Los efectos de la extinción de un organismo en una cadena alimentaria de los ecosistemas del desierto

Los efectos de la extinción de un organismo en una cadena alimentaria de los ecosistemas del desierto

El desierto es un entorno duro y seco, pero las plantas y los animales que se han adaptado a esas condiciones prosperan en estos ecosistemas. Desde águilas a hormigas, hay una gran variedad de plantas y animales que viven e interactúan entre sí en los desiertos de todo el mundo. Como todos los ecosistemas, la red de interacciones entre especies puede ser frágil y la extinción de las especies puede tener un gran efecto. La identidad del organismo que se pierde y su papel en el ecosistema determina cómo se ve afectada la cadena alimentaria.

cadenas alimenticias del desierto

todos los ecosistemas están compuestos por especies que desempeñan diferentes funciones en la cadena alimentaria. en el desierto, los arbustos y los cactus son los principales productores y forman la base de la cadena alimentaria. A continuación, hay pequeños herbívoros que se comen las plantas, como ratones, perros de la pradera, hormigas y saltamontes. Por encima de este nivel trófico, hay mesopredadores como zorros, serpientes y lagartos que se aprovechan de los pequeños consumidores. Finalmente, en la parte superior de la cadena alimentaria, los animales como pumas y águilas se aprovecharán de todas las especies debajo de ellos. El papel de la especie que se extingue juega un papel importante en la forma en que la cadena alimentaria se verá afectada.

redundancia funcional

No todas las extinciones tienen un gran impacto en los ecosistemas. a veces hay muchas especies diferentes que realizan esencialmente el mismo trabajo o función en un ecosistema. Si una de estas especies se extingue, las otras aumentarán en número y realizarán el mismo trabajo. tal especie "reemplazable" se llama funcionalmente redundante. ya que los desiertos son ambientes hostiles, las especies son más similares entre sí porque necesitan adaptaciones similares para sobrevivir. por ejemplo, guofang liu en la academia china de ciencia descubrió que las plantas en la estepa desértica de mongolia tienen una diversidad menos funcional que las plantas en el prado y en los típicos mongoles. esto puede indicar que las extinciones de plantas en el desierto pueden no tener un impacto tan grande como las extinciones en otros ecosistemas.

especie clave

a veces la extinción puede tener un impacto desproporcionadamente grande en un ecosistema. tales especies importantes se llaman especies clave. a menudo las especies clave son depredadores que mantienen la estabilidad de todo el ecosistema. el ejemplo más conocido es una especie de estrella de mar - pisaster ochraceus - en la costa de Washington. cuando se retira de la intermareal rocosa, muchas otras especies también se extinguen. Los principales depredadores en el desierto, como el puma y las águilas, son igualmente importantes. Otras especies clave en el desierto americano son los colibríes. estos son importantes polinizadores de cactus del desierto que sostienen una gama de otras especies. cuando los colibríes pierden muchas plantas del desierto y las especies que dependen de ellos también desaparecen.

Extinciones de dominó y otros efectos.

a veces las especies están estrechamente vinculadas a otras especies. cuando uno va, el otro que dependía de él también va igual que las fichas de dominó, que se derrumban mutuamente. Un gran ejemplo en el desierto es la relación entre los perros de las praderas y los hurones de patas negras. Los hurones de patas negras dependen de los perros de la pradera para alimentarse. cuando los perros de las praderas fueron conducidos a números bajos debido al envenenamiento, el hurón de patas negras se extinguió en la mayoría de los lugares. Las extinciones de especies también pueden alterar la estructura de los alimentos del desierto. por ejemplo, si las ratas canguro grandes se extinguen en los pastizales del desierto, el pastizal se convierte en tierra de arbustos porque se ha perdido el importante trabajo de depredación de semillas que las ratas canguro realizaron.



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