Plumón sostenible y otros aislamientos ecológicos

Plumón sostenible y otros aislamientos ecológicos

Cuando seleccionamos ropa de invierno, nuestras preocupaciones generalmente son sobre qu√© tan abrigada es una prenda, qu√© tan cara es y, seamos sinceros, si est√° de moda. Otro factor deber√≠a formar parte de nuestra toma de decisiones: ¬Ņqu√© tan verde es el aislamiento? Hay muchos tipos de materiales aislantes, cada uno con una huella medioambiental diferente. No existe un material √ļnico que pueda considerarse claramente el m√°s respetuoso con el medio ambiente, pero aqu√≠ hay informaci√≥n sobre la sostenibilidad del material de aislamiento que, con suerte, le ayudar√° a tomar la decisi√≥n correcta para usted.

 

¬ŅSostenible y √©tico?

El plum√≥n aislante est√° hecho de peque√Īas plumas esponjosas que se encuentran debajo de las plumas de un p√°jaro. El papel de Down es, no es de extra√Īar, el aislamiento. El plum√≥n es particularmente buscado, ya que tiene una relaci√≥n calor-peso muy ventajosa y mantiene su loft, atrapando el aire caliente cerca del cuerpo incluso despu√©s de a√Īos de uso.

El plumón se obtiene generalmente de la pechuga de gansos y patos después de haber sido sacrificados como alimento. Sin embargo, hay pruebas de que algunas granjas de Europa del Este y Asia cosechan plumas de pechuga directamente de patos vivos, que luego vuelven a crecer las plumas. Este método inhumano es doloroso para el pájaro, y muchas empresas de confección están tratando de distanciarse de esas prácticas de desplumado.

Algunos grandes fabricantes de ropa para exteriores han establecido prácticas de abastecimiento sostenibles para garantizar que su plumón se produzca de forma ética. Por ejemplo, el gigante de la ropa para actividades al aire libre The North Face espera que para fines de 2016 todo el plumón que utiliza se obtenga de manera ética a través de su certificación interna Responsible Down Standard . El fabricante de ropa para actividades al aire libre Patagonia tiene un programa similar llamado Traceable Down, que se alimenta de granjas donde las aves acuáticas no son desplumadas. Patagonia también ofrece chaquetas y chalecos hechos con plumón reciclado obtenido de edredones y almohadas usados. Las plumas se clasifican, lavan y secan a alta temperatura antes de coserlas en nuevos productos.

El plum√≥n de ganso y pato es un producto con excelentes propiedades aislantes, pero el plum√≥n m√°s liviano y c√°lido es cultivado por un pato marino que se encuentra en las g√©lidas aguas del Atl√°ntico norte y los oc√©anos √Ārtico: el eider com√ļn. El plum√≥n de eider se obtiene de aves silvestres, pero no de la forma habitual arranc√°ndolo directamente del pato. Los eiders usan su propio plum√≥n para alinear su nido, y los recolectores entrenados visitan las colonias de anidaci√≥n donde recogen una porci√≥n de las plumas que se encuentran en cada nido. Esta pr√°ctica sostenible no tiene efectos negativos en el √©xito de la nidificaci√≥n de los eiders, pero solo produce alrededor de 44 gramos de plum√≥n en promedio por nido, y mucho menos una vez que se clasifica y limpia. El plum√≥n de edred√≥n es, por supuesto, muy caro y se usa principalmente en edredones de alto precio y ropa de lujo.

 

Lana

La lana es un producto con excelentes cualidades aislantes, ya que permanece caliente cuando está mojada. Se ha utilizado durante siglos y, si bien su popularidad disminuyó después del desarrollo de productos sintéticos, la lana está regresando a la ropa para exteriores y a la moda. La lana merino en particular es buscada por su suavidad y propiedades absorbentes. Existe un programa de certificación de sostenibilidad, llamado ZQ, para la lana de oveja merina de Nueva Zelanda.

Por definición, la lana es un recurso renovable, pero en realidad la sostenibilidad de la lana es tan buena como las prácticas agrícolas utilizadas para criar ovejas. Las ovejas en pastoreo convierten eficientemente la energía del pasto con relativamente pocas emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con el ganado. En las regiones más áridas, los pastizales sobrepastoreados suelen ser un espectáculo desafortunado. Los mercados de agricultores pueden presentar una buena oportunidad para conocer a los criadores de ovejas y sus prácticas. Los mercados también son un buen lugar para conocer a los agricultores que crían alpaca, un pariente de la llama conocido por su lana de alta calidad.

 

¬ŅUna soluci√≥n sint√©tica?

Si bien el aislamiento sint√©tico no es tan c√°lido como el plum√≥n, tiene la ventaja significativa de no retener agua y no perder su valor de aislamiento cuando est√° mojado. Desafortunadamente, el aislamiento sint√©tico est√° hecho de subproductos del petr√≥leo en un proceso que libera importantes gases de efecto invernadero . Para evitarlo, los principales fabricantes de aislamientos sint√©ticos ofrecen versiones de sus productos fabricados, en parte o en su totalidad, con materiales reciclados. Por ejemplo, PrimaLoft y Thinsulate ofrecen alternativas recicladas, y Patagonia produce tela de vell√≥n hilada a partir de pl√°stico PET (n. ¬į 1) reciclado de botellas de refresco.

Desafortunadamente, cada vez hay m√°s pruebas de que el poli√©ster, que constituye la mayor√≠a de las fibras utilizadas en el aislamiento sint√©tico, tiene un problema de contaminaci√≥n del agua . Cada vez que se lava una prenda de poli√©ster, peque√Īas fibras se desprenden y se lavan por el desag√ľe. Las fibras no se descompondr√°n como lo har√≠a el algod√≥n o la lana. En cambio, las fibras de poli√©ster se encuentran en cuerpos de agua en todo el mundo. All√≠, las fibras contribuyen al problema global de la contaminaci√≥n por micropl√°sticos : los contaminantes org√°nicos persistentes se adhieren a la superficie de las fibras y los microorganismos acu√°ticos sufren al ingerirlos.

 

Algodoncillo

¡Sí, algodoncillo! Las asclepias son conocidas desde hace mucho tiempo por sus propiedades aislantes y se han utilizado como relleno de almohada hipoalergénico. Descubrir cómo usarlo para el aislamiento de la ropa ha resultado difícil de alcanzar hasta hace poco, cuando una empresa canadiense desarrolló una tela tejida ligera, eficaz cuando está mojada y muy cálida hecha de algodoncillo. Por ahora, viene en aplicaciones limitadas y a un precio elevado, pero como beneficio adicional, la planta cultivada comercialmente solo se cosecha después de que ha servido como alimento para las larvas de la mariposa monarca .

 

¬°Haz que dure!

La prenda aislante m√°s sostenible para el medio ambiente es la que no compra, as√≠ que haga que la ropa que posee dure mucho tiempo. Saber c√≥mo hacer reparaciones b√°sicas, como reemplazar una cremallera o reparar una rotura, puede alargar la vida √ļtil de una chaqueta durante varios a√Īos m√°s. Comprar ropa de calidad bien construida por un fabricante de renombre en primer lugar vale la pena al final, ya que probablemente durar√° mucho m√°s que las marcas con descuento o los productos de imitaci√≥n baratos.



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