Lo que necesita saber sobre los biocombustibles

Lo que necesita saber sobre los biocombustibles

La sustitución del petróleo por biocombustibles de origen vegetal como el etanol y el biodiésel conlleva muchos beneficios ambientales . Por un lado, dado que dichos combustibles se derivan de cultivos agrícolas, son inherentemente renovables, y nuestros propios agricultores generalmente los producen en el país, lo que reduce nuestra dependencia de fuentes extranjeras inestables de petróleo. Además, el etanol y el biodiésel emiten menos partículas contaminantes que los combustibles diésel y gasolina tradicionales a base de petróleo . Tampoco tienen una gran contribución neta de gases de efecto invernadero al problema del cambio climático global , ya que solo emiten de vuelta al medio ambiente el dióxido de carbono que sus plantas de origen absorbieron de la atmósfera en primer lugar.

 

Los biocombustibles son f√°ciles de usar, pero no siempre f√°ciles de encontrar

Y a diferencia de otras formas de energía renovable (como hidrógeno, solar o eólica ), los biocombustibles son fáciles de hacer para las personas y las empresas sin aparatos especiales o sin un cambio en la infraestructura de calefacción del vehículo o del hogar; simplemente puede llenar su automóvil, camión o casa existente tanque de aceite con él. Aquellos que buscan reemplazar la gasolina con etanol en su automóvil, sin embargo, deben tener un modelo de "combustible flexible" que pueda funcionar con cualquier combustible. De lo contrario, la mayoría de los motores diésel normales pueden manejar biodiésel tan fácilmente como el diésel normal.

Sin embargo, a pesar de las ventajas, los expertos se√Īalan que los biocombustibles est√°n lejos de ser una cura para nuestra adicci√≥n al petr√≥leo. Un cambio total de la sociedad de la gasolina a los biocombustibles, dada la cantidad de autom√≥viles que solo utilizan gasolina y que ya est√°n en la carretera y la falta de bombas de etanol o biodi√©sel en las estaciones de servicio existentes, llevar√≠a alg√ļn tiempo.

 

¬ŅHay suficientes granjas y cultivos para apoyar un cambio a los biocombustibles?

Otro obst√°culo importante para la adopci√≥n generalizada de biocombustibles es el desaf√≠o de cultivar suficientes cultivos para satisfacer la demanda, algo que, seg√ļn los esc√©pticos, podr√≠a requerir convertir casi todos los bosques y espacios abiertos que quedan en el mundo en tierras agr√≠colas.

‚ÄúReemplazar solo el cinco por ciento del consumo de diesel de la naci√≥n con biodiesel requerir√≠a desviar aproximadamente el 60 por ciento de los cultivos de soja actuales a la producci√≥n de biodiesel‚ÄĚ, dice Matthew Brown, consultor de energ√≠a y ex director del programa de energ√≠a en la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. "Esas son malas noticias para los amantes del tofu". Por supuesto, ahora es mucho m√°s probable que la soja se cultive como un producto industrial que como ingrediente para el tofu.

Además, el cultivo intensivo de cultivos para biocombustibles se realiza con la ayuda de grandes cantidades de pesticidas, herbicidas y fertilizantes sintéticos.

 

¬ŅLa producci√≥n de biocombustibles consume m√°s energ√≠a de la que pueden generar?

Otra nube oscura que se cierne sobre los biocombustibles es si producirlos realmente requiere m√°s energ√≠a de la que pueden generar. Despu√©s de tener en cuenta la energ√≠a necesaria para cultivar cultivos y luego convertirlos en biocombustibles, el investigador de la Universidad de Cornell, David Pimental, concluye que las cifras simplemente no cuadran. Su estudio de 2005 encontr√≥ que producir etanol a partir de ma√≠z requer√≠a un 29 por ciento m√°s de energ√≠a de la que el producto final en s√≠ mismo es capaz de generar. Encontr√≥ cifras igualmente preocupantes en el proceso utilizado para producir biodi√©sel a partir de la soja. ‚ÄúSimplemente no hay ning√ļn beneficio energ√©tico en el uso de biomasa vegetal como combustible l√≠quido‚ÄĚ, dice Pimentel.

Sin embargo, las cifras pueden parecer bastante diferentes para los biocombustibles derivados de productos de desecho agr√≠colas que, de otro modo, terminar√≠an en un vertedero. El biodi√©sel se ha fabricado a partir de residuos del procesamiento de aves, por ejemplo. Una vez que los precios de los combustibles f√≥siles vuelvan a subir, esos tipos de combustibles basados ‚Äč‚Äčen desechos podr√≠an presentar una econom√≠a favorable y probablemente se desarrollar√°n a√ļn m√°s.

 

La conservación es una estrategia clave para reducir la dependencia de los combustibles fósiles

No existe una soluci√≥n r√°pida para dejar de consumir combustibles f√≥siles y es probable que el futuro vea una combinaci√≥n de fuentes, desde las corrientes e√≥licas y oce√°nicas hasta el hidr√≥geno, la energ√≠a solar y, s√≠, alg√ļn uso de biocombustibles, alimentando nuestras necesidades energ√©ticas. Sin embargo, el ‚Äúelefante en la sala de estar‚ÄĚ que a menudo se ignora al considerar las opciones energ√©ticas es la dura realidad de que debemos reducir nuestro consumo, no solo reemplazarlo por otra cosa. De hecho, la conservaci√≥n es probablemente el mayor " combustible alternativo " disponible para nosotros.



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