Por qué algunos animales se hacen los muertos

Por qué algunos animales se hacen los muertos

Varios animales, incluidos¬† mam√≠feros ,¬† insectos y¬† reptiles, ¬†exhiben un tipo de comportamiento adaptativo conocido como hacerse el muerto o inmovilidad t√≥nica. Este comportamiento se observa com√ļnmente en animales que est√°n m√°s abajo en la¬† cadena alimentaria, ¬†pero que pueden presentarse en especies m√°s altas. Cuando se enfrenta a una situaci√≥n amenazante, un animal puede parecer sin vida e incluso puede emitir olores que se asemejan al olor de la carne en descomposici√≥n. Tambi√©n conocido como¬† tanatosis , hacerse el muerto se usa a menudo como un¬† mecanismo de defensa , un truco para atrapar presas o un medio para¬† reproducirse sexualmente .

 

Serpiente en la hierba

Las serpientes a veces fingen estar muertas cuando perciben el peligro. La serpiente nariz de cerdo del este recurre a hacerse la muerta cuando otras exhibiciones defensivas, como silbar e hinchar la piel alrededor de la cabeza y el cuello, no funcionan. Estas serpientes se vuelven boca arriba con la boca abierta y la lengua colgando. También emiten un líquido maloliente de sus glándulas que disuade a los depredadores.

 

Jugando al muerto como mecanismo de defensa

Algunos animales se hacen los muertos como defensa contra los depredadores. Entrar en un estado catatónico inmóvil a menudo disuade a los depredadores ya que su instinto de matar impulsa su comportamiento de alimentación. Dado que la mayoría de los depredadores evitan a los animales muertos o en descomposición, mostrar tanatosis además de producir malos olores es suficiente para mantener a raya a los depredadores.

Jugando Possum

El animal m√°s com√ļnmente asociado con hacerse el muerto es la zarig√ľeya . De hecho, el acto de hacerse el muerto a veces se denomina "hacerse el zarig√ľeya". Cuando est√°n bajo amenaza, las zarig√ľeyas pueden entrar en estado de shock. Su frecuencia card√≠aca y su respiraci√≥n se reducen a medida que pierden el conocimiento y se vuelven r√≠gidos. Seg√ļn todas las apariencias, parecen muertos. Las zarig√ľeyas incluso excretan un l√≠quido de su gl√°ndula anal que imita los olores asociados con la muerte. Las zarig√ľeyas pueden permanecer en este estado hasta cuatro horas.

Juego de aves

Varias especies de aves se mueren cuando están amenazadas. Esperan hasta que el animal amenazante haya perdido el interés o no esté prestando atención y luego cobrarán vida y escaparán. Este comportamiento se ha observado en codornices, arrendajos azules, diferentes especies de patos y gallinas.

Hormigas, escarabajos y ara√Īas

Cuando son atacadas, las jóvenes obreras de la especie  Solenopsis invicta se hacen la  muerta. Estas hormigas están indefensas, incapaces de luchar o huir. Las hormigas que tienen apenas unos días se hacen la muerta, mientras que las que tienen unas semanas huyen y las que tienen unos meses se quedan y luchan.

Algunos escarabajos fingen estar muertos cuando se encuentran con depredadores como ara√Īas saltarinas. Cuanto m√°s tiempo puedan los escarabajos fingir la muerte, mayores ser√°n sus posibilidades de supervivencia.

Algunas¬† ara√Īas ¬†fingen estar muertas cuando se enfrentan a un depredador. Se sabe que las ara√Īas dom√©sticas , las ara√Īas recolectoras (pap√° de patas largas) , la ara√Īa cazadora y las ara√Īas viuda negra se hacen la muerta cuando se sienten amenazadas.

 

Haciéndose el muerto para evitar el canibalismo sexual

El canibalismo sexual es com√ļn en el ¬†mundo de los¬† insectos . Este es un fen√≥meno en el que una pareja, generalmente la hembra, se come a la otra antes o despu√©s del apareamiento. Los machos de mantis religiosa, por ejemplo, se quedan inm√≥viles despu√©s del apareamiento para evitar ser devorados por su pareja femenina.

El canibalismo sexual entre ara√Īas ¬†tambi√©n es com√ļn. Los machos de ara√Īas de tela de vivero presentan un insecto a su pareja potencial con la esperanza de que est√© dispuesta a aparearse. Si la hembra comienza a alimentarse, el macho reanudar√° el proceso de apareamiento. Si no lo hace, el macho fingir√° caer muerto. Si la hembra comienza a alimentarse del insecto, el macho se revivir√° y continuar√° apare√°ndose con la hembra.

Este comportamiento tambi√©n se observa en la ara√Īa Pisaura mirabilis . El macho le ofrece a la hembra un regalo durante una exhibici√≥n de cortejo y copula con la hembra mientras ella come. Si ella dirige su atenci√≥n al macho durante el proceso, el macho finge la muerte. Este comportamiento adaptativo aumenta las posibilidades de que los machos copulen con la hembra.

 

Jugando muerto para atrapar presas

Los animales tambi√©n usan la tanatosis para enga√Īar a sus presas.¬†Los peces c√≠clidos Livingstoni¬† tambi√©n se denominan " peces durmientes " por su comportamiento depredador de fingir estar muertos para atrapar presas. Estos peces se acostar√°n en el fondo de su h√°bitat y esperar√°n a que se acerque un pez m√°s peque√Īo. Cuando est√° dentro del alcance, el "pez durmiente" ataca y consume a la presa desprevenida.

Algunas especies de escarabajos pselaphid ( Claviger testaceus ) también usan tanatosis para obtener una comida. Estos escarabajos fingen estar muertos y son llevados por hormigas a su hormiguero. Una vez dentro, el escarabajo cobra vida y se alimenta de las larvas de las hormigas.

Fuentes:

  • Saltador. "Jugar a la muerte funciona para las hormigas bravas j√≥venes bajo ataque". Ciencia diaria. ScienceDaily, 10 de abril de 2008. #.
  • Mapa de la vida - "Tanatosis (fingir muerte) en ara√Īas e insectos". 26 de agosto de 2015. #-(feigning-death)-in-spiders-and-insects/


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