La adaptación de la jirafa en los pastizales

La adaptación de la jirafa en los pastizales

Las jirafas (giraffa camelopardalis), los animales terrestres más altos del mundo y los más grandes de los ungulados de pastoreo de la tierra, viven en las sabanas de las praderas de África subsahariana. Las jirafas exhiben varias características desarrolladas a través de su evolución en un ambiente de pastizales en el que los árboles dispersos ofrecen una fuente de alimento que la mayoría de las otras especies no pueden utilizar, el agua puede ser escasa y los depredadores abundan.

cuello largo

Los famosos cuellos largos de las jirafas les permiten hojear hojas de las copas de los árboles de pastizales, lo que les ayuda a evitar la competencia de alimentos de otros herbívoros. El cuello de una jirafa puede medir hasta 6 pies de largo. sus largos cuellos también proporcionan una ventaja de altura para detectar depredadores, por lo que otras especies de presas de pastizales ven a las jirafas como centinelas del peligro. una serie de otras adaptaciones anatómicas y fisiológicas ayudan a hacer posible sus largos cuellos. por ejemplo, un corazón grande y pulmones son necesarios para bombear sangre al cerebro y expulsar el aire usado de la tráquea. De acuerdo con la ciencia, una publicación trimestral, muchos investigadores creen que la competencia sexual también podría contribuir a la evolución del cuello largo de la jirafa, porque los hombres compiten por parejas a través de una forma de lucha de cuello.

fuerte tounge

La lengua de una jirafa está bien adaptada para adquirir hojas en la sabana. La lengua de la jirafa es la más fuerte de todos los animales y es excepcionalmente larga en 18 pulgadas. sus lenguas también son prensiles, lo que permite un uso preciso. Según el zoológico de San Diego, los científicos creen que el color oscuro de la lengua de la jirafa ayuda a protegerlo del sol de la sabana.

saliva

Las jirafas tienen una capa gruesa de pegajosa saliva en la boca. la saliva protege a los animales de las lesiones causadas por palos y espinos, lo que les permite consumir vegetación de pastizales que no es comestible para otras especies. Los árboles de acacia, una especie de árbol de pastizal común, es uno de los alimentos favoritos de la jirafa. Las acacias están blindadas con espinas puntiagudas, pero las fuertes lenguas prensiles y la saliva protectora les permiten comer las hojas del árbol.

necesidades de agua

Las jirafas adquieren gran parte de sus necesidades de agua de los alimentos y del rocío de la mañana. También pueden pasar largos periodos sin agua y pueden beber agua rápidamente cuando sea necesario. Una jirafa puede consumir hasta 10 galones de agua a la vez. poder ir sin agua es útil durante las estaciones secas en la sabana. beber grandes cantidades de agua rápidamente ayuda a limitar el tiempo en que las jirafas son vulnerables al ataque de sus depredadores principales: leones y cocodrilos.

camuflaje

Las manchas estampadas de la jirafa y su coloración marrón claro a marrón oscuro ayudan a camuflar al animal en el ambiente de los pastizales. Si bien su gran tamaño y su capacidad de patear defensivos los protegen de la mayoría de los depredadores de sabanas, los bebés corren peligro y requieren la protección adicional que ofrece su camuflaje. Los primeros meses de la vida de una jirafa son los más vulnerables, ya que los leones, las hienas, los perros de caza y los leopardos se aprovecharán de las jirafas jóvenes, según la fundación para la conservación de las jirafas.



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