La distribución de los fósiles y la teoría de la tectónica de placas

La distribución de los fósiles y la teoría de la tectónica de placas

De acuerdo con la teoría de la tectónica de placas, los continentes no están rígidamente fijados a la superficie de la tierra. estas enormes masas de tierra, denominadas placas, cambian gradualmente de posición entre sí a medida que se deslizan sobre el material subyacente. en consecuencia, el mapa de la superficie de la tierra está cambiando constantemente a lo largo de escalas de tiempo geológicas. Algunas de las evidencias más persuasivas de esta teoría provienen de la distribución de fósiles.

el registro fósil

Los fósiles son los vestigios de animales o plantas que se encuentran dentro de la roca. son útiles para fechar material geológico, porque indican qué especies estaban vivas en el momento en que se formó la roca. La distribución geográfica de los fósiles también es útil para comprender cómo se propagaron y evolucionaron las diferentes especies a lo largo del tiempo. sin embargo, hay algunas anomalías en esta distribución que los primeros geólogos tuvieron dificultades para explicar.

diferentes continentes, mismos fósiles

El problema básico es que las mismas especies fósiles a veces se pueden encontrar en ubicaciones geográficas muy separadas. Un ejemplo es un reptil extinto llamado mesosaurio, que floreció hace 275 millones de años. este fósil se encuentra en dos áreas localizadas, en el sur de África y cerca del extremo sur de América del Sur. Hoy, estas áreas están separadas por casi 5,000 millas de océano atlántico. aunque el mesosaurio era una criatura que habitaba en el mar, habitaba aguas costeras poco profundas y era poco probable que hubiera cruzado una extensión tan enorme de océano.

teoría de wegener

A principios del siglo XX, un geólogo alemán llamado Alfred Wegener propuso su teoría de la deriva continental, que fue un precursor de la teoría moderna de la tectónica de placas. basándose en la similitud de los fósiles en África y América del Sur, propuso que estos dos continentes se unieran una vez y que el Océano Atlántico se abriera entre ellos después de que se formaron los fósiles. esta teoría también explicó el aparente "ajuste de jigsaw" de los dos continentes, que se había comentado desde que fueron mapeados por primera vez.

más evidencia fósil

Además de vincular a África con Sudamérica, la distribución de fósiles sugiere que otros continentes alguna vez estuvieron contiguos entre sí. por ejemplo, la planta glosóptera, similar a un helecho, que floreció hace casi 300 millones de años, se encuentra en la Antártida, Australia e India, así como en África y América del Sur. esto indica que los glosópteros vivían en un momento en que todos estos continentes estaban unidos en un solo supercontinente, al que los geólogos se refieren como pangea.



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