La ciencia de las funciones corporales: por qué bostezamos, estornudamos, eructamos y más

La ciencia de las funciones corporales: por qué bostezamos, estornudamos, eructamos y más

¬ŅAlguna vez tosi√≥, estornud√≥ o se le puso la piel de gallina y se pregunt√≥: "¬ŅCu√°l es el punto?" Aunque pueden ser molestas, funciones corporales como estas ayudan a proteger el cuerpo y a mantenerlo funcionando normalmente. Podemos controlar algunas de nuestras funciones corporales, pero otras son acciones reflejas involuntarias, sobre las que no tenemos control. Otros pueden ser controlados tanto de forma voluntaria como involuntaria.

¬ŅPor qu√© bostezamos?

El bostezo no solo ocurre en humanos sino tambi√©n en otros invertebrados. La reacci√≥n refleja del bostezo a menudo ocurre cuando estamos cansados ‚Äč‚Äčo aburridos, pero los cient√≠ficos no comprenden completamente sus prop√≥sitos. Cuando bostezamos, abrimos bien la boca, aspiramos una gran cantidad de aire y exhalamos lentamente. Bostezar implica el estiramiento de los m√ļsculos de la mand√≠bula, el pecho, el diafragma y la tr√°quea. Estas acciones ayudan a conseguir m√°s aire en los pulmones .

Los estudios de investigación indican que bostezar ayuda a enfriar el cerebro . Cuando bostezamos, nuestro ritmo cardíaco aumenta y respiramos más aire. Este aire más frío circula hacia el cerebro, lo que hace que su temperatura baje a un rango normal. El bostezo como medio para regular la temperatura ayuda a explicar por qué bostezamos más cuando es hora de dormir y al despertar. La temperatura de nuestro cuerpo desciende cuando es hora de dormir y aumenta cuando nos despertamos. Bostezar también ayuda a aliviar la presión acumulada detrás del tímpano que se produce durante los cambios de altitud.

Un aspecto interesante del bostezo es que cuando observamos a otros bostezar, a menudo nos inspira a bostezar. Se cree que este llamado bostezo contagioso es el resultado de la empatía. Cuando entendemos lo que sienten los demás, nos ponemos en su posición. Cuando vemos a otros bostezar, bostezamos espontáneamente. Este fenómeno no solo ocurre en humanos sino también en chimpancés y bonobos.

¬ŅPor qu√© se nos pone la piel de gallina?

La piel de gallina son peque√Īas protuberancias que aparecen en la piel cuando tenemos fr√≠o, miedo, excitaci√≥n, nerviosismo o alg√ļn tipo de situaci√≥n emocionalmente estresante. Se cree que el t√©rmino "piel de gallina" se deriva del hecho de que estos bultos se parecen a la piel de un p√°jaro desplumado. Esta reacci√≥n involuntaria es una funci√≥n aut√≥noma del sistema nervioso perif√©rico . Las funciones aut√≥nomas son aquellas que no implican un control voluntario. As√≠ que cuando llegamos fr√≠o, por ejemplo, la divisi√≥n simp√°ticadel sistema aut√≥nomo env√≠a se√Īales a los m√ļsculos de la piel haciendo que se contraigan. Esto provoca peque√Īas protuberancias en la piel, que a su vez hacen que se le erice el vello de la piel. En los animales peludos, esta reacci√≥n ayuda a aislarlos del fr√≠o ayud√°ndoles a conservar el calor.

La piel de gallina también aparece durante situaciones atemorizantes, emocionantes o estresantes. Durante estos eventos, el cuerpo nos prepara para la acción acelerando la frecuencia cardíaca, dilatando las pupilas y aumentando la tasa metabólica para proporcionar energía para la actividad muscular. Estas acciones ocurren para prepararnos para una respuesta de lucha o huida que ocurre cuando nos enfrentamos a un peligro potencial. Estas y otras situaciones de carga emocional son monitoreadas por la amígdala del cerebro , que activa el sistema autónomo para responder preparando el cuerpo para la acción.

¬ŅPor qu√© eructamos y expulsamos gases?

Un eructo es la liberación de aire del estómago a través de la boca. A medida que se produce la digestión de los alimentos en el estómago y los intestinos, se produce gas en el proceso. Las bacterias en el tracto digestivo ayudan a descomponer los alimentos pero también generan gases. La liberación de gas extra del estómago a través del esófago y fuera de la boca produce un eructo o eructo. Los eructos pueden ser voluntarios o involuntarios y pueden ocurrir con un sonido fuerte a medida que se libera el gas. Los bebés necesitan ayuda para eructar, ya que sus sistemas digestivos no están completamente equipados para hacerlo. Darle palmaditas en la espalda a un bebé puede ayudar a liberar el aire extra tragado durante la alimentación.

Los eructos pueden deberse a la ingestión de demasiado aire, como suele suceder cuando se come demasiado rápido, se mastica chicle o se bebe con una pajita. Los eructos también pueden resultar del consumo de bebidas carbonatadas, que aumentan la cantidad de dióxido de carbono en el estómago. El tipo de comida que ingerimos también puede contribuir al exceso de producción de gases y eructos. Los alimentos como los frijoles, el repollo, el brócoli y los plátanos pueden aumentar los eructos. Cualquier gas que no se libera al eructar viaja por el tracto digestivo y se libera a través del ano. Esta liberación de gas se conoce como flatulencia o pedo.

 

¬ŅQu√© sucede cuando estornudamos?

El estornudo es una acción refleja provocada por la irritación de la nariz. Se caracteriza por la expulsión de aire a través de la nariz y la boca a gran velocidad. La humedad dentro del tracto respiratorio se expulsa al ambiente circundante.

Esta acción elimina irritantes como el polen , los ácaros y el polvo de las fosas nasales y el área respiratoria. Desafortunadamente, esta acción también ayuda a propagar bacterias , virus y otros patógenos . Los estornudos son estimulados por glóbulos blancos (eosinófilos y mastocitos) en el tejido nasal. Estas células liberan sustancias químicas, como la histamina, que provocan una respuesta inflamatoria que produce hinchazón y el movimiento de más células inmunitarias al área. El área nasal también pica, lo que ayuda a estimular el reflejo del estornudo .

El estornudo implica la acci√≥n coordinada de varios m√ļsculos diferentes. Los impulsos nerviosos se env√≠an desde la nariz al centro del cerebro que controla la respuesta al estornudo. Luego, los impulsos se env√≠an desde el cerebro a los m√ļsculos de la cabeza, el cuello, el diafragma, el pecho, las cuerdas vocales y los p√°rpados. Estos m√ļsculos se contraen para ayudar a expulsar los irritantes de la nariz.

Cuando estornudamos, lo hacemos con los ojos cerrados. Esta es una respuesta involuntaria y puede ocurrir para proteger nuestros ojos de los g√©rmenes. La irritaci√≥n de la nariz no es el √ļnico est√≠mulo para el reflejo del estornudo. Algunas personas estornudan debido a una exposici√≥n repentina a la luz brillante. Esta condici√≥n, conocida como estornudo f√≥tico , es un rasgo hereditario.

 

¬ŅPor qu√© tosemos?

La tos es un reflejo que ayuda a mantener despejadas las v√≠as respiratorias y evita que los irritantes y la mucosidad entren en los pulmones. Tambi√©n llamada tussis , la tos implica una expulsi√≥n en√©rgica de aire de los pulmones. El reflejo de la tos comienza con una irritaci√≥n en la garganta que activa los receptores de la tos en el √°rea. Las se√Īales nerviosas se env√≠an desde la garganta a los centros de tos en el cerebro que se encuentran en el tronco del enc√©falo y la protuberancia . Los centros de la tos luego env√≠an se√Īales a los m√ļsculos abdominales, el diafragma y otros m√ļsculos respiratorios para una participaci√≥n coordinada en el proceso de tos.

La tos se produce cuando el aire se inhala primero a trav√©s de la tr√°quea (tr√°quea). Luego, se acumula presi√≥n en los pulmones a medida que se cierra la abertura de las v√≠as respiratorias (laringe) y se contraen los m√ļsculos respiratorios. Finalmente, el aire se libera r√°pidamente de los pulmones. La tos tambi√©n se puede producir de forma voluntaria.

La tos puede ocurrir repentinamente y ser de corta duraci√≥n o puede ser cr√≥nica y durar varias semanas. La tos puede indicar alg√ļn tipo de infecci√≥n o enfermedad. La tos repentina puede ser el resultado de irritantes como polen, polvo, humo o esporas inhaladas del aire. La tos cr√≥nica ¬†puede estar asociada con enfermedades respiratorias como asma, bronquitis, neumon√≠a, enfisema, EPOC y laringitis.

 

¬ŅCu√°l es el prop√≥sito de un hipo?

El hipo es el resultado de contracciones involuntarias del diafragma . El diafragma es el m√ļsculo respiratorio primario en forma de c√ļpula ubicado en la cavidad tor√°cica inferior. Cuando el diafragma se contrae, se aplana aumentando el volumen en la cavidad tor√°cica y haciendo que la presi√≥n disminuya en los pulmones. Esta acci√≥n da como resultado la inspiraci√≥n o la inhalaci√≥n de aire. Cuando el diafragma se relaja, vuelve a su forma de c√ļpula, lo que reduce el volumen en la cavidad tor√°cica y hace que aumente la presi√≥n en los pulmones. Esta acci√≥n resulta en la expiraci√≥n del aire. Los espasmos en el diafragma provocan una entrada repentina de aire y el ensanchamiento y cierre de las cuerdas vocales. Es el cierre de las cuerdas vocales lo que crea el sonido del hipo.

No se sabe por qu√© ocurre el hipo o su prop√≥sito. Los animales , incluidos los gatos y los perros, tambi√©n tienen hipo de vez en cuando. El hipo est√° asociado con: ¬†beber alcohol o bebidas carbonatadas, comer o beber demasiado r√°pido, comer alimentos picantes, cambios en los estados emocionales y cambios bruscos de temperatura. El hipo no suele durar mucho tiempo, sin embargo, puede durar un tiempo debido a da√Īos en los nervios del diafragma, trastornos del sistema nervioso o problemas gastrointestinales.

La gente har√° cosas extra√Īas en un intento por curar un ataque de hipo. Algunos de los cuales incluyen tirar de la lengua, gritar el mayor tiempo posible o colgarse boca abajo. Las acciones que parecen ayudar a detener el hipo incluyen contener la respiraci√≥n o beber agua fr√≠a. Sin embargo, ninguna de estas acciones es una apuesta segura para detener el hipo. Casi siempre, el hipo eventualmente se detendr√° por s√≠ solo.

 

Fuentes

  • Koren, Marina. ‚Äú ¬ŅPor qu√© bostezamos y por qu√© es contagioso? ‚Ä̬† Smithsonian.com , Smithsonian Institution, 28 de junio de 2013.
  • Polverino, Mario y col. ‚Äú Anatom√≠a y Neuropatofisiolog√≠a del Arco Reflejo de la Tos. ‚ÄĚMedicina respiratoria multidisciplinar, vol. 7, no. 1, Springer Nature, junio de 2012.
  • ‚Äú ¬ŅPor qu√© a los humanos se les pone la 'piel de gallina' cuando tienen fr√≠o o en otras circunstancias? ‚Ä̬† Scientific American.


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