Los pros y contras del combustible de etanol

Los pros y contras del combustible de etanol

El etanol es un combustible alternativo de costo relativamente bajo  que cuenta con menos contaminaci√≥n y m√°s disponibilidad en comparaci√≥n con la gasolina sin mezclar, pero hay una serie de beneficios y desventajas de esta nueva forma de combustible.

para fines ambientales, el etanol es menos da√Īino que la gasolina sin mezclar. La producci√≥n de mon√≥xido de carbono a partir del combustible de etanol es significativamente menor que la de los motores de gasolina, y el etanol es m√°s f√°cil de obtener ya que proviene del ma√≠z procesado. Esto significa que tambi√©n ayuda a las granjas y las econom√≠as manufactureras.

Las desventajas del etanol y otros biocombustibles incluyen el uso de tierras de cultivo para el cultivo industrial de maíz y soja, en lugar de cultivos alimentarios. Además, los biocombustibles no están destinados a todos los vehículos, especialmente a los más antiguos. Existe cierta resistencia por parte de la industria automotriz cuando se trata de agregar biocombustibles al mercado. sin embargo, muchos fabricantes de automóviles se están adaptando a los estándares de vehículos de bajas emisiones que requieren que los vehículos usen mezclas de etanol en lugar de gasolina sin mezclar.

beneficios del etanol para el medio ambiente y la economía

En general, el etanol se considera mejor para el medio ambiente que la gasolina . Los vehículos alimentados con etanol producen emisiones de dióxido de carbono más bajas, y los mismos o menores niveles de emisiones de hidrocarburos y óxidos de nitrógeno.

El e85, una mezcla de 85 por ciento de etanol y 15 por ciento de gasolina, también tiene menos componentes volátiles que la gasolina, lo que significa menos emisiones de gases por evaporación. Agregar etanol a la gasolina en porcentajes más bajos, como 10 por ciento de etanol y 90 por ciento de gasolina (e10), reduce las emisiones de monóxido de carbono de la gasolina y mejora el octanaje del combustible.

Los veh√≠culos de combustible flexible que pueden usar e85 est√°n ampliamente disponibles y vienen en muchos estilos diferentes de la mayor√≠a de los principales fabricantes de autom√≥viles. El e85 tambi√©n est√° ampliamente disponible en un n√ļmero creciente de estaciones de servicio en los Estados Unidos. Los veh√≠culos de combustible flexible tienen la ventaja de poder usar e85, gasolina o una combinaci√≥n de ambos, lo que brinda a los conductores la flexibilidad de elegir el combustible que est√© m√°s f√°cilmente disponible y que mejor se adapte a sus necesidades.

Como el etanol es principalmente un producto de maíz procesado, la producción de etanol apoya a los agricultores y crea empleos domésticos. y debido a que el etanol se produce en el país, a partir de cultivos cultivados en el país, nos reduce la dependencia del petróleo extranjero y aumenta la independencia energética de la nación.

poder cultivar cultivos productores de etanol reduce la presión para perforar en lugares ambientalmente sensibles, como la ladera norte de alaska, el océano ártico y el golfo de méxico. puede reemplazar la necesidad de petróleo de lutita ambientalmente sensible, como el que proviene de la lutita de bakken, y reduce la necesidad de construir nuevas tuberías como la tubería de acceso de dakota .

los inconvenientes del etanol

El etanol y otros biocombustibles a menudo se promueven como alternativas limpias y de bajo costo a la gasolina, pero la producción y el uso del etanol no son todos positivos. El principal debate sobre los biocombustibles a base de maíz y soya es la cantidad de tierra que le quita a la producción de alimentos. Además, el cultivo industrial de maíz y soja es perjudicial para el medio ambiente de una manera diferente.

El cultivo de maíz para etanol implica grandes cantidades de fertilizantes sintéticos y herbicidas. La producción de maíz, en general, es una fuente frecuente de contaminación por nutrientes y sedimentos . Además, las prácticas típicas de los productores de maíz industrial, en comparación con los productores de alimentos comerciales y locales, se consideran más peligrosos para el medio ambiente en general.

El desaf√≠o de producir suficientes cultivos para satisfacer las demandas de producci√≥n de etanol y biodi√©sel es significativo y, seg√ļn algunos, insuperable. Seg√ļn algunas autoridades, producir suficientes biocombustibles  para permitir su adopci√≥n generalizada podr√≠a significar convertir la mayor√≠a de los bosques y espacios abiertos del mundo en tierras de cultivo, un sacrificio que pocas personas estar√≠an dispuestas a hacer.

"Reemplazar solo el cinco por ciento del consumo de diesel de la nación con biodiesel requeriría desviar aproximadamente el 60 por ciento de los cultivos de soya actuales para la producción de biodiesel", dice matthew brown, consultor de energía y ex director del programa de energía en la conferencia nacional de las legislaturas estatales.

En un estudio de 2005 , el investigador de la Universidad de Cornell, David Pimental, tuvo en cuenta la energía necesaria para cultivar y convertirlos en biocombustibles y concluyó que la producción de etanol a partir de maíz requería un 29 por ciento más de energía de la que el etanol es capaz de generar.

fuentes:

personal de Earthtalk. "Los pros y los contras de los biocombustibles". james t. Ehler, febrero de 2007.

susan s. lang. "El estudio del ecologista de Cornell encuentra que la producción de etanol y biodiesel a partir de maíz y otros cultivos no vale la energía". crónica de cornell, 5 de julio de 2005, ithaca ny.



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