Las diferencias entre la energía nuclear y las plantas de energía que queman combustibles fósiles

Las diferencias entre la energía nuclear y las plantas de energía que queman combustibles fósiles

las centrales nucleares y de combustibles f√≥siles difieren principalmente de d√≥nde proviene su energ√≠a; un reactor nuclear produce calor a partir de metales radiactivos, y una planta de combustibles f√≥siles quema carb√≥n, petr√≥leo o gas natural. Adem√°s de las diferencias t√©cnicas entre los dos enfoques, afectan el medio ambiente de manera diferente: las plantas de combustibles f√≥siles son conocidas por las emisiones de gases de efecto invernadero, mientras que los reactores nucleares son conocidos por los desechos radiactivos, que pueden seguir siendo peligrosos durante miles de a√Īos.

hidrocarburos vs. radiactividad

una central el√©ctrica a base de combustibles f√≥siles se basa en la antigua tecnolog√≠a del fuego para producir calor; tales plantas queman combustibles de hidrocarburos como metano o carb√≥n pulverizado. El proceso de combusti√≥n libera energ√≠a de los enlaces qu√≠micos en el combustible. Por el contrario, los reactores nucleares explotan el calor de la radiactividad. Los √°tomos pesados ‚Äč‚Äče inestables de uranio-235 y plutonio-239, ambos combustibles nucleares comunes, se descomponen en elementos m√°s ligeros y generan abundante calor.

densidad de energía de combustible

Como las reacciones nucleares son mucho m√°s en√©rgicas que las qu√≠micas, una libra de combustible nuclear transporta aproximadamente 1 mill√≥n de veces la energ√≠a que una libra de combustible f√≥sil. seg√ļn la universidad de florida, una central el√©ctrica de carb√≥n de 1 gigavatio requiere 9,000 toneladas de combustible por d√≠a; una planta nuclear equivalente consume alrededor de 3 kilogramos (6.6 libras) de uranio en la misma cantidad de tiempo.

desglose de emisiones

Las reacciones de combustión que alimentan una planta de combustibles fósiles consumen combustible y oxígeno y producen vapor de agua, dióxido de carbono y energía. La combustión de carbón, gas natural y petróleo siempre produce CO2, un gas que se cree que está fuertemente relacionado con el calentamiento global. Como el carbón y el petróleo tienen impurezas no combustibles, estas fuentes también producen óxidos nitrosos, dióxido de azufre y otros contaminantes. una planta de energía nuclear no usa reacciones químicas para producir energía; Durante las operaciones normales, no tiene emisiones gaseosas.

peligros ambientales

Existen riesgos tanto con los combustibles f√≥siles como con las centrales nucleares, aunque muchos de los peligros son diferentes. El dise√Īo del reactor de la mayor√≠a de las centrales nucleares en funcionamiento requiere el flujo constante de agua para evitar que el reactor se sobrecaliente y posiblemente libere radiactividad al medio ambiente; El desastre de Fukushima en 2011 ocurri√≥ cuando fallaron las bombas de agua. Las centrales el√©ctricas de carb√≥n generan grandes cantidades de cenizas, desechos s√≥lidos que contienen mercurio, ars√©nico y otros materiales peligrosos. Algunos operadores de plantas contienen cenizas en estanques gigantes que pueden romperse y contaminar el √°rea circundante. Tal accidente ocurri√≥ en Tennessee en 2008, liberando 1.3 millones de metros c√ļbicos (1.7 millones de yardas c√ļbicas) de pur√≠n de cenizas.



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