Granizo: tormentas de hielo de verano

Granizo: tormentas de hielo de verano

El granizo es una forma de precipitación que cae del cielo como gránulos de hielo. los gránulos pueden variar en tamaño, desde pequeños gránulos del tamaño de un guisante hasta granizos del tamaño de toronjas (más información sobre el tamaño del granizo a continuación).

la formación de granizo significa que es probable que haya una tormenta eléctrica severa en su vecindad. debe controlar de cerca su situación climática para detectar truenos, relámpagos, lluvias torrenciales y posiblemente incluso tornados .

no es un evento de clima invernal

Debido a que está hecho de hielo, el granizo a menudo se confunde con un evento de clima frío, pero en realidad, está asociado con tormentas eléctricas severas  , no con el clima invernal.  

Mientras que las tormentas de granizo técnicamente pueden ocurrir durante todo el año, algunos de los eventos de granizo más destructivos se han producido en pleno verano. (Esto tiene sentido al ver cómo el granizo se asocia con tormentas eléctricas , y las tormentas eléctricas, a su vez, son más comunes en verano cuando hay una gran cantidad de calor en la atmósfera para ayudar a impulsar su desarrollo). 

granizo se forma en lo alto, en nubes frías

Si el granizo es un evento de verano en lugar de invierno, ¿cómo se enfrían las temperaturas lo suficiente como para formar hielo?

Se forman granizos dentro de las nubes de cumulonimbos que pueden elevarse a alturas de hasta 50,000 pies. Mientras que las regiones inferiores de estas tormentas contienen aire caliente, las regiones superiores están bajo cero. corrientes ascendentes fuertes corrientes   ascendentesdentro del sistema de tormenta puede batir las gotas de lluvia en esta región bajo cero, haciendo que se congelen en cristales de hielo. Estas partículas de hielo son transportadas nuevamente hacia los niveles inferiores de la nube por la corriente descendente donde se descongela y recoge gotas de agua adicionales y retrocede a través de la corriente ascendente donde se vuelve a congelar. Este ciclo puede continuar varias veces. Con cada viaje por encima y por debajo del nivel de congelación, se agrega una nueva capa de hielo a la gota congelada hasta que se vuelve demasiado pesada para que la corriente ascendente pueda transportarla. (si cortas una piedra de granizo por la mitad, verías capas concéntricas alternas dentro de ella, que se asemejan a los anillos de los árboles). Luego se cae de la nube al suelo.

cuanto más fuerte es la corriente ascendente, más pesado es el granizo que puede transportar, y más largo el granizo realiza un ciclo a través del proceso de congelación (es decir, cuanto más grande crece).

tormentas de corta duración

El granizo generalmente se forma sobre un área y se va en pocos minutos. Sin embargo, ha habido casos en los que permaneció en la misma área durante varios minutos, dejando varias pulgadas de hielo cubriendo el suelo.

tamaño y velocidad del granizo

los granizos se miden según su diámetro. pero a menos que tenga una habilidad especial para las mediciones del globo ocular o pueda cortar una piedra de granizo por la mitad, es más fácil estimar su tamaño comparándolo con los elementos cotidianos.

descripcióntamaño (diámetro)velocidad de caída típica
guisante1/4 pulgada
mármol1/2 pulgada
centavo / centavo3/4 pulgadas43 mph
níquel7/8 pulgadas
trimestre1 pulgada50 mph
pelota de golf1 3/4 pulgadas66 mph
béisbol2 3/4 pulgadas85 mph
pomelo4 pulgadas106 mph
sofbol4 1/2 pulgadas

Hasta la fecha, el granizo más grande registrado en los Estados Unidos cayó en Vivian, Dakota del Sur el 23 de julio de 2010. Medía 8 pulgadas de diámetro, 18,2 pulgadas alrededor, y pesaba 1 libra y 15 onzas.

La velocidad del granizo varía según la forma y el tamaño. ¡el más grande y el más pesado pueden caer a velocidades de más de 100 mph!

daños ocasionados por granizo

Con sus exteriores duros y velocidades de caída relativamente rápidas, los granizos a menudo causan daños extensos. en promedio, más de $ 1 mil millones de dólares en daños a cultivos y propiedades se mantienen cada año en los EE. UU., los objetos más susceptibles al daño por granizo incluyen vehículos y techos. 

Uno de los eventos de granizo más costosos en la historia reciente del clima ocurrió en junio de 2012 cuando tormentas severas cruzaron las montañas rocosas y nos causaron daños en el estado de Colorado por más de $ 1,000 millones de dólares.

Las 10 ciudades más propensas al granizo en los EE. UU.

  • amarillo, texas
  • Wichita, Kansas
  • Tulsa, Oklahoma
  • Oklahoma City, Oklahoma
  • ciudad del medio oeste de Oklahoma
  • aurora, colorado
  • Colorado Springs, Colorado
  • Kansas City, Kansas
  • Fort Worth, Texas
  • Denver, Colorado


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