Guerras napoleónicas: Batalla de Talavera

Guerras napoleónicas: Batalla de Talavera

Batalla de Talavera - Conflicto:

La Batalla de Talavera se libró durante la Guerra Peninsular que formó parte de las Guerras Napoleónicas (1803-1815).

Batalla de Talavera - Fecha:

Los enfrentamientos en Talavera ocurrieron del 27 al 28 de julio de 1809.

Ejércitos y comandantes:

Inglaterra y Espa√Īa

  • Sir Arthur Wellesley
  • General Gregorio de la Cuesta
  • 20.641 brit√°nicos
  • 34.993 espa√Īoles

Francia

  • Jos√© Bonaparte
  • Mariscal Jean-Baptiste Jourdan
  • Mariscal Claude-Victor Perrin
  • 46.138 hombres

Batalla de Talavera - Antecedentes:

El 2 de julio de 1809, las fuerzas brit√°nicas al mando de Sir Arthur Wellesley cruzaron a Espa√Īa despu√©s de derrotar al cuerpo del mariscal Nicolas Soult. Avanzando hacia el este, buscaron unirse con las fuerzas espa√Īolas al mando del general Gregoria de la Cuesta para un ataque a Madrid. En la capital, las fuerzas francesas bajo el mando del rey Jos√© Bonaparte se prepararon para hacer frente a esta amenaza. Al evaluar la situaci√≥n, Joseph y sus comandantes eligieron que Soult, que estaba entonces en el norte, avanzara para cortar las l√≠neas de suministro de Wellesley a Portugal, mientras que el cuerpo del mariscal Claude Victor-Perrin avanzaba para bloquear el avance aliado.

Batalla de Talavera - Pasando a la batalla:

Wellesley se uni√≥ a Cuesta el 20 de julio de 1809 y el ej√©rcito aliado avanz√≥ hacia la posici√≥n de V√≠ctor cerca de Talavera. Al atacar, las tropas de Cuesta lograron obligar a V√≠ctor a retirarse. Cuando V√≠ctor se retir√≥, Cuesta decidi√≥ perseguir al enemigo mientras Wellesley y los brit√°nicos permanec√≠an en Talavera. Despu√©s de marchar 45 millas, Cuesta se vio obligado a retroceder despu√©s de encontrarse con el ej√©rcito principal de Jos√© en Torrijos. Superados en n√ļmero, los espa√Īoles se reunieron con los brit√°nicos en Talavera. El 27 de julio, Wellesley envi√≥ a la tercera divisi√≥n del general Alexander Mackenzie para ayudar a cubrir la retirada espa√Īola.

Debido a la confusi√≥n en las l√≠neas brit√°nicas, su divisi√≥n sufri√≥ 400 bajas cuando fue atacada por la vanguardia francesa. Al llegar a Talavera, los espa√Īoles ocuparon la ciudad y extendieron su l√≠nea hacia el norte a lo largo de un arroyo conocido como la Portina. La izquierda aliada estaba en manos de los brit√°nicos, cuya l√≠nea corr√≠a a lo largo de una loma baja y ocupaba una colina conocida como el Cerro de Medell√≠n. En el centro de la l√≠nea construyeron un reducto que fue apoyado por la 4¬™ Divisi√≥n del general Alexander Campbell. Con la intenci√≥n de librar una batalla defensiva, Wellesley estaba satisfecho con el terreno.

Batalla de Talavera - Choque de ejércitos:

Al llegar al campo de batalla, Víctor envió inmediatamente adelante la división del general François Ruffin para tomar el Cerro a pesar de que había caído la noche. Moviéndose a través de la oscuridad, casi llegaron a la cima antes de que los británicos fueran alertados de su presencia. En la lucha aguda y confusa que siguió, los británicos pudieron rechazar el ataque francés. Esa noche, Joseph, su principal asesor militar, el mariscal Jean-Baptiste Jourdan, y Víctor trazaron su estrategia para el día siguiente. Aunque Víctor estaba a favor de lanzar un asalto masivo a la posición de Wellesley, Joseph decidió realizar ataques limitados.

Al amanecer, la artillería francesa abrió fuego contra las líneas aliadas. Ordenando a sus hombres que se cubrieran, Wellesley esperó el asalto francés. El primer ataque se produjo contra el Cerro mientras la división de Ruffin avanzaba en columnas. Subiendo la colina, se encontraron con un fuerte fuego de mosquete de los británicos. Después de soportar este castigo, las columnas se desintegraron cuando los hombres rompieron y corrieron. Con su ataque derrotado, el mando francés hizo una pausa de dos horas para evaluar su situación. Eligiendo continuar la batalla, Joseph ordenó otro asalto en el Cerro mientras también enviaba tres divisiones contra el centro aliado.

Mientras este ataque estaba en curso, Ruffin, apoyado por tropas de la divisi√≥n del general Eugene-Casimir Villatte, atacar√≠a el lado norte del Cerro e intentar√≠a flanquear la posici√≥n brit√°nica. La primera divisi√≥n francesa en atacar fue la de Leval, que golpe√≥ la uni√≥n entre las l√≠neas espa√Īola y brit√°nica. Despu√©s de hacer algunos progresos, fue rechazado por un intenso fuego de artiller√≠a. Al norte, los generales Horace Sebastiani y Pierre Lapisse asaltaron la 1.¬™ Divisi√≥n del general John Sherbrooke. A la espera de que los franceses se acercaran a 50 yardas, los brit√°nicos abrieron fuego en una descarga masiva que hizo tambalear el ataque franc√©s.

Cargándose hacia adelante, los hombres de Sherbrooke hicieron retroceder la primera línea francesa hasta que fueron detenidos por la segunda. Golpeados por el intenso fuego francés, se vieron obligados a retirarse. La brecha en la línea británica se llenó rápidamente con parte de la división de MacKenzie y el 48th Foot, que fue liderado por Wellesley. Estas fuerzas mantuvieron a raya a los franceses hasta que los hombres de Sherbrooke pudieran reformarse. Hacia el norte, el ataque de Ruffin y Villatte nunca se desarrolló cuando los británicos se movieron hacia posiciones de bloqueo. Se les concedió una victoria menor cuando Wellesley ordenó a su caballería que cargara contra ellos. Avanzando, los jinetes fueron detenidos por un barranco oculto que les costó aproximadamente la mitad de sus fuerzas. Siguiendo adelante, fueron fácilmente rechazados por los franceses. Con los ataques derrotados,

Batalla de Talavera - Consecuencias:

Los combates en Talavera le costaron a Wellesley y a los espa√Īoles alrededor de 6.700 muertos y heridos (bajas brit√°nicas: 801 muertos, 3.915 heridos, 649 desaparecidos), mientras que los franceses sufrieron 761 muertos, 6.301 heridos y 206 desaparecidos. Al permanecer en Talavera despu√©s de la batalla por falta de suministros, Wellesley todav√≠a esperaba que se pudiera reanudar el avance sobre Madrid. El 1 de agosto se enter√≥ de que Soult estaba operando en su retaguardia. Creyendo que Soult s√≥lo ten√≠a 15.000 hombres, Wellesley se volvi√≥ y march√≥ para tratar con el mariscal franc√©s. Cuando se enter√≥ de que Soult ten√≠a 30.000 hombres, Wellesley retrocedi√≥ y comenz√≥ a retirarse hacia la frontera portuguesa. Aunque la campa√Īa hab√≠a fracasado, Wellesley fue nombrado vizconde de Wellington de Talavera por su √©xito en el campo de batalla.



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