Impactos de la Ingeniería Genética en la Biodiversidad

Impactos de la Ingeniería Genética en la Biodiversidad

Los cultivos genéticamente modificados incluyen variedades de maíz, algodón y papas. Estas plantas tienen un gen bacteriano de Bacillus thuringiensis (Bt) insertado en su genoma. El gen Bt codifica la síntesis de una toxina que mata las larvas de insectos. Otros cultivos están modificados genéticamente para soportar un herbicida específico. Si bien estos cultivos pueden alimentar a la creciente población del mundo, también representan un grave riesgo para la variedad natural de los organismos o la biodiversidad.

Uso de herbicidas

Los herbicidas son t√≥xicos para muchas especies. Cuando se aplica un herbicida en paisajes agr√≠colas, los qu√≠micos da√Īinos ingresan a los ecosistemas naturales. Muchos creen que los cultivos resistentes a los herbicidas fomentan un mayor uso de herbicidas, y cuando se usan m√°s herbicidas, incluso m√°s sustancias qu√≠micas terminan en los sistemas naturales. Estos qu√≠micos matan las plantas nativas que alimentan a los animales y enferman a los anfibios directamente, causando una disminuci√≥n de la biodiversidad.

Cruzando

Cuando los genes de cultivos modificados genéticamente ingresan al medio ambiente, tienen el potencial de alterar las comunidades de plantas naturales, amenazar la biodiversidad e ingresar a los alimentos para humanos. En septiembre de 2000, se descubrió en Estados Unidos una variedad de maíz Bt no aprobado para consumo humano en las conchas de tacos. Durante los meses siguientes, StarLink también se descubrió en varios productos de maíz amarillo, algunos fuera del país. Al principio, se sospechaba que algunos productores ignoraban los acuerdos de no vender StarLink a las fábricas. Sin embargo, las entrevistas con los cultivadores revelaron que muchos no habían recibido instrucciones claras acerca de no vender StarLink a las fábricas, o se les había dicho que la variedad no aprobada se aprobaría en el momento de la cosecha. Los puntos exactos en los que StarLink entró en la línea de suministro siguen siendo desconocidos,Los cultivos genéticamente modificados incluyen variedades de maíz, algodón y papas. Estas plantas tienen un gen bacteriano de Bacillus thuringiensis (Bt) insertado en su genoma. El gen Bt codifica la síntesis de una toxina que mata las larvas de insectos. Otros cultivos están modificados genéticamente para soportar un herbicida específico. Si bien estos cultivos pueden alimentar a la creciente población del mundo, también representan un grave riesgo para la variedad natural de los organismos o la biodiversidad.

Resistencia a los herbicidas

Las √°reas donde se originan las especies de cultivos son particularmente vulnerables a cruzar con variedades locales. En M√©xico, donde existen m√°s de 100 variedades √ļnicas de ma√≠z, el ma√≠z dise√Īado gen√©ticamente est√° prohibido. A pesar de la prohibici√≥n, se han encontrado genes de ma√≠z gen√©ticamente modificado en el ma√≠z mexicano. Los genetistas de plantas en UC Riverside han demostrado que el flujo de genes de muchos cultivos de crianza convencional aumenta la maleza en parientes silvestres y hay algunos casos en que las plantas de cultivo se han convertido en maleza. El aumento de las malezas es una preocupaci√≥n cuando las plantas modificadas gen√©ticamente pueden superar a otras especies produciendo m√°s semillas, dispersando m√°s el polen o las semillas, o creciendo m√°s vigorosamente en ambientes espec√≠ficos.

Toxina Bt

Las toxinas producidas por cultivos de ingenier√≠a gen√©tica amenazan la biodiversidad y, seg√ļn el Sierra Club, la ingenier√≠a gen√©tica debe considerarse ambientalmente peligrosa. Un estudio de la Universidad de Cornell muestra que la toxina Bt mata las larvas de especies ben√©ficas no objetivo, como las polillas y las mariposas. Estudios similares indican una reducci√≥n de otras especies beneficiosas, incluidas las de encaje y las mariquitas. La toxina tambi√©n persiste en los sistemas de ra√≠ces del ma√≠z Bt y en los residuos vegetales mucho despu√©s de que se cosechan los cultivos y puede tener consecuencias perjudiciales para millones de microorganismos que viven en el suelo y mantienen su fertilidad. Cuando la toxina Bt se une a las part√≠culas del suelo, puede persistir durante dos o tres meses. Esto puede tener impactos negativos en los invertebrados acu√°ticos y del suelo, as√≠ como en los procesos de ciclado de nutrientes que ocurren en las especies bacterianas.

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