Métodos para crear ópalos en un laboratorio

Métodos para crear ópalos en un laboratorio

El ópalo está hecho de sílice hidratada, o dióxido de silicio . Su contenido en agua varía. Los ópalos naturales vienen en dos variedades. Los ópalos comunes son de un solo color, y pueden ser transparentes, blancos, rojos o negros. La otra variedad, ópalo de calidad gema, se llama ópalo precioso. Los preciosos ópalos son conocidos por su juego de color, el arco iris que brilla cuando se convierte en la luz. Los investigadores que trabajan en la creación de ópalos en el laboratorio intentan capturar esta calidad esquiva y recrear la belleza de los ópalos preciosos naturales. En el laboratorio se crean tres categorías de ópalos: imitación, sintética y artificial.

ópalos de imitación

El único requisito para que un material sea un ópalo de imitación exitoso es parecer un ópalo natural. John Slocum inventó un ópalo de imitación conocido como piedra slocum, o esencia de ópalo, en 1974. La piedra está hecha de vidrio con pedacitos de lámina metálica que crean el fuego que es característico del ópalo. Opalite es otra imitación que está hecha de plástico. es más suave que el ópalo natural y exhibe iridiscencia en la piel de lagarto, un patrón similar a una escala que es similar a la apariencia del ópalo natural pero aún es notablemente diferente.

ópalos sintéticos

El proceso básico de síntesis de ópalo consiste en tres etapas. Primero, los científicos crean pequeñas esferas de sílice. A continuación, organizan las esferas en un patrón de celosía para imitar la estructura del ópalo precioso. Finalmente, llenan los poros de la estructura con gel de sílice y lo endurecen. El proceso puede llevar más de un año. el resultado es un producto de sílice hidratada que exhibe iridiscencia y tiene un aspecto similar al del ópalo natural. La parte más difícil de la síntesis de ópalo es recrear el fuego de arco iris del ópalo precioso natural. pierre gilson creó el primer ópalo sintético en 1974, y los primeros intentos tuvieron bandas de iridiscencia en lugar de destellos. Los investigadores ajustaron el proceso y crearon la iridiscencia de la piel de lagarto.

método de cultivo ópalo de len cram

En la década de 1980, el fotógrafo de ópalo e historiador, len cram, comenzó a experimentar con nuevas formas de cultivar ópalos . Después de escuchar historias de esqueletos opalizados y postes de cercas alrededor de minas de ópalo, Cram dudó de la explicación tradicional de la formación de ópalo. otros plantearon la hipótesis de que la sílice llenaba los bolsillos del suelo y se endurecía hasta convertirse en ópalo durante cientos de años. Cram creía que los ópalos crecían más rápidamente. pensó que los ópalos se formaban a partir de reacciones químicas que involucraban compuestos en la tierra. cram ha creado su propio proceso para crear ópalos basados ​​en esta teoría. mezcla la suciedad de ópalo con electrolitos líquidos, y en pocos meses cultiva ópalos que son visualmente indistinguibles de los ópalos naturales.



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