Minerales de óxido

Minerales de óxido

Casiterita

Los minerales de √≥xido son compuestos de elementos met√°licos m√°s ox√≠geno, con dos destacadas excepciones: hielo y cuarzo. El hielo (H 2 O) siempre se deja fuera de los libros de minerales. El cuarzo (SiO 2 ) se trata como uno de los minerales de silicato. Algunos de ellos son minerales primarios que se solidifican en las profundidades de la Tierra en magmas, pero los minerales de √≥xido m√°s comunes se forman cerca de la superficie donde el ox√≠geno del aire y el agua act√ļa sobre otros minerales como los sulfuros.

Los cuatro óxidos hematita, ilmenita, magnetita y rutilo a menudo se encuentran asociados entre sí.

La casiterita es √≥xido de esta√Īo, SnO 2 y el mineral m√°s importante de esta√Īo. (m√°s abajo)

La casiterita var√≠a en color de amarillo a negro, pero generalmente es oscura. Su dureza Mohs es de 6 a 7 y es un mineral bastante pesado. A pesar de su color oscuro, produce una veta blanca . La casiterita se encuentra en cristales como este esp√©cimen, as√≠ como en cortezas marrones con bandas llamadas esta√Īo de madera. Debido a su dureza y densidad, la casiterita puede acumularse en placeres, donde se desgasta y se convierte en guijarros oscuros llamados esta√Īo de corriente. Este mineral apoy√≥ la industria del esta√Īo de Cornualles durante miles de a√Īos.

Otros minerales hidrotermales de las venas

 

Corundo

El corind√≥n es √≥xido de aluminio, la forma natural de al√ļmina (Al 2 O 3 ). Es extremadamente duro, solo superado por el diamante . (m√°s abajo)

El corindón es el estándar de dureza 9 en la escala de dureza de Mohs . Este cristal de corindón tiene una forma cónica típica y una sección transversal hexagonal.

El corind√≥n se encuentra en rocas bajas en s√≠lice, particularmente en nefelina sienita, esquistos alterados por fluidos que contienen al√ļmina y calizas alteradas. Tambi√©n se encuentra en las pegmatitas. Una mezcla natural de grano fino de corind√≥n y magnetita se llama esmeril, que alguna vez fue un mineral ampliamente utilizado para los abrasivos .

El corindón puro es un mineral claro. Varias impurezas le dan colores marrón, amarillo, rojo, azul y violeta. En las piedras de calidad gema, todas estas, excepto las rojas, se denominan zafiro. El corindón rojo se llama rubí . ¡Por eso no puedes comprar un zafiro rojo! Las piedras preciosas de corindón son bien conocidas por la propiedad del asterismo, en el que inclusiones microscópicas alineadas crean la apariencia de una "estrella" en una piedra redonda tallada en cabachon.

El corind√≥n, en forma de al√ļmina industrial, es un producto importante. La arena de al√ļmina es el ingrediente de trabajo del papel de lija, y las placas y varillas de zafiro se utilizan en muchas aplicaciones de alta tecnolog√≠a. Sin embargo, todos estos usos, as√≠ como la mayor√≠a de las joyas de corind√≥n, emplean el corind√≥n manufacturado en lugar del natural en la actualidad.

 

Cuprita

La cuprita es un óxido de cobre, Cu 2 O, y un mineral importante de cobre que se encuentra en las zonas erosionadas de los cuerpos minerales de cobre. (más abajo)

La cuprita es el √≥xido cuproso compuesto, con el cobre en un estado monovalente. Su dureza Mohs es de 3.5 a 4. Su color var√≠a desde el marr√≥n rojizo oscuro de este esp√©cimen de mineral de cobre hasta los espectaculares tonos carmes√≠ y escarlata que ver√° en los espec√≠menes de tienda de rocas. La cuprita siempre se encuentra con otros minerales de cobre, en este caso malaquita verde y calcocita gris. Se forma por meteorizaci√≥n y oxidaci√≥n de minerales de sulfuro de cobre. Puede presentar cristales c√ļbicos u octa√©dricos.

Otros minerales diagenéticos

 

Goethita

La goethita (GUHR-tite) es óxido de hierro hidroxilado, FeO (OH). Es responsable de los colores marrones en el suelo y es un ingrediente importante del óxido y la limonita . Lleva el nombre del científico y poeta Goethe y es un importante mineral de hierro.

 

Hematites

La hematita (también deletreada hematita) es óxido de hierro, Fe 2 O 3 . Es el mineral de hierro más importante. (más abajo)

La hematita se puede pronunciar HEM-atita o HEEM-atita; el primero es m√°s estadounidense, el segundo m√°s brit√°nico. La hematita adquiere diferentes apariencias, pero se identifica m√°s f√°cilmente cuando es negra, pesada y dura. Tiene una dureza de 6 en la escala de Mohs y una marcada veta marr√≥n rojiza . A diferencia de su prima de √≥xido , la magnetita , la hematita no atrae un im√°n excepto muy d√©bilmente. La hematita es com√ļn en el suelo y las rocas sedimentarias, lo que explica sus colores rojizos. La hematita es tambi√©n el principal mineral de hierro en la formaci√≥n de bandas de hierro . Este esp√©cimen de hematita "mineral de ri√Ī√≥n" muestra el h√°bito mineral reniforme .

Otros minerales diagenéticos

 

Ilmenita

La ilmenita, FeTiO 3 , est√° relacionada con la hematita pero sustituye al titanio por la mitad del hierro. (m√°s abajo)

La ilmenita es típicamente negra, su dureza es de 5 a 6 y es débilmente magnética. Su veta negra a marrón difiere de la de la hematita. La ilmenita, como el rutilo, es un mineral importante de titanio.

La ilmenita está muy extendida en rocas ígneas como mineral accesorio, pero rara vez se concentra o se encuentra en cristales grandes, excepto en pegmatitas y grandes cuerpos de roca plutónica. Sus cristales son típicamente romboédricos . No tiene hendidura y fractura concoidea . También ocurre en rocas metamórficas.

Debido a su resistencia a la intemperie, la ilmenita se concentra com√ļnmente (junto con la magnetita) en arenas negras pesadas donde la roca hu√©sped est√° profundamente erosionada. Durante muchos a√Īos, la ilmenita fue un contaminante indeseable en los minerales de hierro, pero hoy el titanio es mucho m√°s valioso. A altas temperaturas, la ilmenita y la hematita se disuelven juntas, pero se separan a medida que se enfr√≠an, lo que lleva a casos en los que los dos minerales se entrelazan a escala microsc√≥pica.

 

Magnetita

La magnetita es un mineral de √≥xido de hierro com√ļn, Fe 3 O 4 , llamado as√≠ por una antigua regi√≥n de Grecia donde la producci√≥n de metales era prominente. (m√°s abajo)

La magnetita es el √ļnico mineral que exhibe un fuerte magnetismo, aunque otros como la ilmenita, la cromita y la hematita pueden tener un comportamiento d√©bilmente magn√©tico. La magnetita tiene una dureza de Mohs de aproximadamente 6 y una raya negra . La mayor parte de la magnetita se encuentra en granos muy peque√Īos. Un trozo de magnetita bien cristalizada, como el esp√©cimen redondo, se llama piedra im√°n. La magnetita tambi√©n se encuentra en cristales octa√©dricos bien formados como el que se muestra.

La magnetita es un mineral accesorio muy extendido en rocas ígneas ricas en hierro (máficas), especialmente peridotita y piroxenita . También ocurre en depósitos de vetas de alta temperatura y algunas rocas metamórficas.

La forma m√°s antigua de la br√ļjula de los marineros era una vara de piedra im√°n montada en corcho y flotando en un cuenco de agua. La varilla se alinea con el campo magn√©tico de la Tierra para apuntar aproximadamente de norte a sur. Los imanes casi nunca apuntan exactamente al norte, porque el campo geomagn√©tico est√° inclinado en relaci√≥n con el norte verdadero y, adem√°s, cambia lentamente de direcci√≥n a lo largo de d√©cadas. Si est√° navegando en el mar, es mucho mejor usar las estrellas y el Sol, pero si no son visibles, entonces el im√°n es mucho mejor que nada.

Otros minerales hidrotermales de las venas

 

Psilomelano

Psilomelane (suspiro-BAJO-melano) es un nombre general para los óxidos de manganeso negro y duros que forman costras como esta en varios entornos geológicos. (más abajo)

El psilomelano no tiene una f√≥rmula qu√≠mica precisa, ya que es una mezcla de diferentes compuestos, pero es aproximadamente MnO 2 , lo mismo que la pirolusita . Tiene una dureza Mohs de hasta 6, una raya negruzca y com√ļnmente un h√°bito botrioidal como se muestra en la parte inferior de esta foto. Tambi√©n adopta un h√°bito dendr√≠tico , formando las formas f√≥siles llamadas dendritas.

Este espécimen es de Marin Headlands al norte de San Francisco, donde el pedernal de aguas profundas está ampliamente expuesto. (Debido a que la localidad está en el sistema de parques nacionales, la dejé donde la encontré). Es probable que este antiguo lecho marino tuviera al menos una pizca de nódulos de manganeso. Si esos compuestos se movilizaran durante los viajes de estas rocas en la antigua zona de subducción de California, esta corteza sería el resultado.

Los óxidos de manganeso también son un ingrediente importante en el barniz del desierto.

Otros minerales diagenéticos

Pirolusita

La pirolusita es √≥xido de manganeso, MnO 2 , el mineral m√°s com√ļn en dendritas como estas. (m√°s abajo)

La identificación de los minerales de óxido de manganeso es un juego de azar sin equipo de laboratorio costoso, por lo que generalmente las dendritas negras y las ocurrencias cristalinas se denominan pirolusita, mientras que las costras negras se llaman psilomelano . Existe una prueba ácida para los óxidos de manganeso, que consiste en que se disuelven en ácido clorhídrico y liberan cloro gaseoso de olor desagradable. Los óxidos de manganeso son minerales secundarios que se forman por meteorización de minerales primarios de manganeso como rodocrosita y rodonita o por deposición del agua en pantanos o el fondo del mar profundo como nódulos de manganeso.

Otros minerales diagenéticos

 

Rubí (corindón)

Ruby es solo un nombre especial para el corindón rojo gema . Cualquier otro color de corindón con calidad de gema se llama zafiro. (más abajo)

Este guijarro de rubí, un espécimen de tienda de rocas de la India, muestra la sección transversal hexagonal limpia de cristales de corindón. La cara plana de este lado es un plano de separación, una ruptura que resulta de una debilidad del cristal, en este caso un plano de hermanamiento. El corindón es un mineral bastante pesado, pero es extremadamente duro (dureza 9 en la escala de Mohs ) y puede aparecer en lechos de arroyos como depósitos de placer, como las famosas gravas de gemas de Sri Lanka.

Las piedras preciosas de rubí más finas tienen un color rojo violáceo llamado sangre de paloma. Nunca he desangrado una paloma, pero creo que ese es el color.

El rub√≠ debe su color rojo a las impurezas de cromo. La mica verde que acompa√Īa a este ejemplar de rub√≠ es la fucsita , una variedad de moscovita rica en cromo .

 

Rutilo

El rutilo es la forma mineral natural del dióxido de titanio, TiO 2 , en rocas plutónicas y metamórficas. (más abajo)

El rutilo (ROO-TEEL, ROO-tle o ROO-tile) es generalmente rojo oscuro o negro metálico y tiene una dureza Mohs de 6 a 6.5. El nombre rutilo proviene del latín para rojo oscuro. Forma cristales prismáticos que pueden ser finos como pelos, como en este ejemplar de cuarzo rutilado . El rutilo forma fácilmente gemelos y aerosoles de seis u ocho cristales. De hecho, las agujas de rutilo microscópicas explican las estrellas (asterismo) en el zafiro estrella.

 

Espinela

La espinela es óxido de magnesio y aluminio, MgAl 2 O 4 , que a veces es una piedra preciosa. (más abajo)

La espinela es muy dura, de 7.5 a 8 en la escala de Mohs , y com√ļnmente forma cristales octa√©dricos gruesos. Por lo general, lo encontrar√° en calizas metamorfoseadas y rocas plut√≥nicas con bajo contenido de s√≠lice , a menudo acompa√Īadas de corind√≥n . Su color va del claro al negro y casi todo lo que se encuentra en el medio, gracias a la amplia gama de metales que pueden reemplazar parcialmente al magnesio y al aluminio en su f√≥rmula. La espinela roja clara es una piedra preciosa importante que se puede confundir con el rub√≠, la famosa joya conocida como el rub√≠ del Pr√≠ncipe Negro es una.

Los geoquímicos que estudian el manto se refieren a la espinela como una estructura cristalográfica, como la del mineral espinela. Por ejemplo, se dice que el olivino adopta la forma de espinela a profundidades superiores a unos 410 kilómetros.



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