La invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial

La invasión de Normandía en la Segunda Guerra Mundial

La invasión de Normandía comenzó el 6 de junio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).

 

Comandantes

Aliados

  • General Dwight D. Eisenhower
  • General Bernard Montgomery
  • General Omar Bradley
  • Mariscal jefe del aire Trafford Leigh-Mallory
  • Mariscal jefe del aire Arthur Tedder
  • Almirante Sir Bertram Ramsay

Alemania

  • Mariscal de campo Gerd von Rundstedt
  • Mariscal de campo Erwin Rommel
 

Un segundo frente

En 1942, Winston Churchill y Franklin Roosevelt emitieron una declaraci√≥n de que los aliados occidentales trabajar√≠an lo m√°s r√°pido posible para abrir un segundo frente para aliviar la presi√≥n sobre los sovi√©ticos. Aunque unidos en este objetivo, pronto surgieron problemas con los brit√°nicos que favorec√≠an un avance hacia el norte desde el Mediterr√°neo, a trav√©s de Italia y hacia el sur de Alemania. Este enfoque fue defendido por Churchill, quien tambi√©n vio una l√≠nea de avance desde el sur colocando a las tropas brit√°nicas y estadounidenses en una posici√≥n para limitar el territorio ocupado por los sovi√©ticos. Contra esta estrategia, los estadounidenses abogaron por un asalto a trav√©s del Canal que se mover√≠a a trav√©s de Europa Occidental.por la ruta m√°s corta a Alemania. A medida que crec√≠a la fuerza estadounidense, dejaron en claro que este era el √ļnico enfoque que apoyar√≠an.

Con el nombre en clave de Operaci√≥n Overlord, la planificaci√≥n de la invasi√≥n comenz√≥ en 1943 y Churchill, Roosevelt y el l√≠der sovi√©tico Joseph Stalin discutieron las fechas potenciales en la Conferencia de Teher√°n . En noviembre de ese a√Īo, la planificaci√≥n pas√≥ al general Dwight D. Eisenhowerquien fue ascendido a Comandante Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF) y recibi√≥ el mando de todas las fuerzas aliadas en Europa. En el futuro, Eisenhower adopt√≥ un plan iniciado por el Jefe de Estado Mayor del Comandante Supremo Aliado (COSSAC), el Teniente General Frederick E. Morgan y el Mayor General Ray Barker. El plan COSSAC requer√≠a aterrizajes de tres divisiones y dos brigadas aerotransportadas en Normand√≠a. Esta zona fue elegida por COSSAC por su proximidad a Inglaterra, lo que facilit√≥ el apoyo a√©reo y el transporte, as√≠ como su favorable geograf√≠a.

 

El plan aliado

Adoptando el plan COSSAC, Eisenhower nombr√≥ al general Sir Bernard Montgomery para comandar las fuerzas terrestres de la invasi√≥n. Ampliando el plan COSSAC, Montgomery pidi√≥ el aterrizaje de cinco divisiones, precedidas por tres divisiones aerotransportadas. Estos cambios fueron aprobados y se avanz√≥ en la planificaci√≥n y capacitaci√≥n. En el plan final, la 4¬™ Divisi√≥n de Infanter√≠a estadounidense, dirigida por el mayor general Raymond O. Barton, deb√≠a aterrizar en Utah Beach en el oeste, mientras que las 1¬™ y 29¬™ Divisiones de infanter√≠a aterrizaban al este en Omaha Beach. Estas divisiones estaban al mando del mayor general Clarence R. Huebner y el mayor general Charles Hunter Gerhardt. Las dos playas americanas estaban separadas por un promontorio conocido como Pointe du Hoc. Rematado por ca√Īones alemanes, la captura de esta posici√≥n fue asignada al 2do Batall√≥n de Rangers del Teniente Coronel James E. Rudder.

Separadas y al este de Omaha estaban las playas Gold, Juno y Sword, que fueron asignadas a la 50a británica (mayor general Douglas A. Graham), la tercera canadiense (mayor general Rod Keller) y la tercera división de infantería británica (mayor general Thomas G. . Rennie) respectivamente. Estas unidades contaron con el apoyo de formaciones blindadas y comandos. Tierra adentro, la 6.ª División Aerotransportada británica (el mayor general Richard N. Gale) debía caer al este de las playas del desembarco para asegurar el flanco y destruir varios puentes para evitar que los alemanes trajeran refuerzos. Las Divisiones 82a (General de División Matthew B. Ridgway) y 101a Aerotransportada (General de División Maxwell D. Taylor) de los EE. UU. Iban a caer hacia el oeste con el objetivo de abrir rutas desde las playas y destruir la artillería que pudiera disparar en los desembarcos ( Mapa ) .

 

El muro atl√°ntico

Enfrentando a los aliados estaba el Muro Atl√°ntico, que consist√≠a en una serie de fuertes fortificaciones. A finales de 1943, el comandante alem√°n en Francia, el mariscal de campo Gerd von Rundstedt , fue reforzado y se le asign√≥ un destacado comandante, el mariscal de campo Erwin Rommel . Despu√©s de recorrer las defensas, Rommel las encontr√≥ deficientes y orden√≥ que se ampliaran en gran medida. Habiendo evaluado la situaci√≥n, los alemanes cre√≠an que la invasi√≥n se producir√≠a en Pas de Calais, el punto m√°s cercano entre Gran Breta√Īa y Francia. Esta creencia fue alentada por un elaborado plan de enga√Īo aliado, Operaci√≥n Fortaleza, que sugiri√≥ que Calais era el objetivo.

Dividido en dos fases principales, Fortitude utiliz√≥ una combinaci√≥n de agentes dobles, tr√°fico de radio falso y la creaci√≥n de unidades ficticias para enga√Īar a los alemanes. La formaci√≥n falsa m√°s grande creada fue el Primer Grupo de Ej√©rcitos de los Estados Unidos bajo el liderazgo del Teniente General George S. Patton . Aparentemente con base en el sureste de Inglaterra, frente a Calais, la artima√Īa fue apoyada por la construcci√≥n de edificios, equipos y lanchas de desembarco ficticios cerca de los posibles puntos de embarque. Estos esfuerzos resultaron exitosos y la inteligencia alemana segu√≠a convencida de que la principal invasi√≥n llegar√≠a a Calais incluso despu√©s de que comenzaran los desembarcos en Normand√≠a.

 

Avanzando

Como los aliados necesitaban luna llena y marea primaveral, las fechas posibles para la invasi√≥n eran limitadas. Eisenhower primero plane√≥ avanzar el 5 de junio, pero se vio obligado a retrasarlo debido al mal tiempo y la alta mar. Ante la posibilidad de llamar a puerto a la fuerza invasora, recibi√≥ un informe meteorol√≥gico favorable para el 6 de junio del capit√°n de grupo James M. Stagg. Despu√©s de un debate, se emitieron √≥rdenes para lanzar la invasi√≥n el 6 de junio. Debido a las malas condiciones, los alemanes cre√≠an que no se producir√≠a ninguna invasi√≥n a principios de junio. Como resultado, Rommel regres√≥ a Alemania para asistir a una fiesta de cumplea√Īos de su esposa y muchos oficiales dejaron sus unidades para asistir a los juegos de guerra en Rennes.

 

La noche de las noches

Partiendo de bases a√©reas alrededor del sur de Gran Breta√Īa, las fuerzas aerotransportadas aliadas comenzaron a llegar sobre Normand√≠a. Aterrizando, el British 6th Airborne asegur√≥ con √©xito los cruces del r√≠o Orney logr√≥ sus objetivos, incluida la captura del gran complejo de bater√≠as de artiller√≠a en Merville. Los 13.000 hombres de la 82¬™ y 101¬™ Aerotransportada de los EE. UU. Fueron menos afortunados ya que sus gotas se dispersaron, lo que dispers√≥ a las unidades y coloc√≥ a muchas lejos de sus objetivos. Esto fue causado por espesas nubes sobre las zonas de ca√≠da que llevaron a que solo el 20% fuera marcado correctamente por los exploradores y el fuego enemigo. Operando en peque√Īos grupos, los paracaidistas pudieron lograr muchos de sus objetivos mientras las divisiones se recuperaron. Aunque esta dispersi√≥n debilit√≥ su efectividad, caus√≥ una gran confusi√≥n entre los defensores alemanes.

 

El día más largo

El asalto a las playas comenz√≥ poco despu√©s de la medianoche cuando los bombarderos aliados bombardearon posiciones alemanas en Normand√≠a. A esto sigui√≥ un intenso bombardeo naval. En las primeras horas de la ma√Īana, oleadas de tropas comenzaron a golpear las playas. Al este, los brit√°nicos y canadienses desembarcaron en las playas Gold, Juno y Sword. Despu√©s de superar la resistencia inicial, pudieron moverse hacia el interior, aunque solo los canadienses pudieron alcanzar sus objetivos del D√≠a D. Aunque Montgomery hab√≠a esperado ambiciosamente tomar la ciudad de Caen el d√≠a D, no caer√≠a en manos de las fuerzas brit√°nicas durante varias semanas.

En las playas americanas del oeste, la situaci√≥n era muy diferente. En la playa de Omaha, las tropas estadounidenses r√°pidamente quedaron atrapadas por el intenso fuego de la veterana 352¬™ Divisi√≥n de Infanter√≠a alemana, ya que el bombardeo anterior a la invasi√≥n hab√≠a ca√≠do tierra adentro y no hab√≠a logrado destruir las fortificaciones alemanas. Los esfuerzos iniciales de las Divisiones de Infanter√≠a 1 y 29 de los EE. UU. No pudieron penetrar las defensas alemanas y las tropas quedaron atrapadas en la playa. Despu√©s de sufrir 2.400 bajas, la mayor cantidad de cualquier playa en el D√≠a D, peque√Īos grupos de soldados estadounidenses lograron atravesar las defensas abriendo el camino para sucesivas olas.

Hacia el oeste, el 2.¬ļ Batall√≥n de Guardabosques logr√≥ escalar y capturar Pointe du Hoc, pero sufri√≥ p√©rdidas significativas debido a los contraataques alemanes. En Utah Beach, las tropas estadounidenses sufrieron solo 197 bajas, la m√°s ligera de todas las playas, cuando aterrizaron accidentalmente en el lugar equivocado debido a las fuertes corrientes. Aunque fuera de su posici√≥n, el primer oficial superior en tierra, el brigadier Theodore Roosevelt, Jr., declar√≥ que "comenzar√≠an la guerra desde aqu√≠" y orden√≥ que los aterrizajes posteriores ocurrieran en la nueva ubicaci√≥n. Movi√©ndose r√°pidamente hacia el interior, se conectaron con elementos de la 101st Airborne y comenzaron a avanzar hacia sus objetivos.

 

Secuelas

Al anochecer del 6 de junio, las fuerzas aliadas se habían establecido en Normandía, aunque su posición seguía siendo precaria. Las bajas en el Día D ascendieron a unas 10.400, mientras que los alemanes sufrieron aproximadamente entre 4.000 y 9.000. Durante los siguientes días, las tropas aliadas continuaron presionando tierra adentro, mientras los alemanes se movían para contener la cabeza de playa. Estos esfuerzos se vieron frustrados por la renuencia de Berlín a liberar las divisiones panzer de reserva en Francia por temor a que los aliados todavía atacaran en Pas de Calais.

Continuando, las fuerzas aliadas presionaron al norte para tomar el puerto de Cherburgo y al sur hacia la ciudad de Caen. Mientras las tropas estadounidenses luchaban hacia el norte, se vieron obstaculizadas por los bocage (setos) que cruzaban el paisaje. Ideal para la guerra defensiva, el bocage frenó enormemente el avance estadounidense. Alrededor de Caen, las fuerzas británicas participaron en una batalla de desgaste con los alemanes. La situación no cambió radicalmente hasta que el Primer Ejército de los Estados Unidos rompió las líneas alemanas en St. Lo el 25 de julio como parte de la Operación Cobra .

 

Recursos y lecturas adicionales

  • Ej√©rcito de EE. UU .: D√≠a D
  • Centro de Historia Militar del Ej√©rcito de EE. UU .: Invasi√≥n de Normand√≠a


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