Los dinosaurios y animales prehistóricos de Carolina del Norte

Los dinosaurios y animales prehistóricos de Carolina del Norte

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¬ŅQu√© dinosaurios y animales prehist√≥ricos vivieron en Carolina del Norte?

postosuchus
Wikimedia Commons

Carolina del Norte ha tenido una historia geol√≥gica mixta: desde hace unos 600 a 250 millones de a√Īos, este estado (y mucho m√°s de lo que se convertir√≠a en el sureste de los Estados Unidos) estuvo sumergido bajo una masa de agua poco profunda, y la misma situaci√≥n se mantuvo durante gran parte del tiempo. las Eras Mesozoica y Cenozoica. (Fue solo durante el per√≠odo Tri√°sico que la vida terrestre en Carolina del Norte tuvo un per√≠odo prolongado para florecer). Sin embargo, esto no significa que Carolina del Norte estuviera completamente desprovista de dinosaurios y vida prehist√≥rica.

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Hypsibema

hypsibema
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Hypsibema vivió durante el período Cretácico tardío, uno de los raros períodos de tiempo en que la mayor parte de Carolina del Norte estaba por encima del agua. Es el dinosaurio oficial del estado de Missouri, pero también se han descubierto fósiles de Hypsibema en Carolina del Norte. Desafortunadamente, este hadrosaurio (dinosaurio con pico de pato) es lo que los paleontólogos llaman un nomen dubium : probablemente era un individuo o una especie de un dinosaurio ya nombrado y, por lo tanto, no merece su propio género.

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Carnufex

carnufex
Jorge gonzales

Anunciado al mundo en 2015, Carnufex (en griego para "carnicero") es uno de los primeros crocodilomorfos identificados, la familia de reptiles prehist√≥ricos que se separaron de los arcosaurios durante el per√≠odo Tri√°sico medio y dio lugar a los cocodrilos modernos, y mide unos 10 pies. de largo y 500 libras, sin duda uno de los m√°s grandes. Dado que los dinosaurios a√ļn no hab√≠an llegado al Tri√°sico medio de Am√©rica del Norte desde su h√°bitat ancestral de Am√©rica del Sur, ¬°Carnufex bien pudo haber sido el depredador principal de Carolina del Norte!

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Postosuchus

postosuchus
Universidad Tecnológica de Texas

Postosuchus, que no era del todo un dinosaurio ni un cocodrilo prehist√≥rico (a pesar del "suchus" en su nombre), era un arcosaurio de media tonelada de patas extendidas que se extend√≠a por toda Am√©rica del Norte durante el √ļltimo per√≠odo Tri√°sico . (Fue una poblaci√≥n de arcosaurios que dio lugar a los primeros dinosaurios, en Am√©rica del Sur, hace unos 230 millones de a√Īos.) Una nueva especie de Postosuchus, P. alisonae , fue descubierta en Carolina del Norte en 1992; Curiosamente, todos los dem√°s espec√≠menes conocidos de Postosuchus han sido desenterrados mucho m√°s al oeste, en Texas, Arizona y Nuevo M√©xico.

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Eocetus

eocetus
Paleocritti

Los restos dispersos de Eocetus, la "ballena del amanecer", fueron descubiertos en Carolina del Norte a fines de la d√©cada de 1990. Esta ballena del Eoceno temprano , que vivi√≥ hace unos 44 millones de a√Īos, pose√≠a brazos y piernas rudimentarias, una instant√°nea de las primeras etapas de la evoluci√≥n de las ballenas antes de que estos mam√≠feros semiacu√°ticos se adaptaran a una existencia completamente acu√°tica. Desafortunadamente, no se sabe mucho sobre Eocetus en comparaci√≥n con otros antepasados ‚Äč‚Äčde ballenas tempranas, como el Pakicetus m√°s o menos contempor√°neo del subcontinente indio.

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Zatomus

batrachotomus
Dmitry Bogdanov

Un pariente cercano de Postosuchus, Zatomus fue nombrado a mediados del siglo XIX por el famoso paleontólogo Edward Drinker Cope . Técnicamente, Zatomus era un arcosaurio "rauisuquiano"; sin embargo, el descubrimiento de un solo espécimen fósil en Carolina del Norte significa que probablemente sea un nomen dubium (es decir, un espécimen de un género de arcosaurios ya existente). Independientemente de cómo termine siendo clasificado, Zatomus fue probablemente un pariente cercano de un arcosaurio más conocido, Batrachotomus .

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Pteridinio

pteridinio
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Carolina del Norte cuenta con algunas de las formaciones geol√≥gicas m√°s antiguas de los Estados Unidos, algunas de las cuales se remontan a la √©poca prec√°mbrica (hace m√°s de 550 millones de a√Īos) cuando pr√°cticamente toda la vida en la tierra estaba confinada a los oc√©anos. El misterioso Pteridinium, como muchos de los llamados "ediacarans", era una criatura parecida a un trilobite que probablemente viv√≠a en el fondo de lagunas poco profundas; Los paleont√≥logos no est√°n seguros de c√≥mo se movi√≥ este invertebrado o incluso de qu√© comi√≥.



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