La topografía de los desiertos

La topografía de los desiertos

La topografía desempeña un papel influyente en la formación de desiertos: muchas de las grandes tierras secas del mundo se forman a favor del viento de formidables barreras montañosas, y su aridez se deriva de la sombra de la lluvia del levantamiento. El mapa del terreno y la elevación de los desiertos pueden ser muy variados, desde vastas adoquines hasta mares de dunas móviles, y desde arroyos secos hasta altas montañas.

pisos del desierto

muchos de los desiertos del mundo exhiben vastas franjas de campo liso o suavemente ondulado envueltos en escasa vegetación. este tipo de elevación en los desiertos puede derivar de cualquier número de procesos geológicos.

Los valles planos de la gran cuenca de América del Norte, que abarca la mayoría de los verdaderos desiertos del continente, se derivan de fallas extensas y están separados por las correspondientes cordilleras paralelas. Los "regs" del desierto del sahara son pisos de grava barridos por el viento.

en algunas elevaciones de desiertos, como en algunas de las partes más secas del desierto sonorense, el llamado "pavimento del desierto" cubre un terreno llano, compuesto de piedras relativamente compactas y relativamente compactas. se cree que dichos pavimentos se forman durante grandes períodos de tiempo, ya que la acción del viento fuerza el polvo fino debajo de las piedras de la superficie, donde se acumula y eleva gradualmente el adoquín sobre la roca de fondo subyacente.

montañas y colinas

Los desiertos del planeta exhiben notable alivio. los inselbergs masivos, o masas de roca aisladas, a menudo salpican llanuras desérticas de otra manera sin rasgos distintivos.

El brandberg, la cumbre más alta de Namibia, se asoma como una isla de granito desde los desiertos de namib, por ejemplo. las capas de roca duradera pueden resistir la erosión durante mucho más tiempo que los sustratos de mayor rendimiento, formando topes planos y mesas como valores extremos. en los desiertos de bloques de fallas de la gran cuenca de América del Norte, las elevadas cadenas montañosas de norte a sur pueden superar los 12,000 pies de altura.

el drenaje errático de tales elevaciones del desierto forma abanicos aluviales en sus flancos, ya que torrentes ocasionales acumulan escombros en las bocas de los valles. una serie de abanicos aluviales que se unen en un gran pedestal inclinado que bordea las montañas forman lo que se llaman "bajadas". Las montañas altas dentro de los biomas del desierto a menudo crean zonas aisladas de temperaturas más frías y una precipitación mucho mayor, lo que permite el desarrollo de bosques y pastizales que forman un contraste sorprendente con las tierras bajas sere.

cursos de agua

el drenaje superficial de los desiertos puede ser limitado o casi inexistente. Los arroyos pueden estar secos durante meses o años. La escultura del paisaje moviendo el agua, por lo tanto, a menudo se limita a la acción de breves episodios de fuertes lluvias.

Los cursos de agua sombríos, a menudo con bordes escarpados y secos durante gran parte del año son comunes a los desiertos áridos y se utilizan como muchos nombres regionales: "wash" o "arroyo" en el sudoeste de EE. UU. y México, "wadi" en el norte de África, "Nullah" en la india. Estas características de bordes pronunciados se pueden ver fácilmente en un mapa de terreno.

dunas

los vientos predominantes pueden convertir las zonas de desiertos en arena abierta en áreas donde la precipitación y el agua subterránea son demasiado escasas para el desarrollo de la vegetación. las dunas se acumulan comúnmente en el borde de barlovento de los levantamientos, a favor del viento de los reservorios de arena como los cursos de agua efímeros y los lakebeds. Los enormes mares de dunas, siempre cambiantes, llamados ergs, son algunas de las topografías más sorprendentes en desiertos como el sahara, el namib, el árabe y el simpson en Australia.

existe un gran erg en el desierto sonorense de América del Norte, que cubre gran parte de la sección del gran desierto. la interacción del terreno y el viento crea numerosos tipos de dunas (como se puede ver en muchos mapas de terreno), desde barchans en forma de media luna hasta dunas de estrellas radiantes.



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