La regeneración dental podría reemplazar los empastes

La regeneración dental podría reemplazar los empastes

Por Rodrigo Ricardo
Si temes ir al dentista y vivir con el miedo de tener una caries, una nueva investigación te dará esperanza. Los científicos de la Universidad de Zhejiang y la Universidad de Xiamen en China han creado un gel que regenera el esmalte dental, lo que podría significar el fin de la necesidad de rellenos para las caries.

Caries y empastes



La caries dental, es un problema común para adultos y niños. Según la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), el 92 por ciento de los adultos entre las edades de 20 y 64 tienen antecedentes de caries dental, y el 26 por ciento de ellos tiene caries dental no tratada.

La Asociación Dental Americana (ADA) explica que la caries destruye el esmalte o la capa externa dura de los dientes. El esmalte, el tejido más duro de su cuerpo, no puede repararse solo porque no tiene células vivas. Las bacterias que se forman en los dientes pueden dañar el esmalte al producir ácidos, por lo que aparecen las caries. La ADA agrega que "las caries son más comunes entre los niños, pero los cambios que ocurren con el envejecimiento hacen que las caries también sean un problema para adultos".

Hoy en día, los empastes son una forma común de tratar las caries dentales. Después de eliminar la caries, un dentista puede llenar la cavidad con resinas compuestas, amalgama, oro u otros materiales. Sin embargo, muchas personas tienen miedo de este proceso porque puede implicar en un posible dolor.

Un nuevo gel para esmalte dental



Investigadores de la Universidad de Zhejiang y la Universidad de Xiamen hicieron un gel a partir de grupos de iones de fosfato de calcio. El calcio y el fosfato existen en el esmalte, por lo que los científicos querían imitar los iones naturales. Después de aplicar su gel a los dientes con daños en el esmalte, dejaron el material durante 48 horas. Al microscopio, vieron que se había formado una capa delgada en la superficie de los dientes.

El revestimiento delgado era similar al esmalte natural, y los investigadores creen que agregar capas adicionales de gel podría hacerlo más grueso y fuerte. Planean probar su gel en ratones y eventualmente en humanos. Por lo tanto, puede pasar un tiempo antes de que vea el gel en el consultorio de un dentista.

Esmalte de dientes que vuelven a crecer



La idea de poder esparcir un gel delgado sobre una cavidad y observar la regeneración del esmalte atrae a pacientes y dentistas. No solo sería más fácil, sino que también podría ser más rápido, menos doloroso y menos costoso. Imagine tener un tratamiento de gel simple y sin dolor en lugar de un relleno.

El gel también podría usarse para ayudar a fortalecer el esmalte dental antes de que comience una caries. Dado que el estudio inicial muestra que crea una capa delgada, esto puede ser suficiente para volver a crecer el esmalte y evitar la caries dental en los dientes debilitados que necesitan remineralización.

Otros investigadores, incluida la profesora de odontología de la USC Janet Moradian-Oldak, que está trabajando en un hidrogel con péptidos de amelogenina, han propuesto que vuelva a crecer el esmalte dental.

"Aún necesitaría ir al dentista. Pero la implicación más importante es realmente prevenir la caries profunda al tratar las lesiones temprano, para reconstruir el esmalte perdido", dijo Moradian-Oldak a la Escuela de Odontología Herman Ostrow de la USC.

Tratamientos mínimamente invasivos



La creación de un gel para regenerar el esmalte dental es parte de una tendencia creciente de tratamientos mínimamente invasivos en odontología y en todo el campo médico. Los pacientes quieren soluciones más rápidas y fáciles sin dolor. Los tratamientos mínimamente invasivos también pueden ser más baratos, menos traumáticos y tener un tiempo de recuperación más rápido. Los profesionales de la salud también se benefician de poder brindar a los pacientes más opciones, lo que significa que es más probable que sigan con el tratamiento.
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