La ciencia de la picaz贸n

La ciencia de la picaz贸n

Los seres humanos y otros animales pican por una variedad de razones. Los cient铆ficos creen que el prop贸sito subyacente de la sensaci贸n molesta (llamada prurito) es que podamos eliminar los par谩sitos e irritantes y proteger nuestra piel. Sin embargo, otras cosas pueden provocar picaz贸n, incluidas las drogas, las enfermedades e incluso una respuesta psicosom谩tica.

Conclusiones clave: ciencia de la picaz贸n

  • La picaz贸n es una sensaci贸n que produce el deseo de rascarse. El nombre t茅cnico de la picaz贸n es prurito.
  • La picaz贸n y el dolor utilizan las mismas fibras nerviosas amiel铆nicas de la piel, pero el dolor provoca un reflejo de abstinencia en lugar de un reflejo de rascado. Sin embargo, la picaz贸n puede originarse tanto en el sistema nervioso central como en el sistema nervioso perif茅rico (piel).
  • Los receptores de picaz贸n solo se encuentran en las dos capas superiores de la piel. La picaz贸n neurop谩tica puede resultar de da帽os en cualquier parte del sistema nervioso.
  • Rascarse una picaz贸n se siente placentero porque el rasgu帽o activa los receptores del dolor, lo que hace que el cerebro libere el neurotransmisor serotonina para sentirse bien.
 

C贸mo act煤a la picaz贸n

Si bien los medicamentos y las enfermedades suelen estimular la picaz贸n debido a una respuesta qu铆mica, la mayor铆a de las veces la sensaci贸n es el resultado de la irritaci贸n de la piel. Ya sea que la irritaci贸n comience por piel seca, un par谩sito, una picadura de insecto o una exposici贸n qu铆mica, las fibras nerviosas sensibles al picor (llamadas pruriceptores) se activan. Las sustancias qu铆micas que activan las fibras pueden ser la histamina de la inflamaci贸n, los opioides, las endorfinas o los neurotransmisores acetilcolina y serotonina. Estas c茅lulas nerviosas son un tipo especial de fibra C, estructuralmente como las fibras C que transmiten dolor, excepto que env铆an una se帽al diferente. Solo alrededor del 5% de las fibras C son pruriceptores. Cuando se estimulan, las neuronas pruriceptor env铆an una se帽al a la m茅dula espinal y al cerebro., que estimula el reflejo de frotarse o rascarse. Por el contrario, la respuesta a la se帽al de los receptores del dolor es un reflejo de evitaci贸n. Rascarse o frotarse una picaz贸n detiene la se帽al al estimular los receptores del dolor y los receptores t谩ctiles en la misma regi贸n.

 

Medicamentos y enfermedades que provocan picaz贸n

Dado que las fibras nerviosas de la picaz贸n est谩n en la piel, tiene sentido que la mayor铆a de la picaz贸n comience all铆. La psoriasis, el herpes z贸ster, la ti帽a y la varicela son afecciones o infecciones que afectan la piel. Sin embargo, algunos medicamentos y enfermedades pueden causar picaz贸n sin irritaci贸n subyacente de la piel. Se sabe que el f谩rmaco antipal煤dico cloroquina causa picaz贸n intensa como efecto secundario com煤n. La morfina es otra droga conocida por causar picaz贸n. La picaz贸n cr贸nica puede resultar de la esclerosis m煤ltiple, ciertos c谩nceres y enfermedades del h铆gado. El ingrediente que calienta los pimientos, la capsaicina , puede causar picaz贸n y dolor.

 

Por qu茅 rascarse la picaz贸n se siente bien (pero no lo es)

El alivio m谩s satisfactorio para el picor es rascarse. Cuando se rasca, las neuronas env铆an se帽ales de dolor a su cerebro, que anulan temporalmente la sensaci贸n de picaz贸n. El neurotransmisor serotonina para sentirse bien se libera para aliviar el dolor. Esencialmente, tu cerebro te recompensa por rascarte.

Sin embargo, un estudio realizado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis indica que rascarse finalmente intensifica la picaz贸n porque la serotonina se une a los receptores 5HT1A en la m茅dula espinal que activan las neuronas GRPR que estimulan m谩s picaz贸n. Bloquear la serotonina no es una buena soluci贸n para las personas que padecen picaz贸n cr贸nica porque la mol茅cula tambi茅n es responsable del crecimiento, el metabolismo 贸seo y otros procesos clave.

 

C贸mo detener la picaz贸n

Por lo tanto, rascarse la picaz贸n, aunque es placentero, no es una buena manera de detener la picaz贸n. Obtener alivio depende de la causa del prurito. Si el problema es la irritaci贸n de la piel, puede ser 煤til limpiar el 谩rea con un jab贸n suave y aplicar una loci贸n sin perfume. Si hay inflamaci贸n, un antihistam铆nico (p. Ej., Benadryl), calamina o hidrocortisona pueden ayudar. La mayor铆a de los analg茅sicos no disminuyen la picaz贸n, pero los antagonistas de los opioides ofrecen alivio a algunas personas. Otra opci贸n es exponer la piel a la luz solar o ultravioleta.(UV), aplique una compresa fr铆a o aplique algunos golpes el茅ctricos. Si la picaz贸n persiste, es una buena idea consultar a un m茅dico para verificar si hay afecciones m茅dicas subyacentes o picaz贸n en respuesta a un medicamento. Si absolutamente no puede resistir la tentaci贸n de rascarse, intente frotar el 谩rea en lugar de rascarla. Si todo lo dem谩s falla, un estudio alem谩n indica que puede aliviar la picaz贸n mir谩ndose en un espejo y rasc谩ndose la parte del cuerpo correspondiente que no pica.

 

La picaz贸n es contagiosa

驴Te pica la lectura de este art铆culo? Si es as铆, es una reacci贸n completamente normal. El prurito, como el bostezo, es contagioso . Los m茅dicos que tratan a pacientes con comez贸n a menudo tambi茅n se rascan. Escribir sobre picaz贸n conduce a picaz贸n (cr茅ame). Los investigadores han descubierto que las personas que asisten a conferencias sobre la picaz贸n se rascan con mucha m谩s frecuencia que si estuvieran aprendiendo sobre un tema diferente. Puede haber una ventaja evolutiva al rascarse cuando ve a otra persona o animal hacerlo. Es probable que sea un buen indicador de que quiz谩s desee verificar si hay insectos que pican, par谩sitos o plantas irritantes.

 

Fuentes

  • Andersen, HH; Elberling, J .; Arendt-Nielsen, L. (2015). "Modelos sustitutos humanos de picaz贸n histamin茅rgica y no histamin茅rgica". Acta Dermato-Venereologica . 95 (7): 771鈥7. doi: 10.2340 / 00015555-2146
  • Ikoma, A .; Steinhoff, M .; St盲nder, S .; Yosipovitch, G .; Schmelz, M. (2006). "La neurobiolog铆a de la picaz贸n". Nat. Rev. Neurosci . 7 (7): 535鈥47. doi: 10.1038 / nrn1950


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