La aceitosa verdad sobre el aceite de palma

La aceitosa verdad sobre el aceite de palma

Entre los productos más consumidos en la tierra, el aceite de palma ha llegado silenciosamente a casi la mitad de los productos en los estantes de las tiendas de comestibles, desde lápices labiales hasta papas fritas y jabones a alimentos para animales. y aunque ha ayudado a los países en desarrollo a realizar enormes avances económicos, los críticos dicen que el aceite de palma tiene un costo intolerable.

¿Por qué el aceite de palma?

El aceite de palma se deriva del fruto de la palma africana, un cultivo que crece en los trópicos húmedos. Una plantación de una hectárea puede producir hasta diez veces más aceite que la de otros cultivos líderes, por lo que es el cultivo de semillas oleaginosas más eficiente del mundo.

en 2002, una academia nacional de ciencias informa inequívocamente vinculados los ácidos grasos trans a las enfermedades del corazón, abriendo la puerta para que la industria de la palma aceitera llene un vacío a medida que los consumidores se alejan de los aceites parcialmente hidrogenados utilizados para mejorar el sabor y la vida útil de los alimentos procesados . En poco tiempo, el aceite de palma, el aceite vegetal menos costoso del mundo, se convirtió rápidamente en el aceite de cocina preferido de millones en todo el mundo. Desde entonces, las importaciones de aceite de palma estadounidense han aumentado aproximadamente un 485 por ciento, llegando a 1,27 millones de toneladas en 2016.

hoy, el 85 por ciento del aceite de palma se cultiva en indonesia y malasia. Para ambos países, es un cultivo de exportación altamente rentable. En 2014, Indonesia, el mayor productor mundial, exportó 20 millones de las 29,5 millones de toneladas que producía. valorado en us $ 21.6 mil millones, el aceite de palma es el tercer mayor contribuyente a las ganancias de divisas del país, detrás del petróleo y el gas natural. Malasia no se queda atrás, con exportaciones de 2014 que superan los 17,3 millones de toneladas.

los costos ambientales

A medida que la demanda de aceite de palma ha aumentado, el cultivo de la tierra utilizada para producirlo ha aumentado a nivel mundial. En los principales países exportadores de aceite de palma, más de 270,000 hectáreas de bosques tropicales ricos en especies y carbono se convirtieron anualmente de 2000 a 2011, según un estudio de la Universidad de Duke. y las tasas de deforestación solo continúan acelerándose. hoy, la palma aceitera representa el 5.5 por ciento del uso mundial de la tierra cultivada.

Los biólogos conservacionistas están profundamente preocupados por estas tendencias. Las selvas tropicales de Malasia e Indonesia se encuentran entre los lugares con mayor diversidad biológica en la tierra, y albergan cientos de especies de mamíferos y aves en riesgo de extinción, incluidos tigres de sumatra, orangutanes y cálaos con casco.

El Ministerio de Silvicultura de Indonesia reconoce que más de 1.17 millones de hectáreas de bosque fueron taladas de 2003 a 2006. En la isla de Sumatra, que ha perdido más, más del 75 por ciento de las aves de los bosques de tierras bajas ahora están amenazadas a nivel mundial.

En un estudio de 2008 publicado en Nature, el biólogo princeton David Wilcove descubrió que la conversión de los bosques primarios y secundarios de Malasia en palma aceitera provocó pérdidas significativas de biodiversidad. En los bosques secundarios, casi las tres cuartas partes de las especies de aves y mariposas desaparecieron.

conflictos mortales

La industria se apresura a señalar que muchas grandes plantaciones brindan vivienda, atención médica, educación y otros beneficios vitales a los trabajadores tradicionalmente pobres y sus familias. pero los grupos de derechos humanos tienen preocupaciones. en 2016. Amnistía Internacional encontró filiales y proveedores de Wilmar International, el mayor comerciante de aceite de palma del mundo, utilizó trabajo forzado e infantil y expuso a los trabajadores a productos químicos tóxicos. aún más preocupante. Los opositores al aceite de palma (comunidades indígenas, agricultores y activistas) han sido criminalizados e incluso asesinados. En 2016, el activista ambiental Bill Kayong fue asesinado a tiros en Borneo. Kayong había estado organizando un grupo de aldeanos en un esfuerzo por recuperar la tierra que el gobierno local había transferido a la compañía de aceite de palma, plantación tung huat niah. un director y accionista mayoritario de la empresa estaba implicado,

Un futuro sostenible para la palma aceitera?

Desde 2004, la mesa redonda sobre el aceite de palma sostenible (rspo) ha reunido a un consorcio de la industria y grupos no gubernamentales para mejorar la sostenibilidad de la producción de aceite de palma. pero solo una fracción de la producción mundial de aceite de palma está actualmente certificada por el grupo.

Stuart Pimm, profesor de conservación de Doris Duke en la Universidad de Duke y coautor del estudio que mide los impactos del aceite de palma en la deforestación y la pérdida de biodiversidad, ha calificado al aceite de palma sostenible como un "oxímoron, si limpia el bosque tropical y lleva a las especies a la extinción". en 2012, pimm y otros nueve científicos líderes enviaron una carta a la rspo pidiéndoles que incorporen nuevos estándares para proteger las turberas ricas en carbono y los bosques secundarios de biodiversidad. hasta la fecha, la rspo tampoco se ha incorporado completamente en los estándares mínimos que cada miembro de la rspo debe cumplir, lo que deja a muchas ONGs cuestionadas si el programa es "sostenible" solo de nombre.



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