La Tierra tiene 3 billones de √°rboles

La Tierra tiene 3 billones de √°rboles

Los c√°lculos est√°n listos y un estudio reciente ha revelado algunos resultados bastante impactantes con respecto a la cantidad de √°rboles en el planeta.

Seg√ļn investigadores de la Universidad de Yale, hay 3 billones de √°rboles en la Tierra en un momento dado.

Eso es 3,000,000,000,000. ¬°Uf!

¬°Son 7.5 veces m√°s √°rboles de lo que se pensaba! Y eso suma aproximadamente 422 √°rboles por cada persona en el planeta.

Bastante bien, ¬Ņverdad? Desafortunadamente, los investigadores tambi√©n estiman que es solo la mitad de la cantidad de √°rboles que hab√≠a en el planeta antes de la llegada de los humanos.

Entonces, ¬Ņc√≥mo se les ocurri√≥ esos n√ļmeros? Un equipo de investigadores internacionales de 15 pa√≠ses utiliz√≥ im√°genes de sat√©lite, estudios de √°rboles y tecnolog√≠as de supercomputadoras para mapear las poblaciones de √°rboles en todo el mundo, a lo largo de un kil√≥metro cuadrado. Los resultados son el recuento m√°s completo de √°rboles del mundo que jam√°s se haya realizado. Puede consultar todos los datos en la revista "Nature".

El estudio se inspiró en la organización juvenil mundial Plant for the Planet, un grupo que tiene como objetivo plantar árboles en todo el mundo para reducir los efectos del cambio climático. Preguntaron a los investigadores de Yale sobre la población mundial estimada de árboles. En ese momento, los investigadores pensaban que había alrededor de 400 mil millones de árboles en el planeta, es decir, 61 árboles por persona.

Pero los investigadores sabían que se trataba de una suposición aproximada, ya que utilizaba imágenes de satélite y estimaciones del área forestal, pero no incorporaba datos concretos del terreno. Thomas Crowther, becario postdoctoral de la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale y autor principal del estudio, reunió un equipo que estudió las poblaciones de árboles utilizando no solo satélites sino también información sobre la densidad de árboles a través de inventarios forestales nacionales y recuentos de árboles que se habían realizado verificado a nivel del suelo.

A través de sus inventarios, los investigadores también pudieron confirmar que las áreas forestales más grandes del mundo se encuentran en los trópicos . Aproximadamente el 43 por ciento de los árboles del mundo se pueden encontrar en esta área. Los lugares con mayor densidad de árboles fueron las regiones subárticas de Rusia, Escandinavia y América del Norte.

Los investigadores esperan que este inventario, y los nuevos datos sobre la cantidad de árboles en el mundo, den como resultado una mejor información sobre el papel y la importancia de los árboles del mundo, particularmente en lo que respecta a la biodiversidad y el almacenamiento de carbono.

Pero tambi√©n piensan que sirve como una advertencia sobre los efectos que las poblaciones humanas ya han tenido en los √°rboles del mundo. La deforestaci√≥n, la p√©rdida de h√°bitat y las malas pr√°cticas de manejo forestal resultan en la p√©rdida de m√°s de 15 mil millones de √°rboles cada a√Īo, seg√ļn el estudio. Esto afecta no solo a la cantidad de √°rboles del planeta, sino tambi√©n a la diversidad.

El estudio se√Īal√≥ que la densidad y la diversidad de los √°rboles caen dr√°sticamente a medida que aumenta el n√ļmero de humanos en el planeta. Los factores naturales como la sequ√≠a , las inundaciones y las infestaciones de insectos tambi√©n influyen en la p√©rdida de densidad y diversidad forestal.

"Hemos reducido casi a la mitad la cantidad de √°rboles en el planeta y, como resultado, hemos visto los impactos en el clima y la salud humana", dijo Crowther en un comunicado emitido por Yale . "Este estudio destaca cu√°nto m√°s esfuerzo se necesita si queremos restaurar bosques saludables en todo el mundo".

 

Fuente

Ehrenberg, Rachel. "El recuento mundial alcanza los 3 billones de √°rboles". Nature, 2 de septiembre de 2015.



Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia