Lo que debe saber sobre el complejo industrial penitenciario

Por Rodrigo Ricardo
¬ŅEs la sobrepoblaci√≥n un problema molesto o una oportunidad tentadora? depende de si ve a los casi 2 millones de estadounidenses encerrados en las celdas de la prisi√≥n como una colecci√≥n tr√°gica de vidas malgastadas o un vasto suministro autosuficiente de mano de obra barata. Sin duda, el creciente complejo industrial penitenciario, para bien o para mal, ve a la poblaci√≥n reclusa como la √ļltima.
derivado del  término " complejo industrial-militar " de la era de la  guerra fría , el término "complejo industrial-carcelario" (foto) se refiere a una combinación de intereses del sector privado y del gobierno que se benefician del aumento del gasto en las cárceles, si está realmente justificado o no. En lugar de una conspiración encubierta, la foto es criticada como una convergencia de grupos de interés especial egoístas que alientan abiertamente la construcción de nuevas cárceles, al tiempo que desalienta el avance de las reformas destinadas a reducir la población de reclusos. En general, el complejo industrial penitenciario está compuesto por:
  • pol√≠ticos que juegan con el miedo corriendo en plataformas de "endurecerse con el crimen".
  • cabilderos estatales y federales¬† ¬†que representan a las industrias penitenciarias y a las empresas que se benefician del trabajo penitenciario barato.
  • zonas rurales deprimidas que dependen de las c√°rceles para su supervivencia econ√≥mica.
  • Las compa√Ī√≠as privadas que consideran que los $ 35 mil millones gastados cada a√Īo en correcciones crean un mercado lucrativo, en lugar de imponer un drenaje a los contribuyentes.
influenciados por los cabilderos de la industria penitenciaria, algunos miembros del congreso pueden ser persuadidos para presionar por  leyes federales de sentencia más severas  que enviarán a más delincuentes no violentos a la prisión, mientras se oponen a la reforma de la prisión y a la legislación sobre los derechos de los reclusos.
 

trabajos de reclusos 

Como los √ļnicos estadounidenses que no est√°n protegidos de la esclavitud y el trabajo forzado por la¬† decimotercera enmienda ¬†a la constituci√≥n de los Estados Unidos, hist√≥ricamente se ha exigido a los reclusos que realicen trabajos rutinarios de mantenimiento de la prisi√≥n. Hoy, sin embargo, muchos reclusos participan en programas de trabajo que fabrican productos y brindan servicios para el sector privado y las agencias gubernamentales. Generalmente , los reclusos suelen pagar muy por debajo del¬† salario m√≠nimo federal , ahora construyen muebles, confeccionan ropa, operan centros de llamadas de telemercadeo, cultivan y cosechan y producen uniformes para el ej√©rcito de los EE. UU.
por ejemplo, la línea característica de jeans y camisetas de la prisión de blues es producida por trabajadores internos en el instituto correccional del este de Oregon. Al emplear a más de 14,000 reclusos en todo el país, una agencia de trabajo de prisiones administrada por el gobierno produce equipos para el departamento de defensa de los EE. UU.
 

salarios pagados a trabajadores internos 

Seg√ļn la Oficina de Estad√≠sticas Laborales de EE. UU. (bls), los reclusos en programas de trabajo en prisi√≥n ganan de 95 centavos a $ 4.73 por d√≠a. La ley federal permite que las c√°rceles deduzcan hasta el 80% de sus salarios por impuestos, programas gubernamentales para ayudar a las v√≠ctimas de delitos y los costos del encarcelamiento. Las c√°rceles tambi√©n deducen peque√Īas cantidades de dinero de los reclusos necesarios para pagar la manutenci√≥n de los hijos. Adem√°s, algunas c√°rceles deducen dinero para cuentas de ahorro obligatorias destinadas a ayudar a los convictos a restablecerse en la comunidad libre despu√©s de su liberaci√≥n. Despu√©s de las deducciones, los reclusos participantes obtuvieron cerca de $ 4.1 millones de los $ 10.5 millones de salarios totales pagados por los programas de trabajo de la prisi√≥n desde abril hasta junio de 2012, seg√ļn los bls.
En las prisiones privadas, los trabajadores internos suelen ganar tan solo 17 centavos por hora durante un día de seis horas, un total de aproximadamente $ 20 por mes. Como resultado, los trabajadores internos en las prisiones operadas por el gobierno federal encuentran que sus salarios son bastante generosos. Ganando un promedio de $ 1.25 por hora por un día de ocho horas con horas extras ocasionales, los reclusos federales pueden ganar de $ 200 a $ 300 por mes.
 

los pros y los contras 

Los defensores del complejo industrial penitenciario argumentan que, en lugar de aprovechar injustamente una mala situación, los programas de trabajo penitenciario contribuyen a la rehabilitación de los internos al brindar oportunidades de capacitación laboral. Los trabajos en la prisión mantienen a los reclusos ocupados y sin problemas, y el dinero generado por la venta de productos y servicios de la industria penitenciaria ayuda a mantener el sistema penitenciario, aliviando así la carga de los contribuyentes.
Los opositores al complejo industrial penitenciario sostienen que los trabajos t√≠picamente poco calificados y la capacitaci√≥n m√≠nima ofrecida por los programas de trabajo penitenciario simplemente no preparan a los reclusos para ingresar a la fuerza laboral en las comunidades a las que eventualmente regresar√°n despu√©s de su liberaci√≥n. Adem√°s, la creciente tendencia hacia las c√°rceles privadas ha obligado a los estados a pagar el costo de los contratos de encarcelamiento subcontratado. El dinero deducido de los salarios pagados a los reclusos va a aumentar las ganancias de las compa√Ī√≠as privadas de prisiones en lugar de disminuir el costo del encarcelamiento para los contribuyentes.
Seg√ļn sus cr√≠ticos, el efecto del complejo c√°rcel-industrial se puede ver en la cruda estad√≠stica de que si bien la tasa de delitos violentos en los Estados Unidos ha disminuido en aproximadamente un 20% desde 1991, el n√ļmero de reclusos en las c√°rceles y c√°rceles de EE. UU. Ha aumentado en un 50%.
 

Cómo ven las empresas el trabajo penitenciario 

Las empresas del sector privado que utilizan trabajadores internos se benefician de costos laborales significativamente m√°s bajos. Por ejemplo, una compa√Ī√≠a de Ohio que suministra piezas a Honda le paga a sus trabajadores de la prisi√≥n $ 2 por hora por el mismo trabajo. A los trabajadores de sindicatos regulares se les paga de $ 20 a $ 30 por hora. Konica-minolta paga a sus trabajadores de la prisi√≥n 50 centavos por hora para reparar sus copiadoras.
Además, las empresas no están obligadas a proporcionar beneficios como vacaciones, atención médica y licencia por enfermedad para los trabajadores internos. Del mismo modo, las empresas son libres de contratar, despedir y establecer tasas de pago para los trabajadores internos sin las limitaciones de negociación colectiva que a menudo imponen  los sindicatos .
En el lado negativo, las peque√Īas empresas a menudo pierden contratos de fabricaci√≥n a las industrias penitenciarias porque no pueden igualar los bajos costos de producci√≥n de un vasto grupo de trabajadores convictos mal pagados. Desde 2012, varias peque√Īas empresas que hist√≥ricamente hab√≠an producido uniformes para el ej√©rcito de los EE. UU. Se han visto obligadas a despedir trabajadores despu√©s de perder contratos con Unicor, un programa de trabajo penitenciario propiedad del gobierno.
 

derechos civiles

Los grupos de derechos civiles argumentan que las prácticas del complejo industrial penitenciario conducen a la construcción, ampliando las cárceles principalmente con el propósito de crear oportunidades de empleo utilizando mano de obra de prisioneros a expensas de los propios internos.
Por ejemplo, la Uni√≥n Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) sostiene que el impulso de ganancias del complejo industrial penitenciario a trav√©s de la privatizaci√≥n de las c√°rceles ha contribuido al crecimiento continuo de la poblaci√≥n carcelaria de Estados Unidos. Adem√°s, el aclu argumenta que la construcci√≥n de nuevas c√°rceles √ļnicamente por su potencial de ganancias finalmente resultar√° en el encarcelamiento a menudo injusto y prolongado de millones de estadounidenses adicionales, con un n√ļmero desproporcionadamente alto de pobres y personas de color encarcelados.¬†
 
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