La diferencia entre gráficos de barras y gráficos de líneas

La diferencia entre gráficos de barras y gráficos de líneas

Los gráficos están diseñados para presentar la información de la manera más clara posible, y para hacer eso necesita comprender los tipos de gráficos que tiene que elegir, así como lo que hace que uno sea más adecuado para algunas situaciones que las alternativas. Si necesita utilizar gráficos en cualquier configuración, deberá familiarizarse con gráficos de barras y gráficos de líneas en particular, porque son algunos de los gráficos más utilizados. los gráficos de barras utilizan bloques rectangulares para representar muchos tipos diferentes de datos, mientras que los gráficos de líneas usan líneas y representan tendencias en el tiempo particularmente bien.

¿Qué es un gráfico de barras?

los gráficos de barras involucran bloques rectangulares de alturas variables, y la altura del bloque corresponde al valor de la cantidad que se representa. el eje vertical muestra los valores, por ejemplo, el número total de cada tipo de objeto contado, y el eje horizontal muestra las categorías. como ejemplo concreto, si está contando los diferentes tipos de vehículos en un estacionamiento, los bloques individuales podrían representar autos, camionetas, motocicletas y jeeps, y sus alturas podrían representar cuántos contó.

Sin embargo, las barras pueden representar prácticamente cualquier cosa que pueda encajar en categorías, o incluso los valores de la misma cantidad en diferentes puntos en el tiempo. la altura de la barra también podría representar una amplia gama de cosas, incluidos conteos, ingresos totales, porcentajes, frecuencias o valores en cualquier unidad de medida (por ejemplo, alturas, velocidades o masas). Los gráficos de barras son increíblemente versátiles, por lo que cualquier persona que se ocupe de datos sin duda los usará a menudo.

¿Qué es un gráfico de líneas?

un gráfico de líneas difiere de un gráfico de barras en que traza puntos individuales en los dos ejes y une los puntos vecinos utilizando líneas rectas. el eje vertical podría representar básicamente cualquier cosa, pero el eje horizontal generalmente representa el tiempo. la línea continua (o líneas) implica una tendencia en el tiempo o al menos en alguna cantidad que aumenta secuencialmente, como la distancia desde un punto dado. la apariencia de los gráficos de líneas difiere de manera bastante obvia de los gráficos de barras (porque solo hay líneas finas trazadas en los ejes en lugar de bloques grandes), pero la función también difiere sustancialmente. los gráficos de líneas también pueden representar tendencias en numerosas cantidades a lo largo del tiempo, al usar varias líneas en lugar de solo una.

cuándo usar una gráfica de barras

La versatilidad de los gráficos de barras significa que son útiles en muchas situaciones diferentes. sin embargo, debe poder dividir sus datos en categorías específicas, o al menos poder agruparlos en categorías para que cada barra distinta tenga un significado específico. sin embargo, dado que el eje vertical puede representar básicamente cualquier cosa, tiene muchas opciones.

Las distribuciones de frecuencia muestran gráficos de barras unidireccionales que se pueden usar para presentar datos. estas distribuciones le indican cómo se distribuyen los datos recopilados a través de diferentes valores potenciales. por ejemplo, imagine que está mirando a personas que llegan a la escuela en automóviles y, en particular, cuántas personas viajan en cada automóvil. puede crear una gráfica de barras con el número posible de personas (por ejemplo, 1, 2, 3, 4 o 5) a lo largo del eje horizontal y la cantidad de veces que observó el resultado en el eje vertical. esto conduce a una distribución de resultados, con la barra más alta correspondiente al resultado más común (por ejemplo, tres personas en el automóvil) y la otra, los resultados menos comunes se muestran como barras más pequeñas a su alrededor. Esto le da una interpretación visual muy simple de sus datos.

otro ejemplo sería si estuviera trazando ganancias y pérdidas de diferentes departamentos en una tienda. puede tener una barra para cada departamento, y las ganancias o pérdidas mostradas como una barra que se extienden hacia el eje vertical positivo (para ganancias) o hacia abajo hacia la negativa (para pérdidas). podría mostrar una tendencia en el tiempo con barras que representan cada trimestre para toda la tienda en general. Los gráficos de barras también pueden mostrar tendencias a lo largo del tiempo para cada departamento individualmente, pero esto es difícil de interpretar, especialmente si los cambios son pequeños.

cuándo usar un gráfico de líneas

los gráficos de barras pueden mostrar tendencias a lo largo del tiempo (como en el ejemplo anterior), pero los gráficos de líneas tienen la ventaja de que es más fácil ver pequeños cambios en los gráficos de líneas que los gráficos de barras, y que la línea hace que las tendencias generales sean muy claras. Son menos versátiles que los gráficos de barras, pero son mejores para muchos propósitos.

por ejemplo, si quisiera mostrar tendencias de ganancias para departamentos individuales a lo largo del tiempo, podría tener una línea para cada departamento, y la progresión de izquierda a derecha mostraría cómo cambió la ganancia en trimestres sucesivos. Cada línea muestra la tendencia del departamento, por lo que puede seguir cada una fácilmente. en una gráfica de barras, tendría que tener una serie de grupos de bloques, con una barra individual para cada departamento agrupados, y luego otro conjunto de bloques para el siguiente trimestre más abajo en el eje horizontal. Seguir visualmente la progresión de un departamento a través de esto puede ser difícil.

otro ejemplo sería trazar los resultados de los estudiantes en una serie de pruebas de clase. Si las pruebas miden habilidades similares, esperaría ver una mejora con pruebas sucesivas. Esto podría mostrarse con las puntuaciones en el eje vertical y cada prueba numerada a lo largo del eje horizontal. a lo largo del tiempo, la línea que une los resultados de cada estudiante debería verse una tendencia al alza si su capacidad está mejorando.



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