Olas tropicales: pl√°ntulas de hurac√°n de √Āfrica

Por Rodrigo Ricardo

Olas tropicales en meteorología

Cuando escuchas "Ola tropical", probablemente imaginas una ola chocando contra la orilla de una playa de isla tropical. Ahora, imagina que esa ola es invisible y está en la atmósfera superior y tienes la esencia de lo que es una ola tropical meteorológica.
Tambi√©n llamada ola del este, ola del este de √Āfrica, inversi√≥n o perturbaci√≥n tropical, una ola tropical es generalmente una perturbaci√≥n de movimiento lento que est√° incrustada en los vientos alisios del este. Para decirlo de manera m√°s simple, es un valle d√©bil de baja presi√≥n que se desarrolla a partir de un grupo no organizado de tormentas el√©ctricas. Puede detectar estos canales en mapas de presi√≥n e im√°genes satelitales como una curva o una forma de "v" invertida, por lo que se llaman "olas".
El clima que se avecina (al oeste) de una ola tropical es generalmente justo. Hacia el este, la lluvia convectiva es com√ļn.¬†
 

Las semillas de los huracanes del atl√°ntico

Las olas tropicales duran desde un par de d√≠as hasta varias semanas, y se forman nuevas olas cada pocos d√≠as. Muchas olas tropicales son generadas por el jet africano del este (aej), un viento orientado de este a oeste (muy parecido a la¬† corriente en chorro ) que fluye a trav√©s de √°frica hacia el oc√©ano atl√°ntico tropical. El viento cerca del aej se mueve m√°s r√°pido que el aire circundante, provocando que se formen remolinos (peque√Īos remolinos). Esto lleva al desarrollo de una ola tropical. En el sat√©lite, estas perturbaciones aparecen como grupos de tormentas el√©ctricas y¬† convecciones que se ¬†originan en el norte de √Āfrica y viajan hacia el oeste hacia el Atl√°ntico tropical.
Al proporcionar la energ√≠a inicial y el giro necesarios para que se desarrolle un hurac√°n , las olas tropicales act√ļan como "pl√°ntulas" de ciclones tropicales. Cuantas m√°s pl√°ntulas genere el Aej, mayores ser√°n las posibilidades de desarrollo de ciclones tropicales.¬†
La mayoría de los huracanes se forman a partir de olas tropicales. De hecho, aproximadamente el 60% de las tormentas tropicales y los huracanes menores (categorías 1 o 2), y casi el 85% de los huracanes mayores (categorías 3, 4 o 5) se originan en las olas del este. En contraste, los huracanes menores se originan en olas tropicales a una tasa de solo el 57%. 
Una vez que una perturbación tropical se vuelve más organizada, puede llamarse depresión tropical. Eventualmente, la ola puede convertirse en un huracán.
 
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