Investigación con células madre: ponderando ambos lados del debate

Investigación con células madre: ponderando ambos lados del debate

Los debates sobre la √©tica de la investigaci√≥n con c√©lulas madre embrionarias han dividido a cient√≠ficos, pol√≠ticos y grupos religiosos durante a√Īos.

Sin embargo, desarrollos prometedores en otras áreas de la investigación con células madre han dado lugar a soluciones que ayudan a superar estas barreras éticas y a obtener más apoyo de quienes se oponen a la investigación con células madre embrionarias; los métodos más nuevos no requieren la destrucción de blastocistos.

Muchas partes contin√ļan teniendo opiniones s√≥lidas que desencadenan debates en curso sobre la investigaci√≥n con c√©lulas madre, y los siguientes pros y contras brindan una instant√°nea de algunos de los puntos a cada lado del tema.

 

Beneficios de la investigación con células madre

El entusiasmo por la investigación con células madre se debe principalmente a los beneficios médicos en las áreas de la medicina regenerativa y la clonación terapéutica . Las células madre ofrecen un enorme potencial para encontrar tratamientos y curas para una amplia gama de problemas médicos:

Se pueden tratar diferentes enfermedades, incluidos el c√°ncer, el Alzheimer, el Parkinson y m√°s, con c√©lulas madre reemplazando el tejido da√Īado o enfermo. Esto puede incluir neuronas que pueden afectar enfermedades neurol√≥gicas e incluso √≥rganos completos que necesitan ser reemplazados.

Existe un potencial infinito para que los científicos aprendan sobre el crecimiento humano y el desarrollo celular mediante el estudio de las células madre. Por ejemplo, al estudiar cómo las células madre se convierten en tipos específicos de células, los científicos podrían potencialmente aprender cómo tratar o prevenir dolencias relevantes.

Una de las áreas de potencial es el tratamiento embrionario. Esta etapa del embarazo es cuando comienzan muchos defectos de nacimiento u otros problemas potenciales. El estudio de las células madre embrionarias posiblemente podría conducir a una mejor comprensión de cómo se desarrollan los embriones y tal vez incluso conducir a tratamientos que puedan identificar y abordar problemas potenciales.

Debido a que las c√©lulas se pueden replicar a un ritmo elevado, un n√ļmero limitado de c√©lulas iniciales eventualmente puede crecer hasta convertirse en un n√ļmero mucho mayor para ser estudiado o utilizado en el tratamiento.

Pros
  • Beneficios m√©dicos como la regeneraci√≥n de tejidos org√°nicos y la clonaci√≥n de c√©lulas terap√©uticas
  • Puede contener la respuesta para curar diversas enfermedades, incluido el Alzheimer, ciertos c√°nceres y el Parkinson.
  • Potencial de investigaci√≥n para el crecimiento y desarrollo de c√©lulas humanas para tratar una variedad de dolencias
  • Posibilidad de uso para tratamiento embrionario
  • Requiere solo una peque√Īa cantidad de c√©lulas debido a la r√°pida tasa de replicaci√≥n
Contras
  • La dificultad de obtener c√©lulas madre y el largo per√≠odo de crecimiento necesario antes de su uso.
  • Los tratamientos no probados suelen tener altas tasas de rechazo.
  • El costo puede ser prohibitivo para muchos pacientes
  • Controversia √©tica sobre el uso de c√©lulas madre de √≥vulos humanos fertilizados en laboratorio
  • Cuestiones √©ticas adicionales relacionadas con la creaci√≥n de tejidos humanos en un laboratorio, como la clonaci√≥n
 

Desventajas de la investigación con células madre

La investigación con células madre presenta problemas como cualquier forma de investigación, pero la mayor parte de la oposición a la investigación con células madre es filosófica y teológica, y se centra en cuestiones de si deberíamos llevar la ciencia tan lejos:

No es fácil obtener células madre. Una vez recolectadas de un embrión, las células madre requieren varios meses de crecimiento antes de poder usarse. Obtener células madre adultas, como las de la médula ósea, puede resultar doloroso.

A pesar de lo prometedor que es el campo, los tratamientos con c√©lulas madre a√ļn no est√°n probados y, a menudo, tienen altas tasas de rechazo.

El costo también puede ser prohibitivo para muchos pacientes, ya que un solo tratamiento cuesta miles de dólares a partir de 2018.

El uso de células madre embrionarias para la investigación implica la destrucción de blastocistos formados a partir de óvulos humanos fertilizados en laboratorio. Para aquellos que creen que la vida comienza en la concepción, el blastocisto es una vida humana, y destruirlo es inaceptable e inmoral.

Un problema teológico similar es la idea de crear tejido vivo en un laboratorio y si eso representa a los humanos asumiendo el papel de Dios. Este argumento también se aplica al potencial de la clonación humana. Para aquellos que creen que Dios creó a las personas, la perspectiva de que las personas creen personas es problemática.

 

Antecedentes de la investigación con células madre

En 1998, el primer artículo de investigación publicado sobre el tema informó que las células madre podrían tomarse de embriones humanos. La investigación posterior condujo a la capacidad de mantener líneas de células madre indiferenciadas (células pluripotentes) y técnicas para diferenciarlas en células específicas para varios tejidos y órganos.

Los debates sobre la ética de la investigación con células madre comenzaron casi de inmediato en 1999, a pesar de los informes de que las células madre no pueden convertirse en organismos completos.

En 2000‚Äď2001, los gobiernos de todo el mundo comenzaron a redactar propuestas y directrices para controlar la investigaci√≥n con c√©lulas madre y el manejo de tejidos embrionarios y alcanzar pol√≠ticas universales. En 2001, los Institutos Canadienses de Investigaci√≥n en Salud (CIHR) redactaron una lista de recomendaciones para la investigaci√≥n con c√©lulas madre. En los Estados Unidos, la administraci√≥n Clinton redact√≥ directrices para la investigaci√≥n con c√©lulas madre en 2000. Australia, Alemania, el Reino Unido y otros pa√≠ses siguieron su ejemplo y formularon sus propias pol√≠ticas.

Los debates sobre la ética del estudio de las células madre embrionarias continuaron durante casi una década hasta que el uso de células madre derivadas de adultos, conocidas como células madre pluripotentes inducidas (IPSC), se volvió más frecuente y alivió esas preocupaciones.

En los EE. UU. Desde 2011, los fondos federales se pueden usar para estudiar las células madre embrionarias, pero esos fondos no se pueden usar para destruir un embrión.

 

Alternativas a las células madre embrionarias

Se ha demostrado que el uso de células madre derivadas de adultos, conocidas como células madre pluripotentes inducidas (IPSC), de sangre, sangre del cordón umbilical, piel y otros tejidos, es eficaz para tratar diferentes enfermedades en modelos animales. Las células madre derivadas del cordón umbilical obtenidas de la sangre del cordón también se han aislado y se han utilizado para varios tratamientos experimentales. Otra opción son las células madre uniparentales. Aunque estas líneas celulares tienen una vida más corta que las líneas celulares embrionarias, las células madre uniparentales tienen un gran potencial si se puede destinar suficiente dinero para la investigación de esa manera: los defensores pro-vida técnicamente no las consideran seres vivos individuales.

Desarrollos recientes

Dos desarrollos recientes de la investigaci√≥n con c√©lulas madre involucran el coraz√≥n y la sangre que bombea. En 2016, investigadores en Escocia comenzaron a trabajar en la posibilidad de generar gl√≥bulos rojos a partir de c√©lulas madre con el fin de crear un gran suministro de sangre para transfusiones. Unos a√Īos antes, investigadores de Inglaterra comenzaron a trabajar en pol√≠meros derivados de bacterias que pueden usarse para reparar el tejido card√≠aco da√Īado.


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