Los pros y contras del reciclaje

Los pros y contras del reciclaje

Los programas de reciclaje cuestan menos a las ciudades si se administran correctamente

La controversia sobre los beneficios del reciclaje surgi贸 en 1996 cuando el columnista John Tierney postul贸 en un art铆culo de la revista New York Times que "reciclar es basura".

"Los programas de reciclaje obligatorios [...] ofrecen principalmente beneficios a corto plazo a unos pocos grupos: pol铆ticos, consultores de relaciones p煤blicas, organizaciones medioambientales y corporaciones de tratamiento de residuos, al tiempo que desv铆an dinero de problemas sociales y medioambientales genuinos. el reciclaje puede ser la actividad m谩s derrochadora en la Am茅rica moderna ".

costo de reciclaje vs. recolecci贸n de basura

los grupos ecologistas se apresuraron a disputar a Tierney los beneficios del reciclaje, especialmente en las afirmaciones de que el reciclaje duplicaba el consumo de energ铆a y la contaminaci贸n mientras costaba a los contribuyentes m谩s dinero que deshacerse de la basura vieja. El consejo de defensa de los recursos naturales y la defensa ambiental , dos de las organizaciones ambientales m谩s influyentes de la naci贸n, emitieron informes que detallan los beneficios del reciclaje.

mostraron c贸mo los programas municipales de reciclaje reducen la contaminaci贸n y el uso de recursos v铆rgenes al tiempo que disminuyen la gran cantidad de basura y la necesidad de espacio en los vertederos, todo por menos, no m谩s, que el costo de la recolecci贸n y disposici贸n regular de basura. michael shapiro, director de la oficina de residuos s贸lidos de la agencia de protecci贸n ambiental de estados unidos, tambi茅n intervino en los beneficios del reciclaje :

鈥淯n programa de reciclaje en la acera bien administrado puede costar entre $ 50 y m谩s de $ 150 por tonelada ... los programas de recolecci贸n y eliminaci贸n de basura, por otro lado, cuestan entre $ 70 y m谩s de $ 200 por tonelada. esto demuestra que, si bien a煤n hay margen para mejoras, el reciclaje puede ser rentable 鈥.

Pero en 2002, la ciudad de Nueva York, una de las primeras empresas pioneras en el reciclaje municipal, descubri贸 que su programa de reciclaje tan elogiado estaba perdiendo dinero, por lo que elimin贸 el reciclaje de vidrio y pl谩stico . Seg煤n el alcalde Michael Bloomberg, los beneficios de reciclar pl谩stico y vidrio fueron superados por el precio: el costo de reciclaje es el doble que la eliminaci贸n. Mientras tanto, la baja demanda de los materiales significaba que gran parte de ellos terminaban en vertederos de todos modos, a pesar de las mejores intenciones.

otras ciudades importantes observaron de cerca para ver c贸mo le iba a la ciudad de Nueva York con su programa reducido (la ciudad nunca interrumpi贸 el reciclaje de papel ), listo para quiz谩s subirse al carro. pero mientras tanto, la ciudad de Nueva York cerr贸 su 煤ltimo vertedero, y los vertederos privados fuera del estado aumentaron los precios debido a la mayor carga de trabajo de transportar y eliminar la basura de Nueva York.

Como resultado, aumentaron los beneficios del reciclaje de vidrio y pl谩stico, y el reciclaje de vidrio y pl谩stico se volvi贸 econ贸micamente viable para la ciudad nuevamente. Nueva York restableci贸 el programa de reciclaje en consecuencia, con un sistema m谩s eficiente y proveedores de servicios m谩s acreditados que los que hab铆a utilizado anteriormente.

los beneficios del reciclaje aumentan a medida que las ciudades adquieren experiencia

Seg煤n el columnista lector de Chicago , Cecil Adams, las lecciones aprendidas en la ciudad de Nueva York son aplicables en todas partes.

鈥淎lgunos programas de reciclaje en la acera [...] desperdician recursos debido a gastos generales burocr谩ticos y recolecci贸n de basura duplicada (para basura y luego nuevamente para reciclables). pero la situaci贸n ha mejorado a medida que las ciudades han ganado experiencia ".

adams tambi茅n dice que, si se gestiona correctamente, los programas de reciclaje deber铆an costar a las ciudades (y a los contribuyentes) menos que la eliminaci贸n de basura para cualquier cantidad equivalente de material. A pesar de que los beneficios del reciclaje sobre la eliminaci贸n son m煤ltiples, las personas deben tener en cuenta que es mejor para el medio ambiente "reducir y reutilizar" incluso antes de que el reciclaje se convierta en una opci贸n.

recursos y lecturas adicionales

  • Adams, Cecil. The Dope Straight 鈥. Chicago Reader , 3 de agosto. 2000.
  • Hershkowitz, Allen. La salvaci贸n o la escoria? registro de reciclaje . " informes del centro de investigaci贸n de propiedad y medio ambiente , vol. 15, no. 2, 1997, pp. 3-5.
  • Tierney, John. " Reciclar es basura ". New york times , 30 de junio de 1996.


Continuar Leyendo >

Articulos relacionados a la energia