Julia Ward Howe: M√°s all√° del himno de batalla de la Rep√ļblica

Julia Ward Howe: M√°s all√° del himno de batalla de la Rep√ļblica

Conocida por: Julia Ward Howe es mejor conocida como la escritora del Himno de batalla de la Rep√ļblica. Estaba casada con Samuel Gridley Howe, educador de ciegos, quien tambi√©n particip√≥ activamente en el abolicionismo y otras reformas. Public√≥ libros de poes√≠a, obras de teatro y viajes, as√≠ como muchos art√≠culos. Unitaria, era parte del c√≠rculo m√°s amplio de trascendentalistas , aunque no un miembro central. Howe se involucr√≥ m√°s tarde en el movimiento por los derechos de las mujeres, desempe√Īando un papel destacado en varias organizaciones de sufragio y en clubes de mujeres.

Fechas:  27 de mayo de 1819-17 de octubre de 1910

Infancia

Julia Ward nació en 1819, en la ciudad de Nueva York, en una estricta familia episcopal calvinista. Su madre murió cuando ella era joven y Julia fue criada por una tía. Cuando murió su padre, un banquero de cómoda pero no inmensa riqueza, su tutela se convirtió en responsabilidad de un tío de mentalidad más liberal. Ella misma se volvió cada vez más liberal, en religión y en cuestiones sociales.

Matrimonio

A los 21 a√Īos, Julia se cas√≥ con el reformador Samuel Gridley Howe. Cuando se casaron, Howe ya estaba dejando su huella en el mundo. Hab√≠a luchado en la Guerra de Independencia griega y hab√≠a escrito sobre sus experiencias all√≠. Se hab√≠a convertido en director del Instituto Perkins para Ciegos en Boston, Massachusetts, donde Helen Keller estar√≠a entre los estudiantes m√°s famosos. Era un unitario radical que se hab√≠a alejado del calvinismo de Nueva Inglaterra, y Howe formaba parte del c√≠rculo conocido como los trascendentalistas. Llevaba convicci√≥n religiosa en el valor del desarrollo de cada individuo para trabajar con los ciegos, los enfermos mentales y los presos. Tambi√©n fue, por esa convicci√≥n religiosa, un oponente de la esclavitud.

Julia se convirti√≥ en cristiana unitaria . Conserv√≥ hasta la muerte su fe en un Dios amoroso y personal que se preocupaba por los asuntos de la humanidad, y cre√≠a en un Cristo que hab√≠a ense√Īado una forma de actuar, un patr√≥n de comportamiento, que los humanos deber√≠an seguir. Ella era una religiosa radical que no ve√≠a su propia creencia como el √ļnico camino hacia la salvaci√≥n; ella, como muchos otros de su generaci√≥n, hab√≠a llegado a creer que la religi√≥n era una cuesti√≥n de "hechos, no de credos".

Samuel Gridley Howe y Julia Ward Howe asistieron a la iglesia donde Theodore Parker era ministro. Parker, un radical en los derechos de las mujeres y la esclavitud, a menudo escribía sus sermones con una pistola en su escritorio, listo si era necesario para defender las vidas de las personas esclavizadas que se habían liberado a sí mismas y que se alojaban esa noche en su sótano de camino a Canadá y libertad.

Samuel se hab√≠a casado con Julia, admirando sus ideas, su mente r√°pida, su ingenio y su compromiso activo con las causas que √©l tambi√©n compart√≠a. Pero Samuel cre√≠a que las mujeres casadas no deb√≠an tener una vida fuera del hogar, que deb√≠an apoyar a sus maridos y que no deb√≠an hablar en p√ļblico ni participar activamente en las causas del d√≠a.

Como director del Instituto Perkins para Ciegos, Samuel Howe viv√≠a con su familia en el campus en una casa peque√Īa. Julia y Samuel ten√≠an all√≠ a sus seis hijos. (Cuatro sobrevivieron hasta la edad adulta y los cuatro se convirtieron en profesionales bien conocidos en sus campos.) Julia, respetando la actitud de su esposo, viv√≠a aislada en ese hogar, con poco contacto con la comunidad m√°s amplia del Instituto Perkins o Boston.

Julia asistía a la iglesia, escribía poesía y se le hacía más difícil mantener su aislamiento. El matrimonio le resultaba cada vez más asfixiante. Su personalidad no se ajustaba a estar subsumida en el campus y en la vida profesional de su marido, ni era la persona más paciente. Thomas Wentworth Higginson escribió mucho más tarde sobre ella en este período: "Las cosas brillantes siempre salían fácilmente a sus labios, y un segundo pensamiento a veces llegaba demasiado tarde para contener un poco de dolor".

Su diario indica que el matrimonio fue violento, Samuel control√≥, resent√≠a y, en ocasiones, manej√≥ mal la herencia financiera que le dej√≥ su padre, y mucho despu√©s descubri√≥ que le fue infiel durante ese tiempo. Consideraron el divorcio varias veces. Ella se qued√≥, en parte porque lo admiraba y amaba, y en parte porque √©l la amenaz√≥ con mantenerla alejada de sus hijos si se divorciaba de √©l, tanto la norma legal como la pr√°ctica com√ļn en ese momento.

En lugar de divorciarse, estudi√≥ filosof√≠a por su cuenta, aprendi√≥ varios idiomas, en ese momento un esc√°ndalo para una mujer, y se dedic√≥ a su propia autoeducaci√≥n, as√≠ como a la educaci√≥n y el cuidado de sus hijos. Tambi√©n trabaj√≥ con su esposo en una breve empresa para publicar un peri√≥dico abolicionista y apoy√≥ sus causas. Ella comenz√≥, a pesar de su oposici√≥n, a involucrarse m√°s en la escritura y en la vida p√ļblica. Se llev√≥ a dos de sus hijos a Roma y dej√≥ a Samuel en Boston.

Julia Ward Howe y la Guerra Civil

El surgimiento de Julia Ward Howe como escritora publicada se correspondió con la creciente participación de su esposo en la causa abolicionista. En 1856, cuando Samuel Gridley Howe llevó a los colonos contra la esclavitud a Kansas (" Kansas sangrante " , un campo de batalla entre los proesclavitud y los emigrantes estatales libres), Julia publicó poemas y obras de teatro.

Las obras de teatro y los poemas enfurecieron a√ļn m√°s a Samuel. Las referencias en sus escritos al amor se convirtieron en alienaci√≥n e incluso en violencia eran alusiones demasiado claras a su propia pobre relaci√≥n.

Cuando el Congreso estadounidense aprob√≥ la Ley de esclavos fugitivos ‚ÄĒy Millard Fillmore como presidente firm√≥ la ley‚ÄĒ hizo que incluso los de los estados del norte fueran c√≥mplices de la instituci√≥n de la esclavitud. Todos los ciudadanos estadounidenses, incluso en los estados que prohibieron la esclavitud, eran legalmente responsables de devolver a las personas auto-liberadas anteriormente esclavizadas a sus esclavizadores en el Sur. La ira por la Ley de esclavos fugitivos empuj√≥ a muchos que se hab√≠an opuesto a la esclavitud a un abolicionismo m√°s radical.

En una naci√≥n a√ļn m√°s dividida por la esclavitud, John Brown dirigi√≥ su fallido esfuerzo en Harper's Ferry para capturar armas almacenadas all√≠ y d√°rselas a personas esclavizadas en Virginia. Brown y sus partidarios esperaban que los esclavizados se levantaran en una rebeli√≥n armada y que la esclavitud terminara. Sin embargo, los acontecimientos no se desarrollaron seg√ļn lo planeado y John Brown fue derrotado y asesinado.

Muchos en el círculo alrededor de los Howes estaban involucrados en el abolicionismo radical que dio lugar a la redada de John Brown. Hay evidencia de que Theodore Parker, su ministro, y Thomas Wentworth Higginson, otro trascendentalista destacado y asociado de Samuel Howe, formaban parte de los llamados Seis Secretos , seis hombres que fueron convencidos por John Brown de financiar sus esfuerzos que terminaron en Harper's. Transportar. Otro de los Seis Secretos, aparentemente, fue Samuel Gridley Howe.

La historia de los Seis Secretos es, por muchas razones, poco conocida, y probablemente no sea completamente conocida dado el secreto deliberado. Muchos de los involucrados parecen haber lamentado, más tarde, su participación en el plan. No está claro cuán honestamente Brown describió sus planes a sus seguidores.

Theodore Parker muri√≥ en Europa, justo antes de que comenzara la Guerra Civil . TW Higginson, tambi√©n el ministro que se cas√≥ con  Lucy Stone  y Henry Blackwell en su  ceremonia en la que afirmaron la igualdad de las mujeres  y que m√°s tarde fue un descubridor de  Emily Dickinson , asumi√≥ su compromiso con la Guerra Civil, liderando un regimiento de tropas negras. Estaba convencido de que si los negros luchaban junto a los blancos en las batallas de la guerra, ser√≠an aceptados como ciudadanos de pleno derecho despu√©s de la guerra.

Samuel Gridley Howe y Julia Ward Howe se involucraron en la Comisi√≥n Sanitaria de los  Estados Unidos , una importante instituci√≥n de servicio social. M√°s hombres murieron en la Guerra Civil por enfermedades causadas por malas condiciones sanitarias en los campos de prisioneros de guerra y sus propios campos del ej√©rcito que murieron en la batalla. La Comisi√≥n Sanitaria fue la principal instituci√≥n de reforma para esa condici√≥n, lo que provoc√≥ muchas menos muertes m√°s tarde en la guerra que antes.

Escribiendo el Himno de Batalla de la Rep√ļblica

Como resultado de su trabajo voluntario con la Comisión Sanitaria, en noviembre de 1861, Samuel y Julia Howe fueron invitados a Washington por el presidente Lincoln . Los Howes visitaron un campamento del Ejército de la Unión en Virginia al otro lado del Potomac. Allí, escucharon a los hombres cantar la canción que habían cantado tanto North como South, una en admiración de John Brown, otra en celebración de su muerte: "El cuerpo de John Brown yace en su tumba revoloteando".

Un clérigo del partido, James Freeman Clarke, que conocía los poemas publicados de Julia, la instó a escribir una nueva canción para el esfuerzo de guerra para reemplazar "John Brown's Body". Ella describió los eventos más tarde:

"Le respond√≠ que a menudo hab√≠a deseado hacerlo ... A pesar de la emoci√≥n del d√≠a, me fui a la cama y dorm√≠ como de costumbre, pero me despert√© a la ma√Īana siguiente en el gris del amanecer, y para mi asombro encontr√© que las l√≠neas deseadas se estaban ordenando en mi cerebro. Me qued√© quieto hasta que el √ļltimo verso se complet√≥ en mis pensamientos, luego me levant√© apresuradamente, dici√©ndome a m√≠ mismo, lo perder√© si no lo escribo inmediatamente. Busqu√© una vieja hoja de papel y un viejo trozo de bol√≠grafo que hab√≠a tenido la noche anterior, y comenc√© a garabatear las l√≠neas casi sin mirar, como aprend√≠ a hacer a menudo tachando versos en la oscura habitaci√≥n cuando mi peque√Īo Los ni√Īos estaban durmiendo. Terminado esto, volv√≠ a acostarme y me qued√© dormido, no sin antes sentir que me hab√≠a sucedido algo importante ".

El resultado fue un poema, publicado por primera vez en febrero de 1862 en el Atlantic Monthly, y llamado " Himno de batalla de la Rep√ļblica ". El poema se puso r√°pidamente a la melod√≠a que se hab√≠a utilizado para "John Brown's Body" ‚ÄĒla melod√≠a original fue escrita por un sure√Īo para los avivamientos religiosos‚ÄĒ y se convirti√≥ en la canci√≥n m√°s conocida de la Guerra Civil del Norte.

La convicción religiosa de Julia Ward Howe se muestra en la forma en que se usan las imágenes bíblicas del Antiguo y Nuevo Testamento para instar a que las personas implementen, en esta vida y en este mundo, los principios a los que se adhieren. "Como murió para santificar a los hombres, muramos para hacer libres a los hombres". Pasando de la idea de que la guerra era una venganza por la muerte de un mártir, Howe esperaba que la canción mantuviera la guerra centrada en el principio del fin de la esclavitud.

Hoy en día, eso es por lo que Howe es más recordado: como el autor de la canción, todavía amado por muchos estadounidenses. Sus primeros poemas se olvidan, al igual que sus otros compromisos sociales. Se convirtió en una institución estadounidense muy querida después de la publicación de esa canción, pero incluso en su propia vida, todas sus otras actividades palidecieron además de su logro de una pieza de poesía por la que el editor de Atlantic Monthly le pagó $ 5.

Día de la Madre y Paz

Los logros de Julia Ward Howe no terminaron con la escritura de su famoso poema, "El himno de batalla de la Rep√ļblica". A medida que Julia se hizo m√°s famosa, se le pidi√≥ que hablara en p√ļblico con m√°s frecuencia. Su esposo se volvi√≥ menos inflexible en cuanto a que ella segu√≠a siendo una persona reservada y, aunque nunca apoy√≥ activamente sus esfuerzos adicionales, su resistencia disminuy√≥.

Vio algunos de los peores efectos de la guerra, no solo la muerte y las enfermedades que mataron y mutilaron a los soldados. Trabajó con las viudas y los huérfanos de los soldados en ambos lados de la guerra y se dio cuenta de que los efectos de la guerra van más allá de la muerte de los soldados en la batalla. También vio la devastación económica de la Guerra Civil, las crisis económicas que siguieron a la guerra, la reestructuración de las economías tanto del Norte como del Sur.

En 1870, Julia Ward Howe asumi√≥ un nuevo tema y una nueva causa. Angustiada por su experiencia de las realidades de la guerra, determinada que la paz era una de las dos causas m√°s importantes del mundo (la otra es la igualdad en sus m√ļltiples formas) y viendo la guerra surgir nuevamente en el mundo en la Guerra Franco-Prusiana, ella en 1870 llam√≥ a las mujeres a levantarse y oponerse a la guerra en todas sus formas.

Quer√≠a que las mujeres se unieran m√°s all√° de las fronteras nacionales, reconocieran lo que tenemos en com√ļn por encima de lo que nos divide y se comprometan a encontrar soluciones pac√≠ficas a los conflictos. Ella emiti√≥ una Declaraci√≥n, esperando reunir a las mujeres en un congreso de acci√≥n.

Fracasó en su intento de obtener el reconocimiento formal del Día de la Madre por la Paz. Su idea fue influenciada por Ann Jarvis, una joven ama de casa de los Apalaches que había intentado, a partir de 1858, mejorar el saneamiento a través de lo que llamó Días de trabajo para madres. Organizó a las mujeres durante la Guerra Civil para trabajar por mejores condiciones sanitarias para ambos bandos, y en 1868 comenzó a trabajar para reconciliar a los vecinos de la Unión y la Confederación.

La hija de Ann Jarvis, llamada Anna Jarvis, por supuesto habr√≠a sabido del trabajo de su madre y del trabajo de Julia Ward Howe. Mucho m√°s tarde, cuando su madre muri√≥, esta segunda Anna Jarvis comenz√≥ su propia cruzada para fundar un d√≠a conmemorativo para las mujeres. El primer D√≠a de la Madre de este tipo se celebr√≥ en Virginia Occidental en 1907 en la iglesia donde la anciana Ann Jarvis hab√≠a ense√Īado la Escuela Dominical. Y a partir de ah√≠ la costumbre prendi√≥, extendi√©ndose finalmente a 45 estados. Finalmente, la fiesta fue declarada oficial por los estados a partir de 1912, y en 1914 el presidente, Woodrow Wilson , declar√≥ el primer D√≠a de la Madre nacional  .

Sufragio femenino

Pero trabajar por la paz tampoco fue el logro que finalmente signific√≥ m√°s para Julia Ward Howe. Despu√©s de la Guerra Civil, ella, como muchos antes que ella, comenz√≥ a ver paralelismos entre las luchas por los derechos legales de los negros y la necesidad de igualdad legal para las mujeres. Se hizo activa en el  movimiento del sufragio femenino  para ganar el voto de las mujeres.

TW Higginson escribió sobre su cambio de actitud cuando finalmente descubrió que no estaba tan sola en sus ideas como para que las mujeres pudieran decir lo que pensaban e influir en la dirección de la sociedad: "Desde el momento en que se presentó en el Movimiento por el Sufragio Femenino. ... hubo un cambio visible, le dio un nuevo brillo a su rostro, una nueva cordialidad en sus modales, la hizo más tranquila, más firme, se encontró entre nuevos amigos y pudo hacer caso omiso de los viejos críticos ".

En 1868, Julia Ward Howe estaba ayudando a fundar la Asociaci√≥n de Sufragio de Nueva Inglaterra. En 1869 dirigi√≥, con su colega  Lucy Stone , la  American Woman Suffrage Association  (AWSA) mientras las sufragistas se divid√≠an en dos campos sobre el sufragio negro versus el femenino y el enfoque estatal versus federal en la legislaci√≥n del cambio. Comenz√≥ a dar conferencias y escribir con frecuencia sobre el tema del sufragio femenino.

En 1870 ayud√≥ a Stone y su esposo, Henry Blackwell, a fundar el  Woman's Journal , y permaneci√≥ en el diario como editora y escritora durante veinte a√Īos.

Recopil√≥ una serie de ensayos de escritores de la √©poca, refutando teor√≠as que sosten√≠an que las mujeres eran inferiores a los hombres y requer√≠an educaci√≥n separada. Esta defensa de los derechos de la mujer y la educaci√≥n apareci√≥ en 1874 como  Sexo y Educaci√≥n .

A√Īos despues

Los √ļltimos a√Īos de Julia Ward Howe estuvieron marcados por muchas implicaciones. Desde la d√©cada de 1870, Julia Ward Howe dio numerosas conferencias. Muchos vinieron a verla por su fama como autora del Himno de Batalla de la Rep√ļblica; necesitaba los ingresos de las conferencias porque su herencia finalmente, debido a la mala gesti√≥n de un primo, se hab√≠a agotado. Sus temas generalmente trataban sobre el servicio sobre la moda y la reforma sobre la frivolidad.

Predic√≥ a menudo en iglesias unitarias y universalistas. Continu√≥ asistiendo a la Iglesia de los Disc√≠pulos, dirigida por su viejo amigo James Freeman Clarke, y a menudo hablaba en su p√ļlpito. A partir de 1873, fue anfitriona de una reuni√≥n anual de ministras y, en la d√©cada de 1870, ayud√≥ a fundar la Asociaci√≥n Religiosa Libre.

Tambi√©n particip√≥ activamente en el movimiento de clubes de mujeres, y se desempe√Ī√≥ como presidenta del Club de Mujeres de Nueva Inglaterra desde 1871. Ayud√≥ a fundar la Asociaci√≥n para el Adelanto de la Mujer (AAW) en 1873, y fue presidenta desde 1881.

En enero de 1876, muri√≥ Samuel Gridley Howe. Justo antes de morir, le confes√≥ a Julia varias aventuras amorosas que hab√≠a tenido, y los dos aparentemente reconciliaron su largo antagonismo. La nueva viuda viaj√≥ durante dos a√Īos por Europa y Oriente Medio. Cuando regres√≥ a Boston, renov√≥ su trabajo por los derechos de las mujeres.

En 1883 public√≥ una biograf√≠a de Margaret Fuller , y en 1889 ayud√≥ a lograr la fusi√≥n de la AWSA con la organizaci√≥n de sufragio rival, dirigida por  Elizabeth Cady Stanton  y  Susan B. Anthony , formando la Asociaci√≥n Nacional de Sufragio Femenino Estadounidense (NAWSA).

En 1890 ayud√≥ a fundar la Federaci√≥n General de Clubes de Mujeres, una organizaci√≥n que eventualmente desplaz√≥ a la AAW. Se desempe√Ī√≥ como directora y particip√≥ activamente en muchas de sus actividades, incluida la ayuda a fundar muchos clubes durante sus giras de conferencias.

Otras causas en las que se involucró fueron el apoyo a la libertad rusa y a los armenios en las guerras turcas, asumiendo una vez más una postura más militante que pacifista en sus sentimientos.

En 1893, Julia Ward Howe particip√≥ en eventos en la Exposici√≥n Colombina de Chicago (Feria Mundial), incluida la presidencia de una sesi√≥n y la presentaci√≥n de un informe sobre "Reforma moral y social" en el Congreso de Mujeres Representantes. Habl√≥ en el  Parlamento de las Religiones del Mundo de 1893 , que se celebr√≥ en Chicago junto con la Exposici√≥n Colombina. Su tema, " ¬ŅQu√© es la religi√≥n? ", Describi√≥ la comprensi√≥n de Howe de la religi√≥n en general y qu√© religiones deben ense√Īarse entre s√≠, y sus esperanzas de cooperaci√≥n interreligiosa. Tambi√©n llam√≥ gentilmente a las religiones a practicar sus propios valores y principios.

En sus √ļltimos a√Īos, a menudo se la comparaba con la reina Victoria, a quien se parec√≠a un poco y que era mayor que ella por exactamente tres d√≠as.

Cuando Julia Ward Howe murió en 1910, cuatro mil personas asistieron a su servicio conmemorativo. Samuel G. Eliot, director de la Asociación Unitaria Estadounidense, pronunció el elogio en su funeral en la Iglesia de los Discípulos.

Relevancia para la historia de la mujer

La historia de Julia Ward Howe es un recordatorio de que la historia recuerda la vida de una persona de forma incompleta. La "historia de la mujer" puede ser un acto de recordar, en el sentido literal de recordar, unir las partes del cuerpo, los miembros.

La historia completa de Julia Ward Howe ni siquiera ahora se ha contado. La mayoría de las versiones ignoran su matrimonio problemático, ya que ella y su esposo lucharon con la comprensión tradicional del papel de la esposa y su propia personalidad y lucha personal para encontrarse a sí misma y a su voz a la sombra de su famoso esposo.

Muchas preguntas sobre Julia Ward Howe quedan sin respuesta. ¬ŅLa aversi√≥n de Julia Ward Howe a la canci√≥n sobre el cuerpo de John Brown se basaba en el enfado de que su esposo hab√≠a gastado parte de su herencia en secreto en esa causa, sin su consentimiento o apoyo? ¬ŅO ella tuvo un papel en esa decisi√≥n? ¬ŅO era Samuel, con o sin Julia, parte de los Seis Secretos? Puede que nunca lo sepamos.

Julia Ward Howe vivi√≥ la √ļltima mitad de su vida en el ojo p√ļblico principalmente debido a un poema escrito en las pocas horas de una ma√Īana gris. En esos √ļltimos a√Īos, us√≥ su fama para promover sus muy diferentes empresas posteriores, incluso aunque le molestaba que ya la recordaran principalmente por ese logro.

Lo que es m√°s importante para los escritores de historia puede no ser necesariamente lo m√°s importante para aquellos que son el tema de esa historia. Ya fueran sus propuestas de paz y su propuesta para el D√≠a de la Madre, o su trabajo para ganar el voto de las mujeres, ninguna de las cuales se logr√≥ durante su vida, estas se desvanecen en la mayor√≠a de las historias al lado de su escritura del Himno de batalla de la Rep√ļblica.

√Čsta es la raz√≥n por la que la historia de las mujeres a menudo tiene un compromiso con la biograf√≠a: recuperar, recordar las vidas de las mujeres cuyos logros pueden significar algo muy diferente para la cultura de su √©poca que para la mujer misma. Y, al recordarlo, respetar sus esfuerzos por cambiar sus propias vidas e incluso el mundo.

Fuentes

  • Coraz√≥n hambriento: el surgimiento literario de Julia Ward Howe : Gary Williams. Tapa dura, 1999.
  • Mujer privada, persona p√ļblica: un relato de la vida de Julia Ward Howe desde 1819-1868 : Mary H. Grant. 1994.
  • Julia Ward Howe, 1819 a 1910 : Laura E. Richards y Maud Howe Elliott. Reimprimir.
  • Julia Ward Howe y el movimiento por el sufragio femenino : Florence H. Hull. Tapa dura, reimpresi√≥n.
  • Mis ojos han visto la gloria: una biograf√≠a de Julia Ward Howe : Deborah Clifford. Tapa dura, 1979.
  • Seis secreto: La verdadera historia de los hombres que conspiraron con John Brown : Edward J. Renehan, jr. Libro de bolsillo comercial, 1997.


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