos, cientos de miles de a帽os), la concentraci贸n de CO 2 en la atm贸sfera ha sido relativamente estable, y las liberaciones naturales se compensan con las cantidades recogidas por las plantas y las algas. Sin embargo, desde que quemamos combustibles f贸siles, agregamos una cantidad neta de carbono en el aire cada a帽o.

 

Di贸xido de carbono como gas de efecto invernadero

En la atm贸sfera, el di贸xido de carbono contribuye con otras mol茅culas al efecto invernadero . La energ铆a del sol se refleja en la superficie de la tierra y, en el proceso, se transforma en una longitud de onda m谩s f谩cilmente interceptada por los gases de efecto invernadero, atrapando el calor dentro de la atm贸sfera en lugar de dejar que se refleje en el espacio. La contribuci贸n del di贸xido de carbono al efecto invernadero var铆a entre el 10 y el 25% seg煤n la ubicaci贸n, inmediatamente detr谩s del vapor de agua.

 

Una tendencia creciente

La concentraci贸n de CO 2 en la atm贸sfera ha variado a lo largo del tiempo, con importantes altibajos experimentados por el planeta a lo largo de los tiempos geol贸gicos. Sin embargo, si miramos los 煤ltimos milenios, vemos un fuerte aumento en el di贸xido de carbono que claramente comienza con la revoluci贸n industrial. Desde estimaciones anteriores a 1800, las concentraciones de CO 2 han aumentado en m谩s del 42% hasta los niveles actuales de m谩s de 400 partes por mill贸n (ppm), impulsadas por la quema de combustibles f贸siles y la limpieza de tierras.

 

驴Con qu茅 precisi贸n a帽adimos CO2?

Al entrar en una era definida por la intensa actividad humana, el Antropoceno, hemos estado agregando di贸xido de carbono a la atm贸sfera m谩s all谩 de las emisiones naturales. La mayor parte proviene de la combusti贸n de carb贸n, petr贸leo y gas natural. La industria de la energ铆a, especialmente a trav茅s de las centrales el茅ctricas de carb贸n, es responsable de la mayor parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo; esa proporci贸n alcanza el 37% en los EE. UU., Seg煤n la Agencia de Protecci贸n Ambiental. El transporte , incluidos los autom贸viles, camiones, trenes y barcos propulsados 鈥嬧媝or combustibles f贸siles, ocupa el segundo lugar con el 31% de las emisiones. Otro 10% proviene de la quema de combustibles f贸siles para calentar hogares y negocios. Las refiner铆as y otras actividades industriales emiten una gran cantidad de di贸xido de carbono, liderado por la producci贸n de cemento.que es responsable de una cantidad sorprendentemente grande de CO 2 que representa el 5% de la producci贸n mundial total.

El desmonte es una fuente importante de emisiones de di贸xido de carbono en muchas partes del mundo. Quemar la tala y dejar los suelos expuestos libera CO 2 . En pa铆ses donde los bosques est谩n volviendo algo, como en los Estados Unidos, el uso de la tierra crea una absorci贸n neta de carbono a medida que es movilizado por los 谩rboles en crecimiento.

 

Reducir nuestra huella de carbono

Puede reducir sus emisiones de di贸xido de carbono ajustando su demanda de energ铆a, tomando decisiones m谩s respetuosas con el medio ambiente sobre sus necesidades de transporte y reevaluando sus elecciones de alimentos. Tanto Nature Conservancy como EPA tienen 煤tiles calculadoras de huella de carbono que pueden ayudarlo a identificar en qu茅 parte de su estilo de vida puede marcar la mayor diferencia.

 

驴Qu茅 es el secuestro de carbono?

Adem谩s de reducir las emisiones, existen acciones que podemos tomar para reducir las concentraciones de di贸xido de carbono atmosf茅rico. El t茅rmino secuestro de carbono significa capturar CO 2 y guardarlo en una forma estable donde no contribuya al cambio clim谩tico. Tales medidas de mitigaci贸n del calentamiento global incluyen plantar bosques e inyectar di贸xido de carbono en pozos viejos o en lo profundo de formaciones geol贸gicas porosas.



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