Hábitos y rasgos del escarabajo japonés: las peores plagas de la historia

Hábitos y rasgos del escarabajo japonés: las peores plagas de la historia

¬ŅExiste una plaga de jard√≠n peor que el escarabajo japon√©s? Primero, las larvas de los escarabajos destruyen su c√©sped y luego los escarabajos adultos emergen para alimentarse de sus hojas y flores. El conocimiento es poder cuando se trata de controlar ¬†esta plaga en su jard√≠n.

 

Descripción

El cuerpo del escarabajo japonés es de un llamativo verde metálico, con élitros (cubiertas de alas) de color cobre que cubren la parte superior del abdomen. El escarabajo adulto mide aproximadamente 1/2 pulgada de largo. Hay cinco mechones distintivos de pelos blancos que se alinean a cada lado del cuerpo y dos mechones adicionales que marcan la punta del abdomen. Estos mechones distinguen al escarabajo japonés de otras especies similares.

Los gusanos del escarabajo japonés son blancos, con cabezas marrones y alcanzan aproximadamente 1 pulgada de largo cuando están maduros. Las larvas del primer estadio (una etapa de desarrollo entre la muda) miden solo unos pocos milímetros de longitud. Las larvas se curvan en forma de C.

 

Clasificación

  • Reino: Animalia
  • Filo: Arthropoda
  • Clase: Insecta
  • Orden: Coleoptera
  • Familia: Scarabaeidae
  • G√©nero: Popillia
  • Especie: Popillia japonica
 

Dieta

Los escarabajos japoneses adultos no son quisquillosos para comer, y eso es lo que los convierte en una plaga tan impactante. Se alimentan tanto del follaje como de las flores de varios cientos de especies de árboles, arbustos y plantas herbáceas perennes. Los escarabajos comen tejidos vegetales entre las venas de las hojas, esqueletizando el follaje. Cuando las poblaciones de escarabajos aumentan, las plagas pueden despojar completamente a una planta de pétalos de flores y follaje.

Las larvas de los escarabajos japoneses se alimentan de la materia org√°nica del suelo y de las ra√≠ces de los pastos, incluido el c√©sped. Un gran n√ļmero de larvas puede destruir el c√©sped en c√©spedes, parques y campos de golf.

 

Ciclo vital

Los huevos eclosionan a fines del verano y las larvas comienzan a alimentarse de las raíces de las plantas. Las larvas maduras pasan el invierno en las profundidades del suelo, por debajo de la línea de congelación. En primavera, las larvas migran hacia arriba y vuelven a alimentarse de las raíces de las plantas. A principios del verano, la larva está lista para pupar dentro de una celda de tierra en el suelo.

Los adultos emergen desde finales de junio hasta el verano. Se alimentan de follaje y se aparean durante el d√≠a. Las hembras excavan cavidades en el suelo de varias pulgadas de profundidad para sus huevos, que ponen en masa. En la mayor parte de su √°rea de distribuci√≥n, el ciclo de vida del escarabajo japon√©s toma solo un a√Īo, pero en las √°reas del norte, puede extenderse a dos a√Īos.

 

Comportamientos y defensas especiales

Los escarabajos japoneses viajan en manadas, volando y aliment√°ndose juntos. Los machos utilizan antenas muy sensibles para detectar y localizar a las hembras.

Aunque los escarabajos japoneses son despreciados por su voraz apetito por casi cualquier cosa verde, hay una planta que los detiene en seco, literalmente. Los geranios tienen un efecto extra√Īo en los escarabajos japoneses y pueden ser la clave para derrotar a estas plagas. Los p√©talos de geranio causan par√°lisis temporal en los escarabajos japoneses, dej√°ndolos completamente inm√≥viles hasta por 24 horas. Si bien esto no los mata directamente, los deja vulnerables a los depredadores.

 

Habitat

Con tal variedad de plantas hospedadoras potenciales, los escarabajos japoneses est√°n bien adaptados para vivir en cualquier lugar. Popillia japonica habita en bosques, prados, campos y jardines. Los escarabajos japoneses incluso llegan a los patios y parques urbanos.

 

Rango:

Aunque el escarabajo japonés es originario del este de Asia, esta especie se introdujo accidentalmente en los EE. UU. En 1916. Los escarabajos japoneses ahora se establecen en todo el este de EE. UU. Y partes de Canadá. Las poblaciones intermitentes ocurren en el oeste de EE. UU.

 

Fuentes

  • Alerta de Eureka: los geranios podr√≠an ayudar a controlar el devastador escarabajo japon√©s


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