¬ŅHan encontrado los astr√≥nomos evidencia de extraterrestres?

¬ŅHan encontrado los astr√≥nomos evidencia de extraterrestres?

De vez en cuando, los medios de comunicaci√≥n se enamoran de historias sobre c√≥mo se han encontrado extraterrestres. Desde la detecci√≥n de una posible se√Īal de una civilizaci√≥n distante hasta las historias de una megaestructura alien√≠gena alrededor de una estrella observada por el Telescopio Espacial Kepler hasta la historia del ¬°WOW! se√Īal detectada en 1977 por un astr√≥nomo de la Universidad Estatal de Ohio, cada vez que hay un indicio de un descubrimiento desconcertante en astronom√≠a, vemos titulares sin aliento de que se han encontrado extraterrestres. De hecho, no se ha encontrado una civilizaci√≥n alien√≠gena ... todav√≠a. ¬°Pero los astr√≥nomos siguen buscando!

Encontrar algo raro

A finales del verano de 2016, los astr√≥nomos captaron lo que parec√≠a ser una se√Īal de una estrella distante similar al sol llamada HD 164595. Las b√ļsquedas preliminares con el Allen Telescope Array en California mostraron que la se√Īal captada por un telescopio ruso probablemente no proven√≠a de una civilizaci√≥n alien√≠gena. . Sin embargo, m√°s telescopios verificar√°n la se√Īal para comprender qu√© es y qu√© podr√≠a generarla. Por ahora, sin embargo, no es un problema que los peque√Īos extraterrestres verdes nos env√≠en un "hola". 

Kepler observ√≥ otra estrella, llamada KIC 8462852, durante m√°s de cuatro a√Īos. Parece tener una variabilidad en su brillo. Es decir, la luz que percibimos procedente de esta estrella de tipo F se aten√ļa peri√≥dicamente. No es un per√≠odo de tiempo regular, por lo que probablemente no sea causado por un planeta en √≥rbita. Tales atenuaciones causadas por los planetas se denominan "tr√°nsitos". Kepler ha catalogado muchas estrellas utilizando el m√©todo de tr√°nsito y ha encontrado miles de planetas de esta manera.

Pero, la atenuaci√≥n de KIC 8462852 fue demasiado irregular. Mientras los astr√≥nomos y observadores trabajaban en catalogar sus atenuaciones, tambi√©n hablaron con un astr√≥nomo que hab√≠a estado pensando mucho sobre lo que podr√≠amos ver si una estrella distante tuviera planetas con vida en ellos . Y, en particular, si esa vida fuera tecnol√≥gicamente capaz de construir superestructuras alrededor de su estrella para cosechar su luz (por ejemplo).  

¬ŅQu√© podr√≠a ser?

Si una gran estructura orbitara a una estrella, podr√≠a causar que la variabilidad en el brillo de la estrella fuera irregular o incluso de apariencia aleatoria. Por supuesto, hay algunas salvedades con esta idea. Primero, la distancia es un problema. Incluso una estructura bastante grande ser√≠a dif√≠cil de detectar desde la Tierra, incluso con detectores muy potentes. En segundo lugar, la estrella en s√≠ misma podr√≠a tener alg√ļn patr√≥n variable extra√Īo, y los astr√≥nomos necesitar√≠an observarla durante per√≠odos de tiempo m√°s largos para descubrir qu√© es. En tercer lugar, las estrellas con nubes de polvo a su alrededor tambi√©n pueden tener estructuras planetarias bastante grandes que se forman. Esos planetesimales tambi√©n podr√≠an causar "ca√≠das" de brillo irregulares en la luz de las estrellas que detectamos desde la Tierra, especialmente si estaban orbitando a distancias escalonadas. Finalmente, las colisiones catastr√≥ficas entre grupos de material alrededor de una estrella podr√≠an generar grandes grupos de objetos, como n√ļcleos cometarios, en √≥rbita alrededor de la estrella. Aquellos tambi√©n podr√≠an afectar el brillo percibido de la estrella. 

La simple verdad

En ciencia, hay una regla que seguimos llamada "Navaja de Occam" - significa, esencialmente, para cualquier evento u objeto dado que observe, generalmente la explicaci√≥n m√°s plausible es la m√°s simple. En este caso, las estrellas con grupos de polvo, planetesimales o exo-cometas itinerantes son m√°s probables que los extraterrestres. Eso es porque las estrellas se FORMAN en nubes de gas y polvo, y las estrellas m√°s j√≥venes todav√≠a tienen material sobrante a su alrededor de la formaci√≥n de sus planetas. KIC 8462852 podr√≠a estar en una etapa de formaci√≥n de planetas, consistente con su edad y masa (es aproximadamente 1.4 veces la masa del Sol y un poco m√°s joven que nuestra estrella). Entonces, la explicaci√≥n m√°s simple aqu√≠ NO es un megacomplejo alien√≠gena, sino enjambres de cometas. 

El protocolo de b√ļsqueda

La b√ļsqueda de planetas extrasolares siempre ha sido el preludio de la b√ļsqueda de vida en otras partes del universo. Cada sistema de estrellas y planetas que se descubra que tiene mundos debe ser examinado cuidadosamente para que los astr√≥nomos comprendan su inventario de planetas, lunas, anillos, asteroides y cometas. Una vez hecho esto, el siguiente paso es averiguar si los mundos son amigables con la vida, es decir, ¬Ņson habitables? Lo hacen tratando de comprender si el mundo tiene atm√≥sfera, d√≥nde se encuentra en su √≥rbita alrededor de la estrella y cu√°l podr√≠a ser su estado evolutivo. Hasta ahora, ninguno ha sido hospitalario. Pero, ser√°n encontrados.

Lo m√°s probable es que haya vida inteligente en el universo. Eventualmente, lo detectaremos, o nos encontrar√°. Mientras tanto, los astr√≥nomos de la Tierra contin√ļan buscando planetas habitables alrededor de posibles estrellas. Cuanto m√°s estudien, m√°s estar√°n preparados para reconocer los efectos de la vida en otros lugares. 



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