La vida y obra de Voltaire, escritor de la Ilustración francesa

La vida y obra de Voltaire, escritor de la Ilustración francesa

Nacido François-Marie Arouet, Voltaire (21 de noviembre de 1694 - 30 de mayo de 1778) fue un escritor y filósofo del período de la Ilustración francesa . Fue un escritor increíblemente prolífico, defendiendo las libertades civiles y criticando a las principales instituciones como la Iglesia Católica.

Hechos r√°pidos: Voltaire

  • Nombre completo : Fran√ßois-Marie Arouet
  • Ocupaci√≥n : escritor, poeta y fil√≥sofo.
  • Nacido : 21 de noviembre de 1694 en Par√≠s, Francia
  • Fallecimiento : 30 de mayo de 1778 en Par√≠s, Francia
  • Padres: Fran√ßois Arouet y Marie Marguerite Daumard
  • Logros clave : Voltaire public√≥ cr√≠ticas significativas a la monarqu√≠a francesa. Su comentario sobre tolerancia religiosa, historiograf√≠as y libertades civiles se convirti√≥ en un componente clave del pensamiento de la Ilustraci√≥n.
 

Vida temprana

Voltaire fue el quinto y cuarto hijo de Fran√ßois Arouet y su esposa Marie Marguerite Daumard. La familia Arouet ya hab√≠a perdido a dos hijos, Armand-Fran√ßois y Robert, en la infancia, y Voltaire (entonces Fran√ßois-Marie) era nueve a√Īos menor que su hermano sobreviviente, Armand, y siete a√Īos menor que su √ļnica hermana, Marguerite-Catherine. Fran√ßois Arouet era abogado y funcionario de Hacienda; su familia era parte de la nobleza francesa , pero en el rango m√°s bajo posible. M√°s tarde en la vida, Voltaire afirm√≥ ser el hijo ileg√≠timo de un noble de mayor rango llamado Gu√©rin de Rochebrune.

Su educaci√≥n inicial provino de los jesuitas en el Coll√®ge Louis-le-Grand. Desde los diez hasta los diecisiete a√Īos, Voltaire recibi√≥ instrucci√≥n cl√°sica en lat√≠n, ret√≥rica y teolog√≠a. Una vez que dej√≥ la escuela, decidi√≥ que quer√≠a convertirse en escritor, para consternaci√≥n de su padre, que quer√≠a que Voltaire lo siguiera en la ley. Voltaire tambi√©n continu√≥ aprendiendo fuera de los l√≠mites de la educaci√≥n formal. Desarroll√≥ su talento para la escritura y tambi√©n se volvi√≥ multiling√ľe, logrando fluidez en ingl√©s, italiano y espa√Īol adem√°s de su franc√©s nativo.

 

Primera carrera y romance temprano

Después de dejar la escuela, Voltaire se mudó a París. Fingió trabajar como asistente de un notario, teóricamente como un trampolín hacia la profesión legal. Sin embargo, en realidad pasaba la mayor parte de su tiempo escribiendo poesía. Después de un tiempo, su padre descubrió la verdad y lo envió fuera de París para estudiar derecho en Caen, Normandía.

Incluso esto no disuadió a Voltaire de seguir escribiendo. Simplemente pasó de la poesía a la escritura de estudios sobre historia y ensayos. Durante este período, el ingenioso estilo de escribir y hablar que hizo a Voltaire tan popular apareció por primera vez en su trabajo, y lo hizo querer por muchos de los nobles de alto rango con los que pasó tiempo.

En 1713, con la ayuda de su padre, Voltaire comenz√≥ a trabajar en La Haya en los Pa√≠ses Bajos como secretario del embajador franc√©s, el marqu√©s de Ch√Ęteauneuf. Mientras estaba all√≠, Voltaire tuvo su primer enredo rom√°ntico conocido, enamor√°ndose de una refugiada hugonote , Catherine Olympe Dunoyer. Desafortunadamente, su conexi√≥n se consider√≥ inadecuada y caus√≥ algo de esc√°ndalo, por lo que el marqu√©s oblig√≥ a Voltaire a romperla y regresar a Francia. En este punto, su carrera pol√≠tica y legal casi hab√≠a sido abandonada.

 

Dramaturgo y crítico del gobierno

Al regresar a Par√≠s, Voltaire lanz√≥ su carrera como escritor. Dado que sus temas favoritos eran las cr√≠ticas al gobierno y las s√°tiras de figuras pol√≠ticas, aterriz√≥ en agua caliente con bastante rapidez. Una s√°tira temprana, que acus√≥ al duque de Orleans de incesto, incluso lo llev√≥ a prisi√≥n en la Bastilla durante casi un a√Īo. Sin embargo, tras su liberaci√≥n, se produjo su obra de debut (una versi√≥n del mito de Edipo ), y fue un √©xito comercial y de cr√≠tica. El duque, al que hab√≠a ofendido anteriormente, incluso le entreg√≥ una medalla en reconocimiento al logro.

Fue por esta √©poca cuando Fran√ßois-Marie Arouet comenz√≥ a usar el seud√≥nimo de Voltaire, bajo el cual publicar√≠a la mayor√≠a de sus obras. Hasta el d√≠a de hoy, hay mucho debate sobre c√≥mo se le ocurri√≥ el nombre. Puede tener sus ra√≠ces como un anagrama o un juego de palabras con su apellido o varios apodos diferentes. Seg√ļn los informes, Voltaire adopt√≥ el nombre en 1718, despu√©s de ser liberado de la Bastilla. Despu√©s de su liberaci√≥n, tambi√©n entabl√≥ un nuevo romance con una joven viuda, Marie-Marguerite de Rupelmonde.

Desafortunadamente, los siguientes trabajos de Voltaire no tuvieron el mismo éxito que el primero. Su obra Artémire fracasó tanto que incluso el texto en sí solo sobrevive en unos pocos fragmentos, y cuando intentó publicar un poema épico sobre el rey Enrique IV (el primer monarca de la dinastía borbónica ), no pudo encontrar un editor en Francia. En cambio, él y Rupelmonde viajaron a los Países Bajos, donde consiguió un editor en La Haya. Finalmente, Voltaire convenció a un editor francés de publicar el poema, La Henriade , en secreto. El poema fue un éxito, al igual que su siguiente obra teatral, que se representó en la boda de Luis XV.

En 1726, Voltaire se vio envuelto en una pelea con un joven noble que, seg√ļn los informes, insult√≥ el cambio de nombre de Voltaire. Voltaire lo desafi√≥ a un duelo, pero el noble en cambio hizo que Voltaire fuera golpeado y luego arrestado sin juicio. Sin embargo, pudo negociar con las autoridades para ser exiliado a Inglaterra en lugar de ser encarcelado en la Bastilla nuevamente.

 

Exilio inglés

Resulta que el exilio de Voltaire a Inglaterra cambiaría por completo su perspectiva. Se movió en los mismos círculos que algunas de las principales figuras de la sociedad, el pensamiento y la cultura inglesa, incluidos Jonathan Swift , Alexander Pope y más. En particular, quedó fascinado por el gobierno de Inglaterra en comparación con Francia: Inglaterra era una monarquía constitucional , mientras que Francia todavía vivía bajo una monarquía absoluta . El país también tenía mayores libertades de expresión y religión, que se convertirían en un componente clave de las críticas y escritos de Voltaire.

Voltaire pudo regresar a Francia despu√©s de poco m√°s de dos a√Īos, aunque todav√≠a estaba prohibido en la corte de Versalles. Gracias a la participaci√≥n en un plan para comprar literalmente la loter√≠a francesa, junto con una herencia de su padre, r√°pidamente se volvi√≥ incre√≠blemente rico. A principios de la d√©cada de 1730, comenz√≥ a publicar trabajos que mostraban sus claras influencias inglesas. Su obra Zaire estaba dedicada a su amigo ingl√©s Everard Fawkener e inclu√≠a elogios de la cultura y las libertades inglesas. Tambi√©n public√≥ una colecci√≥n de ensayos que elogiaba la pol√≠tica brit√°nica, las actitudes hacia la religi√≥n y la ciencia, y las artes y la literatura, titulada¬† Letters Concerning the English Nation., en 1733 en Londres. Al a√Īo siguiente, se public√≥ en franc√©s, y Voltaire volvi√≥ a meterse en problemas. Debido a que no obtuvo la aprobaci√≥n del censor real oficial antes de su publicaci√≥n, y debido a que los ensayos elogiaban la libertad religiosa brit√°nica y los derechos humanos, el libro fue prohibido y Voltaire tuvo que huir r√°pidamente de Par√≠s.

En 1733, Voltaire tambi√©n conoci√≥ a la pareja rom√°ntica m√°s importante de su vida: √Čmilie, la marquesa de Ch√Ętelet, una matem√°tica que estaba casada con el marqu√©s de Ch√Ętelet. A pesar de ser 12 a√Īos m√°s joven que Voltaire (y estar casada y ser madre), √Čmilie era una compa√Īera intelectual de Voltaire. Amasaron una colecci√≥n compartida de m√°s de 20.000 libros y dedicaron tiempo a estudiar y realizar experimentos juntos, muchos de los cuales se inspiraron en la admiraci√≥n de Voltaire por Sir Isaac Newton . Despu√©s del esc√°ndalo de las Cartas , Voltaire huy√≥ a la finca que pertenec√≠a a su marido. Voltaire pag√≥ para renovar el edificio, y su esposo no levant√≥ ning√ļn esc√°ndalo por el asunto, que continuar√≠a durante 16 a√Īos.

Algo avergonzado por sus m√ļltiples conflictos con el gobierno, Voltaire comenz√≥ a mantener un perfil m√°s bajo, aunque continu√≥ escribiendo, ahora centrado en la historia y la ciencia. La marquesa de Ch√Ętelet contribuy√≥ considerablemente a su lado, produciendo una traducci√≥n francesa definitiva de los Principia de Newton y escribiendo rese√Īas de la obra de Voltaire basada en Newton. Juntos, fueron fundamentales para presentar el trabajo de Newton.en Francia. Tambi√©n desarrollaron algunos puntos de vista cr√≠ticos sobre la religi√≥n, y Voltaire public√≥ varios textos que criticaban duramente el establecimiento de las religiones estatales, la intolerancia religiosa e incluso la religi√≥n organizada en su conjunto. De manera similar, critic√≥ el estilo de las historias y biograf√≠as del pasado, sugiriendo que estaban llenas de falsedades y explicaciones sobrenaturales y necesitaban un enfoque de investigaci√≥n nuevo, m√°s cient√≠fico y basado en evidencia.

 

Conexiones en Prusia

Federico el Grande , cuando todavía era el príncipe heredero de Prusia, comenzó una correspondencia con Voltaire alrededor de 1736, pero no se conocieron en persona hasta 1740. A pesar de su amistad, Voltaire fue a la corte de Federico en 1743 como espía francés para informe sobre las intenciones y capacidades de Frederick con respecto a la Guerra de Sucesión Austriaca en curso.

A mediados de la d√©cada de 1740, el romance de Voltaire con la marquesa de Ch√Ętelet hab√≠a comenzado a decaer. Se cans√≥ de pasar casi todo el tiempo en su finca y ambos encontraron una nueva compa√Ī√≠a. En el caso de Voltaire, fue incluso m√°s escandaloso de lo que hab√≠a sido su aventura: se sinti√≥ atra√≠do y luego vivi√≥ con su propia sobrina, Marie Louise Mignot. En 1749, la marquesa muri√≥ al dar a luz y Voltaire se traslad√≥ a Prusia al a√Īo siguiente.

Durante la década de 1750, las relaciones de Voltaire en Prusia comenzaron a deteriorarse. Fue acusado de robo y falsificación relacionados con algunas inversiones en bonos, luego tuvo una disputa con el presidente de la Academia de Ciencias de Berlín que terminó con Voltaire escribiendo una sátira que enfureció a Federico el Grande y resultó en la destrucción temporal de su amistad. Sin embargo, se reconciliarían en la década de 1760 .

 

Ginebra, Par√≠s y los √ļltimos a√Īos

Cuando el rey Luis XV le prohibió regresar a París, Voltaire llegó a Ginebra en 1755. Continuó publicando, con importantes escritos filosóficos como Cándido u Optimismo , una sátira de la filosofía del determinismo optimista de Leibniz que se convertiría en la obra más famosa de Voltaire.

A partir de 1762, Voltaire se ocupó de las causas de las personas perseguidas injustamente, en particular las víctimas de la persecución religiosa. Entre sus causas más destacadas estaba el caso de Jean Calas, un hugonote que fue condenado por asesinar a su hijo por querer convertirse al catolicismo y torturado hasta la muerte; sus propiedades fueron confiscadas y sus hijas forzadas a ingresar a conventos católicos. Voltaire, junto con otros, dudaba mucho de su culpabilidad y sospechaba de un caso de persecución religiosa. La condena fue revocada en 1765.

El √ļltimo a√Īo de Voltaire todav√≠a estuvo lleno de actividad. A principios de 1778, fue iniciado en la masoner√≠a , y los historiadores discuten si lo hizo a instancias de Benjamin Franklin o no. Tambi√©n regres√≥ a Par√≠s por primera vez en un cuarto de siglo para ver abierta su √ļltima obra, Irene . Cay√≥ enfermo durante el viaje y se crey√≥ a las puertas de la muerte, pero se recuper√≥. Sin embargo, dos meses m√°s tarde, se enferm√≥ de nuevo y muri√≥ el 30 de mayo de 1778. Los relatos de su lecho de muerte var√≠an enormemente, seg√ļn las fuentes y sus propias opiniones sobre Voltaire. Su famosa cita en el lecho de muerte, en la que un sacerdote le pidi√≥ que renunciara a Satan√°s y √©l respondi√≥: "¬°Ahora no es el momento de hacer nuevos enemigos!", Es probablemente ap√≥crifa y en realidad se remonta a un siglo XIX.broma -century que fue atribuida a Voltaire en el 20 ¬ļ siglo.

A Voltaire se le neg√≥ formalmente un entierro cristiano debido a sus cr√≠ticas a la Iglesia, pero sus amigos y familiares lograron organizar en secreto un entierro en la abad√≠a de Scelli√®res en Champagne. Dej√≥ un legado complicado. Por ejemplo, mientras defend√≠a la tolerancia religiosa, tambi√©n fue uno de los or√≠genes del antisemitismo de la era de la Ilustraci√≥n . Apoy√≥ los puntos de vista anti-esclavitud y anti-mon√°rquicos, pero tambi√©n desde√Ī√≥ la idea de democracia. Al final, los textos de Voltaire se convirtieron en un componente clave del pensamiento de la Ilustraci√≥n , que ha permitido que su filosof√≠a y escritura perduraran durante siglos.

 

Fuentes

  • Pearson, Roger. Voltaire Almighty: Una vida en busca de la libertad . Bloomsbury, 2005.
  • Pomeau, Ren√© Henry. "Voltaire: fil√≥sofo y autor franc√©s". Encyclopaedia Britannica , #.
  • "Voltaire". Enciclopedia de Filosof√≠a de Stanford, Universidad de Stanford, #


Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia