La geografía de Oceanía

Por Rodrigo Ricardo

3,3 millones de millas cuadradas de islas del Pacífico

ocean√≠a es el nombre de la regi√≥n que consiste en grupos de islas dentro del oc√©ano pac√≠fico central y sur. Abarca m√°s de 3.3 millones de millas cuadradas (8.5 millones de kil√≥metros cuadrados). Algunos de los pa√≠ses incluidos en Ocean√≠a son Australia , Nueva Zelanda , Tuvalu , Samoa, Tonga, Pap√ļa Nueva Guinea, las Islas Salom√≥n, Vanuatu, Fiji, Palau, Micronesia, las Islas Marshall, Kiribati y Nauru. Ocean√≠a tambi√©n incluye varias dependencias y territorios como Samoa Americana, Atol√≥n Johnson y Polinesia Francesa.
 

geografía Física

En t√©rminos de su geograf√≠a f√≠sica, las islas de Ocean√≠a a menudo se dividen en cuatro subregiones diferentes en funci√≥n de los procesos geol√≥gicos que desempe√Īan un papel en su desarrollo f√≠sico.
El primero de ellos es Australia. Est√° separado debido a su ubicaci√≥n en el medio de la placa indo-australiana y al hecho de que, debido a su ubicaci√≥n, no hubo construcci√≥n de monta√Īas durante su desarrollo. En cambio, las caracter√≠sticas del paisaje f√≠sico actual de Australia se formaron principalmente por la erosi√≥n.
La segunda categor√≠a de paisaje en Ocean√≠a son las islas que se encuentran en los l√≠mites de colisi√≥n entre las placas de la corteza terrestre. Estos se encuentran espec√≠ficamente en el Pac√≠fico Sur. Por ejemplo, en el l√≠mite de colisi√≥n entre las placas indo-australianas y pac√≠ficas hay lugares como Nueva Zelanda, Pap√ļa Nueva Guinea y las Islas Salom√≥n. La porci√≥n del pac√≠fico norte de ocean√≠a tambi√©n presenta este tipo de paisajes a lo largo de las placas euroasi√°tica y pac√≠fica. Estas colisiones de placas son responsables de la formaci√≥n de monta√Īas como las de Nueva Zelanda, que ascienden a m√°s de 10,000 pies (3,000 m).
Las islas volc√°nicas como Fiji son la tercera categor√≠a de tipos de paisajes que se encuentran en Ocean√≠a. Estas islas generalmente se elevan desde el fondo marino a trav√©s de puntos calientes en la cuenca del oc√©ano Pac√≠fico. La mayor√≠a de estas √°reas consisten en islas muy peque√Īas con altas cadenas monta√Īosas.
Finalmente, las islas de arrecife de coral y los atolones como Tuvalu son el √ļltimo tipo de paisaje que se encuentra en Ocean√≠a. Los atolones son espec√≠ficamente responsables de la formaci√≥n de regiones terrestres bajas, algunas con lagunas cerradas.
 

clima

La mayor parte de Ocean√≠a se divide en dos zonas clim√°ticas. El primero de estos es templado y el segundo es tropical. La mayor parte de Australia y toda Nueva Zelanda est√°n dentro de la zona templada y la mayor√≠a de las √°reas insulares del Pac√≠fico se consideran tropicales. Las regiones templadas de Ocean√≠a presentan altos niveles de precipitaci√≥n, inviernos fr√≠os y veranos c√°lidos a calurosos. Las regiones tropicales de Ocean√≠a son c√°lidas y h√ļmedas durante todo el a√Īo.
Adem√°s de estas zonas clim√°ticas, la mayor parte de Ocean√≠a se ve afectada por continuos vientos alisios y, a veces, huracanes (llamados ciclones tropicales en Ocean√≠a) que hist√≥ricamente han causado da√Īos catastr√≥ficos a los pa√≠ses e islas de la regi√≥n.
 

Flora y fauna

porque la mayoría de Oceanía es tropical o templado, existe una abundante cantidad de precipitaciones que produce tropicales y templadas selvas tropicales en toda la región. Las selvas tropicales son comunes en algunos de los países insulares ubicados cerca de los trópicos, mientras que las selvas templadas son comunes en Nueva Zelanda. En ambos tipos de bosques, hay una gran cantidad de especies de plantas y animales, lo que hace de Oceanía una de las regiones con mayor biodiversidad del mundo.
Sin embargo, es importante tener en cuenta que no toda Ocean√≠a recibe lluvias abundantes y que partes de la regi√≥n son √°ridas o semi√°ridas. Australia, por ejemplo, presenta grandes √°reas de tierra √°rida que tienen poca vegetaci√≥n. Adem√°s, el ni√Īo ha causado sequ√≠as frecuentes en las √ļltimas d√©cadas en el norte de Australia y Pap√ļa Nueva Guinea.
La fauna de Ocean√≠a, como su flora, tambi√©n es extremadamente biodiversa. Porque gran parte del √°rea consiste en islas, especies √ļnicas de aves, animales e insectos que evolucionaron fuera del aislamiento de otros. La presencia de arrecifes de coral como la gran barrera de coral y el arrecife Kingman tambi√©n representan grandes √°reas de biodiversidad y algunos se consideran puntos cr√≠ticos de biodiversidad.
 

población

Más recientemente, en 2018, la población de Oceanía era de alrededor de 41 millones de personas, con la mayoría centrada en Australia y Nueva Zelanda. Esos dos países solo representaban más de 28 millones de personas, mientras que papua nueva guinea tenía una población de más de 8 millones. La población restante de Oceanía se encuentra dispersa por las diversas islas que conforman la región.
 

urbanización

Al igual que su distribuci√≥n de poblaci√≥n, la urbanizaci√≥n y la industrializaci√≥n tambi√©n var√≠an en Ocean√≠a. El 89% de las √°reas urbanas de Ocean√≠a se encuentran en Australia y Nueva Zelanda y estos pa√≠ses tambi√©n tienen la infraestructura mejor establecida. Australia, en particular, tiene muchos minerales en bruto y fuentes de energ√≠a, y la fabricaci√≥n es una gran parte de su econom√≠a y la de Ocean√≠a. El resto de Ocean√≠a y espec√≠ficamente las islas del Pac√≠fico no est√°n bien desarrolladas. Algunas de las islas tienen ricos recursos naturales, pero la mayor√≠a no. Adem√°s, algunas de las naciones isle√Īas ni siquiera tienen suficiente agua potable o alimentos para abastecer a sus ciudadanos.
 

agricultura

La agricultura tambi√©n es importante en Ocean√≠a y hay tres tipos que son comunes en la regi√≥n. Estos incluyen agricultura de subsistencia, cultivos de plantaci√≥n y agricultura intensiva en capital. La agricultura de subsistencia se produce en la mayor√≠a de las islas del Pac√≠fico y se realiza para apoyar a las comunidades locales. La yuca, el taro, el √Īame y la batata son los productos m√°s comunes de este tipo de agricultura. Los cultivos de plantaci√≥n se plantan en las islas tropicales medianas, mientras que la agricultura intensiva en capital se practica principalmente en Australia y Nueva Zelanda.
 

economía

la pesca es una fuente importante de ingresos porque muchas islas tienen zonas econ√≥micas exclusivas mar√≠timas que se extienden por 200 millas n√°uticas y muchas islas peque√Īas han otorgado permiso a pa√≠ses extranjeros para pescar en la regi√≥n a trav√©s de licencias de pesca.¬†
El turismo también es importante para Oceanía porque muchas de las islas tropicales como Fiji ofrecen belleza estética, mientras que Australia y Nueva Zelanda son ciudades modernas con comodidades modernas. Nueva Zelanda también se ha convertido en un área centrada en el creciente campo del ecoturismo .
 
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