Los efectos de la contaminación por hidrocarburos en los ecosistemas acuáticos

Los efectos de la contaminación por hidrocarburos en los ecosistemas acuáticos

cuando el petr√≥leo se derrama en un ambiente acu√°tico, puede da√Īar a los organismos que viven en la superficie del agua, alrededor y debajo de ella, tanto por la toxicidad qu√≠mica como por el recubrimiento y asfixia de la vida silvestre. esto tiene efectos a corto y largo plazo en todas las partes de la red alimentaria marina, incluido el da√Īo a largo plazo a los h√°bitats de reproducci√≥n y migraci√≥n que afecta a las generaciones futuras de vida marina. Los efectos a corto plazo var√≠an seg√ļn el tipo de ambiente, la cantidad de aceite, el efecto de las olas y el clima, y ‚Äč‚Äčel tipo de aceite: ligero, medio o pesado.

aguas marinas y costeras

la p√©rdida de depredadores tiene un efecto de cascada en los ecosistemas y, en alta mar, las especies m√°s vulnerables son las que se encuentran en la superficie del mar. Como la mayor√≠a de los aceites flotan, las criaturas m√°s afectadas son los depredadores de la superficie, como las nutrias marinas y las aves marinas. los estudios nacionales de administraci√≥n oce√°nica y atmosf√©rica han encontrado que el petr√≥leo destruye la capacidad de repeler el agua de las pieles y plumas y su capacidad para atrapar el aire caliente cuando se recubren y enmara√Īan. como resultado, los mam√≠feros marinos y las aves marinas pueden perder su flotabilidad y morir de hipotermia. Si lo ingieren, puede causar da√Īos en los ri√Īones, el h√≠gado y los pulmones. Las especies bent√≥nicas, como los reptiles y los peces que se encuentran en aguas marinas, tambi√©n pueden ingerir petr√≥leo y sufrir da√Īos en los √≥rganos y alteraciones reproductivas, y pueden transmitir toxinas de petr√≥leo a los depredadores que los comen. con los principales depredadores ausentes, El n√ļmero de peces alevines aumenta y causa estragos en los pastores que controlan el crecimiento de algas. esto permite que las exuberantes algas crezcan y absorban ox√≠geno valioso del agua cuando se descomponen, asfixiando a otros animales en el ecosistema.

aguas costeras poco profundas

Los invertebrados como las estrellas de mar y el coral desempe√Īan un papel esencial en los ecosistemas oce√°nicos, donde sirven como especies clave o especies fundamentales. las especies clave son aquellas que proporcionan un v√≠nculo esencial en la cadena alimentaria que influye tanto en los depredadores como en las presas, y las especies fundamentales como el coral crean y mantienen un h√°bitat para otras especies. con la p√©rdida de solo una especie de estrella de mar de las aguas costeras de una isla en Washington, los mejillones se movieron r√°pidamente y desplazaron a otras especies, alterando dr√°sticamente el ecosistema. Los corales, las estrellas de mar y la hierba marina, todos habitan en aguas costeras poco profundas, y pueden quedar cubiertos y sofocados por un derrame de petr√≥leo. las estrellas de mar est√°n cubiertas por diminutos cilios en forma de pelo que ayudan a transportar el agua a sus √≥rganos vasculares. cuando los cilios y √≥rganos internos se cubren con aceite, Puede conducir a la funci√≥n degradada y la muerte de la estrella de mar. en √°reas donde se ha permitido que el petr√≥leo se asiente sobre el coral, como el reciente derrame en el golfo de M√©xico, puede reducir la fotos√≠ntesis, causar da√Īos en los tejidos e incluso causar la muerte. A√ļn se est√°n determinando los efectos a largo plazo, pero sin un arrecife de coral saludable, el golfo podr√≠a perder las muchas especies que dependen del arrecife para su alimentaci√≥n y protecci√≥n.

costas

Algunos de los da√Īos de mayor alcance de los derrames de petr√≥leo ocurren cerca de las costas. Esta es un √°rea utilizada como nido o criadero para la pr√≥xima generaci√≥n de vida marina. muchas especies pasan la mayor parte de sus vidas en el mar, pero deben venir a tierra para reproducirse o dar a luz. Las tortugas marinas y los mam√≠feros marinos pueden ser da√Īados por el petr√≥leo que encuentran en el agua o en la playa donde dan a luz. Los huevos o las cr√≠as pueden ser da√Īados por el aceite y no se desarrollan adecuadamente, y las cr√≠as nuevas pueden engrasarse mientras se escabullen hacia el oc√©ano a trav√©s de una playa aceitosa. una p√©rdida en el n√ļmero de tortugas marinas podr√≠a incluso afectar la salud de su caldo de cultivo, como las playas de arena y las dunas de la tortuga marina de Florida. Los huevos no eclosionados proporcionan una gran fuente de nutrientes para la vegetaci√≥n de dunas. a medida que las plantas se vuelven m√°s fuertes y sanas, sus sistemas de ra√≠ces ayudan a mantener la arena en su lugar,

manglares / marismas

Uno de los hábitats marinos más vulnerables al cambio ambiental es el bosque de manglares. Los derrames de petróleo que recubren las raíces expuestas de los árboles de mangle pueden obstruir los poros que respiran el aire, o lenticelas, y asfixiar a los árboles. las raíces de los manglares estabilizan los sedimentos y evitan la erosión de las costas, evitando que los sedimentos se depositen en lechos de anguilas o arrecifes de coral cercanos. también proporcionan un amortiguador a las áreas del interior de los devastadores vientos de huracanes y las marejadas ciclónicas. los bosques de manglares y las marismas saladas proporcionan un hábitat importante para las aves migratorias y un área de cría para peces y camarones. Todo el medio ambiente de los manglares puede ser destruido por un derrame de petróleo, con graves consecuencias, no solo para la vida marina, sino también para los humanos que viven cerca de estos ecosistemas protectores.



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