La edad de oro de la antigua civilización maya

La cultura maya comenz√≥ alrededor del 1800 a. C. y, en cierto sentido, no ha terminado: hay miles de hombres y mujeres en la regi√≥n maya que todav√≠a practican la religi√≥n tradicional, hablan lenguas precoloniales y siguen costumbres antiguas. A√ļn as√≠, la civilizaci√≥n maya alcanz√≥ su apogeo durante la llamada "Era Cl√°sica" alrededor del 300-900 d.C. Fue durante este tiempo que la civilizaci√≥n maya alcanz√≥ sus mayores logros en arte, cultura, poder e influencia.
 

La civilización maya

La civilización maya prosperó en las tórridas selvas del actual sur de México, la península de Yucatán, Guatemala, Belice y partes de Honduras. Los mayas nunca fueron un imperio como los aztecas en el centro de México o los incasen los Andes: nunca se unificaron políticamente. Más bien, eran una serie de ciudades-estado independientes unas de otras políticamente pero vinculadas por similitudes culturales como el idioma, la religión y el comercio. Algunas de las ciudades-estado se volvieron muy grandes y poderosas y fueron capaces de conquistar estados vasallos y controlarlos política y militarmente, pero ninguna fue lo suficientemente fuerte como para unir a los mayas en un solo Imperio. A partir del 700 d.C. más o menos, las grandes ciudades mayas cayeron en decadencia y para el 900 d.C. la mayoría de las importantes habían sido abandonadas y se arruinaron.
 

Antes de la Era Cl√°sica

Ha habido personas en la región maya durante siglos, pero las características culturales que los historiadores asocian con los mayas comenzaron a aparecer en el área alrededor del 1800 a. C. Para el 1000 a. C., los mayas habían ocupado todas las tierras bajas actualmente asociadas con su cultura y para el 300 a. C. la mayor parte de se habían fundado las grandes ciudades mayas . Durante el período Preclásico tardío (300 a. C. - 300 d. C.), los mayas comenzaron a construir magníficos templos y comenzaron a aparecer los registros de los primeros reyes mayas. Los mayas estaban bien encaminados hacia la grandeza cultural.
 

Sociedad Maya de la Era Cl√°sica

Cuando amaneci√≥ la era Cl√°sica, la sociedad maya estaba claramente definida. Hab√≠a un rey, una familia real y una clase dominante. Los reyes mayas eran poderosos se√Īores de la guerra que estaban a cargo de la guerra y que se consideraba descendientes de los dioses. Los sacerdotes mayas interpretaron los movimientos de los dioses, representados por el sol, la luna, las estrellas y los planetas, dici√©ndole a la gente cu√°ndo plantar y realizar otras tareas diarias. Hab√≠a una especie de clase media, artesanos y comerciantes que disfrutaban de privilegios especiales sin ser ellos mismos nobles. La gran mayor√≠a de los mayas trabajaba en la agricultura b√°sica, cultivando ma√≠z, frijoles y calabazas que todav√≠a constituyen la dieta b√°sica en esa parte del mundo.
 

Ciencias y Matem√°ticas Mayas

Los mayas de la Era Clásica eran astrónomos y matemáticos talentosos . Entendieron el concepto de cero, pero no trabajaron con fracciones. Los astrónomos pudieron predecir y calcular los movimientos de los planetas y otros cuerpos celestes: gran parte de la información de los cuatro códices (libros) mayas supervivientes se refiere a estos movimientos, prediciendo con precisión eclipses y otros eventos celestes. Los mayas sabían leer y escribir y tenían su propio idioma hablado y escrito. Escribieron libros sobre corteza de higuera especialmente preparada y grabaron información histórica en piedra en sus templos y palacios. Los mayas usaban dos calendarios superpuestos que eran bastante precisos.
 

Arte y Arquitectura Maya

Los historiadores marcan el 300 d.C. como el punto de partida para la era del Clásico Maya porque fue en esa época cuando comenzaron a aparecer las estelas (la primera data del 292 d.C.). Una estela es una estatua de piedra estilizada de un rey o gobernante importante. Las estelas incluyen no solo una imagen del gobernante, sino también un registro escrito de sus logros en forma de glifos de piedra tallada . Las estelas son comunes en las ciudades mayas más grandes que prosperaron durante este tiempo. Los mayas construyeron templos, pirámides y palacios de varios pisos: muchos de los templos están alineados con el sol y las estrellas y en esos momentos se llevaban a cabo importantes ceremonias. El arte también prosperó: piezas de jade finamente talladas, grandes murales pintados, tallas de piedra detalladas y cerámicas pintadas y alfarería de esta época sobreviven.
 

Guerra y comercio

La era Clásica vio un aumento en el contacto entre las ciudades-estado mayas rivales, algunas buenas, otras malas. Los mayas tenían extensas redes comerciales y comerciaban por artículos de prestigio como obsidiana, oro, jade, plumas y más. También intercambiaban alimentos, sal y artículos mundanos como herramientas y cerámica. Los mayas también lucharon amargamente entre sí . Las ciudades-estado rivales se peleaban con frecuencia. Durante estas redadas, los prisioneros eran tomados para ser utilizados como esclavos o sacrificados a los dioses. Ocasionalmente, estallaba una guerra total entre ciudades-estado vecinas, como la rivalidad entre Calakmul y Tikal en los siglos V y VI d.C.
 

Después de la Era Clásica

Entre el 700 y el 900 d.C., la mayor√≠a de las principales ciudades mayas fueron abandonadas y arruinadas. El por qu√© colaps√≥ la civilizaci√≥n maya sigue siendo un misterio, aunque no faltan teor√≠as. Despu√©s del 900 d.C., los mayas todav√≠a exist√≠an: ciertas ciudades mayas en Yucat√°n, como Chich√©n Itz√° y Mayap√°n, prosperaron durante la era Poscl√°sica. Los descendientes de los mayas todav√≠a usaban el sistema de escritura, el calendario y otros vestigios del apogeo de la cultura maya: se cree que los cuatro c√≥dices mayas supervivientes fueron creados durante la era poscl√°sica. Las diferentes culturas de la regi√≥n se estaban reconstruyendo cuando los espa√Īoles llegaron a principios del siglo XVI, pero la combinaci√≥n de la conquista sangrienta y las enfermedades europeas pr√°cticamente acab√≥ con el renacimiento maya.
Fuentes:
Burland, Cottie con Irene Nicholson y Harold Osborne. Mitología de las Américas. Londres: Hamlyn, 1970.
McKillop, Heather. Los antiguos mayas: nuevas perspectivas. Nueva York: Norton, 2004.
Recinos, Adrian (traductor). Popol Vuh: el texto sagrado de los antiguos mayas quiché. Norman: Prensa de la Universidad de Oklahoma, 1950.


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