Guerra de Irak: segunda batalla de Faluya

Guerra de Irak: segunda batalla de Faluya

La Segunda Batalla de Faluya se libr贸 del 7 al 16 de noviembre de 2004, durante la Guerra de Irak (2003-2011). El teniente general John F. Sattler y el general de divisi贸n Richard F. Natonski dirigieron a 15.000 soldados estadounidenses y de la Coalici贸n contra aproximadamente 5.000 combatientes insurgentes dirigidos por Abdullah al-Janabi y Omar Hussein Hadid.

 

Antecedentes

Tras la escalada de la actividad insurgente y la Operaci贸n Vigilant Resolve (Primera Batalla de Faluya) en la primavera de 2004, las Fuerzas de la Coalici贸n lideradas por Estados Unidos entregaron la lucha en Faluya a la Brigada Iraqu铆 de Faluya. Dirigida por Muhammed Latif, un ex general baazista, esta unidad finalmente colaps贸, dejando la ciudad en manos de los insurgentes. Esto, junto con la creencia de que el l铆der insurgente Abu Musab al-Zarqawi estaba operando en Faluya, llev贸 a la planificaci贸n de la Operaci贸n Al-Fajr (Dawn) / Phantom Fury con el objetivo de retomar la ciudad. Se cre铆a que hab铆a entre 4.000 y 5.000 insurgentes en Faluya.

 

El plan

Ubicada aproximadamente a 40 millas al oeste de Bagdad, Faluya fue efectivamente rodeada por fuerzas estadounidenses el 14 de octubre. Establecieron puestos de control y trataron de asegurarse de que ning煤n insurgente pudiera escapar de la ciudad. Se alent贸 a los civiles a que se fueran para evitar ser atrapados en la batalla que se avecinaba, y se estima que entre el 70 y el 90 por ciento de los 300.000 ciudadanos de la ciudad partieron.

Durante este tiempo, qued贸 claro que un asalto a la ciudad era inminente. En respuesta, los insurgentes prepararon una variedad de defensas y puntos fuertes. El ataque a la ciudad fue asignado a la I Fuerza Expedicionaria de la Marina (MEF).

Con la ciudad acordonada, se hicieron esfuerzos para sugerir que el ataque de la Coalici贸n vendr铆a desde el sur y sureste como hab铆a ocurrido en abril. En cambio, el MEF ten铆a la intenci贸n de asaltar la ciudad desde el norte en toda su amplitud. El 6 de noviembre, el Equipo de Combate del Regimiento 1, formado por el 3er Batall贸n / 1er Marines, el 3er Batall贸n / 5o Marines y el 2o Batall贸n / 7o de Caballer铆a del Ej茅rcito de los EE. UU., Se posicion贸 para asaltar la mitad occidental de Faluya desde el norte.

A ellos se unieron el Equipo de Combate del Regimiento 7, compuesto por el 1er Batall贸n / 8vo de Infanter铆a de Marina, el 1er Batall贸n / 3 de Infanter铆a de Marina, el 2do Batall贸n / 2do de Infanter铆a del Ej茅rcito de EE.UU., el 2do Batall贸n / 12 de Caballer铆a y el 1er Batall贸n de Artiller铆a de Campa帽a atacar la parte oriental de la ciudad. A estas unidades se unieron tambi茅n unos 2.000 soldados iraqu铆es.

 

Comienza la batalla

Con Faluya sellada, las operaciones comenzaron a las 7:00 pm del 7 de noviembre, cuando la Fuerza de Tarea Wolfpack se traslad贸 para tomar objetivos en la orilla occidental del r铆o 脡ufrates frente a Faluya. Mientras los comandos iraqu铆es capturaron el Hospital General de Fallujah, los marines aseguraron los dos puentes sobre el r铆o para bloquear cualquier retirada enemiga de la ciudad.

El regimiento brit谩nico Black Watch emprendi贸 una misi贸n de bloqueo similar al sur y al este de Faluya. La noche siguiente, RCT-1 y RCT-7, respaldados por ataques a茅reos y de artiller铆a, comenzaron su ataque a la ciudad. Usando armaduras del ej茅rcito para interrumpir las defensas de los insurgentes, los marines pudieron atacar con eficacia las posiciones enemigas, incluida la estaci贸n principal de trenes. Aunque participaron en un feroz combate urbano, las tropas de la Coalici贸n pudieron llegar a la Carretera 10, que divid铆a la ciudad, en la noche del 9 de noviembre. El extremo este de la carretera fue asegurado al d铆a siguiente, abriendo una l铆nea de suministro directa a Bagdad.

 

Insurgentes eliminados

A pesar de los intensos combates, las fuerzas de la Coalici贸n controlaban aproximadamente el 70% de Faluya a fines del 10 de noviembre. Al cruzar la autopista 10, RCT-1 atraves贸 los barrios de Resala, Nazal y Jebail, mientras que el RCT-7 asalt贸 una zona industrial en el sureste . El 13 de noviembre, los funcionarios estadounidenses afirmaron que la mayor parte de la ciudad estaba bajo el control de la Coalici贸n. Los intensos combates continuaron durante los siguientes d铆as mientras las fuerzas de la Coalici贸n se trasladaban casa por casa eliminando la resistencia insurgente. Durante este proceso, se encontraron miles de armas almacenadas en casas, mezquitas y t煤neles que conectan edificios alrededor de la ciudad.

El proceso de limpieza de la ciudad se vio frenado por trampas explosivas y artefactos explosivos improvisados. Como resultado, en la mayor铆a de los casos, los soldados solo ingresaban a los edificios despu茅s de que los tanques hab铆an hecho un agujero en una pared o los especialistas hab铆an abierto una puerta. El 16 de noviembre, funcionarios estadounidenses anunciaron que Faluya hab铆a sido despejada, pero que todav铆a hab铆a episodios espor谩dicos de actividad insurgente.

 

Secuelas

Durante la Batalla de Faluya, 51 soldados estadounidenses murieron y 425 resultaron gravemente heridos, mientras que las fuerzas iraqu铆es perdieron 8 soldados y 43 resultaron heridos. Las p茅rdidas de los insurgentes se estiman en entre 1.200 y 1.350 muertos. Aunque Abu Musab Al-Zarqawi no fue capturado durante la operaci贸n, la victoria da帽贸 gravemente el impulso que hab铆a ganado la insurgencia antes de que las fuerzas de la Coalici贸n tomaran la ciudad. A los residentes se les permiti贸 regresar en diciembre y lentamente comenzaron a reconstruir la ciudad muy da帽ada.

Habiendo sufrido terriblemente en Faluya, los insurgentes comenzaron a evitar las batallas abiertas y el n煤mero de ataques comenz贸 a aumentar nuevamente. En 2006, controlaban gran parte de la provincia de Al-Anbar, lo que requiri贸 otro barrido a trav茅s de Faluya en septiembre, que dur贸 hasta enero de 2007. En el oto帽o de 2007, la ciudad fue entregada a la Autoridad Provincial de Irak.



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