La historia de las m√°quinas de vapor

La historia de las m√°quinas de vapor

Antes de la invenci√≥n del motor de gasolina, el transporte mec√°nico era impulsado por vapor . De hecho, el concepto de una m√°quina de vapor es anterior a las m√°quinas modernas en un par de miles de a√Īos cuando un matem√°tico e ingeniero Heron de Alejandr√≠a, que vivi√≥ en el Egipto romano durante el siglo I, fue el primero en describir una versi√≥n rudimentaria que llam√≥ la Aeolipile.¬†
En el camino, varios cient√≠ficos destacados jugaron con la idea de usar la fuerza generada al calentar agua para hacer funcionar una m√°quina de alg√ļn tipo. Uno de ellos fue nada menos que Leonardo Da Vinci, quien elabor√≥ ‚Äč‚Äčdise√Īos para un ca√Ī√≥n a vapor llamado Architonnerre en alg√ļn momento durante el siglo XV. Una turbina de vapor b√°sica tambi√©n se detall√≥ en art√≠culos escritos por el astr√≥nomo, fil√≥sofo e ingeniero egipcio Taqi ad-Din en 1551.¬†¬†¬†
Sin embargo, la base real para el desarrollo de un motor de trabajo práctico no se produjo hasta mediados del siglo XVII. Fue durante este siglo que varios inventores pudieron desarrollar y probar bombas de agua, así como sistemas de pistón que allanarían el camino para la máquina de vapor comercial. A partir de ese momento, la máquina de vapor comercial fue posible gracias a los esfuerzos de tres figuras importantes.
 

Thomas Savery (1650 a 1715)

Thomas Savery fue un ingeniero e inventor militar inglés. En 1698, patentó la primera máquina de vapor cruda  basada en el digestor o olla a presión de Denis Papin de 1679.
Savery había estado trabajando para resolver el problema de bombear agua de las minas de carbón cuando se le ocurrió la idea de un motor impulsado por vapor. Su máquina consistía en un recipiente cerrado lleno de agua en el que se introducía vapor a presión. Esto obligó al agua a subir y salir del pozo de la mina. Luego se utilizó un rociador de agua fría para condensar el vapor. Esto creó un vacío que succionó más agua del pozo de la mina a través de una válvula inferior.
Thomas Savery trabajó más tarde con Thomas Newcomen en la máquina de vapor atmosférica. Entre los otros inventos de Savery estaba un odómetro para barcos , un dispositivo que medía la distancia recorrida.
 

Thomas Newcomen (1663 a 1729)

Thomas Newcomen fue un herrero ingl√©s que invent√≥ la m√°quina de vapor atmosf√©rica. La invenci√≥n fue una mejora con respecto al dise√Īo anterior de Thomas Savery.
La máquina de vapor Newcomen utilizó la fuerza de la presión atmosférica para hacer el trabajo. Este proceso comienza con el motor bombeando vapor a un cilindro. Luego, el vapor se condensó con agua fría, lo que creó un vacío en el interior del cilindro. La presión atmosférica resultante hizo funcionar un pistón, creando carreras descendentes. Con el motor de Newcomen, la intensidad de la presión no estaba limitada por la presión del vapor, una desviación de lo que Thomas Savery había patentado en 1698.
En 1712, Thomas Newcomen, junto con John Calley, construyó su primer motor en la parte superior de un pozo de mina lleno de agua y lo utilizó para bombear agua fuera de la mina. El motor Newcomen fue el predecesor del motor Watt y fue una de las piezas de tecnología más interesantes desarrolladas durante la década de 1700.
 

James Watt (1736 a 1819)

Nacido en Greenock, James Watt fue un inventor e ingeniero mec√°nico escoc√©s que fue conocido por las mejoras que hizo en la m√°quina de vapor. Mientras trabajaba para la Universidad de Glasgow en 1765, a Watt se le asign√≥ la tarea de reparar un motor Newcomen que se consider√≥ ineficiente pero que era el mejor motor de vapor de su √©poca. Eso hizo que el inventor trabajara en varias mejoras al dise√Īo de Newcomen.
La mejora m√°s notable fue la patente de Watt de 1769 para un condensador separado conectado a un cilindro mediante una v√°lvula. A diferencia del motor de Newcomen, el dise√Īo de Watt ten√≠a un condensador que pod√≠a enfriarse mientras el cilindro estaba caliente. Eventualmente, el motor de Watt se convertir√≠a en el dise√Īo dominante de todas las m√°quinas de vapor modernas y ayud√≥ a provocar la revoluci√≥n industrial.
Una unidad de poder llamada Watt recibió su nombre de James Watt. el símbolo de Watt es W, y es igual a 1/746 de un caballo de fuerza, o un voltio por un amperio.


Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia