La ciencia detrás del cambio climático: océanos

La ciencia detrás del cambio climático: océanos

El  Panel Intergubernamental sobre Cambio Clim√°tico (IPCC) public√≥ su Quinto Informe de Evaluaci√≥n en 2013-2014, sintetizando la ciencia m√°s reciente detr√°s del cambio clim√°tico global. Estos son los aspectos m√°s destacados de nuestros oc√©anos.

Los oc√©anos juegan un papel √ļnico en la regulaci√≥n de nuestro clima, y ‚Äč‚Äčesto se debe a la alta capacidad calor√≠fica espec√≠fica del agua. Esto significa que se necesita mucho calor para elevar la temperatura de cierta cantidad de agua. Por el contrario, esta gran cantidad de calor almacenado puede liberarse lentamente . En el contexto de los oc√©anos, esta capacidad de liberar grandes cantidades de calor modera los climas.

Las √°reas que deber√≠an ser m√°s fr√≠as debido a su latitud permanecen m√°s c√°lidas (por ejemplo, Londres o Vancouver), y las √°reas que deber√≠an ser m√°s c√°lidas permanecen m√°s frescas (por ejemplo, San Diego en verano). Esta alta capacidad calor√≠fica espec√≠fica, junto con la enorme masa del oc√©ano, le permite almacenar m√°s de 1000 veces m√°s energ√≠a que la atm√≥sfera para un aumento equivalente de temperatura. Seg√ļn el IPCC:

  • La parte superior del oc√©ano (desde la superficie hasta los 2100 pies) se ha estado calentando desde 1971. En la superficie, las temperaturas del agua de mar han aumentado en 0,25 grados Celsius como promedio mundial. Esta tendencia de calentamiento fue geogr√°ficamente desigual, con √°reas de mayores tasas de calentamiento en el Atl√°ntico Norte, por ejemplo.
  • Este aumento de la temperatura del oc√©ano representa una enorme cantidad de energ√≠a. En el presupuesto energ√©tico de la Tierra, el 93% del aumento observado se explica por el calentamiento de las aguas del oc√©ano. El resto se manifiesta por el calentamiento de los continentes y el derretimiento del hielo.
  • Ha habido cambios significativos en la salinidad del oc√©ano. El Atl√°ntico se ha vuelto m√°s salado debido a una mayor evaporaci√≥n y el Pac√≠fico se ha vuelto m√°s fresco debido al aumento de las precipitaciones.
  • ¬°Ha subido el surf! Existe suficiente evidencia para afirmar con una confianza media que las olas se han hecho m√°s grandes en el Atl√°ntico Norte, hasta 20 cm (7,9 pulgadas) por d√©cada desde la d√©cada de 1950.
  • Entre 1901 y 2010, el nivel medio mundial del mar aument√≥ 19 cm (7,5 pulgadas). La tasa de aumento se ha acelerado en las √ļltimas dos d√©cadas. Muchas masas continentales han experimentado cierto rebote (un movimiento vertical ascendente), pero no lo suficiente para explicar este aumento del nivel del mar. La mayor parte del aumento observado se debe al calentamiento y, por lo tanto, a la expansi√≥n del agua.
  • Los eventos extremos de alta mar producen inundaciones costeras y generalmente son el resultado de los efectos coincidentes de una gran tormenta y marea alta (por ejemplo, el aterrizaje en 2012 del hurac√°n Sandy en la costa de Nueva York y Nueva Jersey). Durante estos eventos raros, los niveles de agua se han registrado m√°s altos que durante eventos extremos en el pasado, y este aumento se debe principalmente al aumento del nivel medio del mar discutido anteriormente.
  • Los oc√©anos han estado absorbiendo di√≥xido de carbono de la atm√≥sfera , aumentando las concentraciones de carbono de fuentes artificiales. Como resultado, el pH de las aguas superficiales de los oc√©anos ha disminuido, un proceso llamado acidificaci√≥n . Esto tiene implicaciones importantes para la vida marina, ya que el aumento de la acidez interfiere con la formaci√≥n de conchas para los animales marinos como el coral, el plancton y los mariscos.
  • Dado que el agua m√°s caliente puede contener menos ox√≠geno, la concentraci√≥n de ox√≠geno ha disminuido en muchas partes de los oc√©anos. Esto ha sido m√°s evidente a lo largo de las costas, donde la escorrent√≠a de nutrientes hacia el oc√©ano tambi√©n contribuye a reducir los niveles de ox√≠geno.

Desde el informe anterior, se publicaron grandes cantidades de nuevos datos y el IPCC pudo hacer muchas declaraciones con más confianza: es al menos muy probable que los océanos se hayan calentado, el nivel del mar haya aumentado, los contrastes de salinidad hayan aumentado y que las concentraciones de dióxido de carbono han aumentado y provocado la acidificación. Sigue habiendo mucha incertidumbre acerca de los efectos del cambio climático en los patrones y ciclos de circulación grandes, y todavía se sabe relativamente poco sobre los cambios en las partes más profundas del océano.

Encuentre lo m√°s destacado de las conclusiones del informe sobre:

  • Efectos observados del calentamiento global en la atm√≥sfera y la superficie terrestre.
  • Efectos observados del calentamiento global en el hielo.
  • Calentamiento global observado y aumento del nivel del mar.

Fuente

IPCC, quinto informe de evaluaci√≥n. 2013. Observaciones: Oceans .  



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