La ofensiva del Tet en la guerra de Vietnam

La ofensiva del Tet en la guerra de Vietnam

En 1967, el liderazgo norvietnamita debati√≥ en√©rgicamente c√≥mo seguir adelante con la guerra. Mientras que algunos en el gobierno, incluido el ministro de Defensa, Vo Nguyen Giap , abogaron por adoptar un enfoque defensivo y abrir negociaciones, otros pidieron seguir un camino militar convencional para reunificar el pa√≠s. Habiendo sufrido grandes p√©rdidas y con su econom√≠a sufriendo bajo la campa√Īa de bombardeos estadounidense, se tom√≥ la decisi√≥n de lanzar una ofensiva a gran escala contra las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur. Este enfoque se justific√≥ por la creencia de que las tropas de Vietnam del Sur ya no eran efectivas en combate y que la presencia estadounidense en el pa√≠s era muy impopular. El liderazgo cre√≠a que este √ļltimo tema incitar√≠a a un levantamiento masivo en Vietnam del Sur una vez que comenzara la ofensiva. Apodado el¬†Ofensiva General, Levantamiento General , la operaci√≥n estaba programada para el feriado del Tet (A√Īo Nuevo Lunar) en enero de 1968.

La fase preliminar requirió ataques de distracción a lo largo de las áreas fronterizas para sacar a las tropas estadounidenses de las ciudades. Entre ellos se incluía un gran esfuerzo contra la base de la Marina de los EE. UU. En Khe Sanh en el noroeste de Vietnam del Sur. Hecho esto, comenzarían asaltos más grandes y los insurgentes del Viet Cong organizarían ataques contra los centros de población y las bases estadounidenses. El objetivo final de la ofensiva fue la destrucción del gobierno y el ejército de Vietnam del Sur a través de una revuelta popular, así como la eventual retirada de las fuerzas estadounidenses. Como tal, se llevaría a cabo una ofensiva de propaganda masiva junto con las operaciones militares. La preparación para la ofensiva comenzó a mediados de 1967 y finalmente vio a siete regimientos y veinte batallones moverse hacia el sur a lo largo de Ho Chi Minh Trail. Además, el Viet Cong se rearmó conRifles de asalto AK-47 y lanzagranadas RPG-2.

 

La ofensiva de Tet - La lucha:

El 21 de enero de 1968, un intenso bombardeo de artillería golpeó a Khe Sanh. Esto presagiaba un asedio y una batalla que duraría setenta y siete días y vería a 6.000 marines resistir a 20.000 norvietnamitas. En respuesta a los combates, el  general William Westmoreland , al mando de las fuerzas estadounidenses y del ARVN, dirigió refuerzos hacia el norte, ya que le preocupaba que los norvietnamitas pretendieran invadir las provincias del norte de la Zona Táctica del I Cuerpo. Por recomendación del comandante del III Cuerpo, el teniente general Frederick Weyand, también reasignó fuerzas adicionales al área alrededor de Saigón. Esta decisión resultó fundamental en los combates que posteriormente se aseguraron.

Siguiendo el plan que esperaba ver a las fuerzas estadounidenses dirigidas hacia el norte a los combates en Khe Sanh, las unidades del Viet Cong rompieron el cese al fuego tradicional del Tet el 30 de enero de 1968 al lanzar grandes ataques contra la mayor√≠a de las ciudades de Vietnam del Sur. Estos fueron generalmente rechazados y ninguna unidad del ARVN se rompi√≥ o desert√≥. Durante los siguientes dos meses, las fuerzas estadounidenses y del ARVN, supervisadas por Westmoreland, rechazaron con √©xito el asalto del Viet Cong , con un combate particularmente intenso en las ciudades de Hue y Saig√≥n. En este √ļltimo, las fuerzas del Viet Cong lograron romper el muro de la Embajada de Estados Unidos antes de ser eliminadas. Una vez que termin√≥ la lucha, el Viet Cong qued√≥ paralizado permanentemente y dej√≥ de ser una fuerza de combate eficaz.

El 1 de abril, las fuerzas estadounidenses comenzaron la Operación Pegasus para relevar a los Marines en Khe Sanh. Esto vio a elementos del 1er y 3er Regimiento de Infantería de Marina atacar la Ruta 9 hacia Khe Sanh, mientras que la 1ª División de Caballería Aérea se movió en helicóptero para capturar características clave del terreno a lo largo de la línea de avance. Después de abrir en gran medida el camino a Khe Sanh (Ruta 9) con esta combinación de fuerzas aéreas y terrestres, la primera gran batalla ocurrió el 6 de abril, cuando se libró un enfrentamiento de un día con una fuerza de bloqueo de la PAVN. Siguiendo adelante, la lucha concluyó en gran parte con una pelea de tres días cerca de la aldea de Khe Sanh antes de que las tropas estadounidenses se unieran a los marines sitiados el 8 de abril.

 

Resultados de la ofensiva de Tet

Si bien la ofensiva del Tet result√≥ ser una victoria militar para los EE. UU. Y el ARVN, fue un desastre pol√≠tico y medi√°tico. El apoyo p√ļblico comenz√≥ a erosionarse a medida que los estadounidenses comenzaron a cuestionar el manejo del conflicto. Otros dudaron de la capacidad de mando de Westmoreland, lo que llev√≥ a su reemplazo en junio de 1968 por el general Creighton Abrams. Presidente JohnsonLa popularidad se desplom√≥ y se retir√≥ como candidato a la reelecci√≥n. En √ļltima instancia, fue la reacci√≥n de los medios de comunicaci√≥n y el √©nfasis en una creciente "brecha de credibilidad" lo que hizo el mayor da√Īo a los esfuerzos de la Administraci√≥n Johnson. Reporteros destacados, como Walter Cronkite, comenzaron a criticar abiertamente a Johnson y al liderazgo militar, y tambi√©n pidieron un fin negociado de la guerra. Aunque ten√≠a pocas expectativas, Johnson acept√≥ y abri√≥ conversaciones de paz con Vietnam del Norte en mayo de 1968.



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